Periodo Paleógeno

La era Cenozoica comienza con el periodo Paleógeno y es una división de la escala temporal geológica. Así comenzó este periodo que abarca desde hace 66 millones de años y culminó hace aproximadamente 23 millones de años. Este periodo de tiempo la evolución de los mamíferos fue bastante notoria a pesar de que se tuvo que evolucionar desde especies de pequeño tamaño. Estas especies eran de pequeño tamaño si lo comparamos con los dinosaurios que existían en el periodo Cretácico.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, clima, flora y fauna del periodo Paleógeno.

Características principales

Fauna del Paleógeno

El nombre de Paleógeno proviene de las formas más primitivas de la vida reciente. Cuando lo referimos a la vida reciente hacemos hincapié a todo lo que existe a partir de la era Cenozoica. Al principio del Paleógeno existió una desfragmentación hablando a nivel geológico tras la extinción de los dinosaurios a finales del cretácico.

Durante este periodo Norteamérica y Groenlandia se lograron separar finalmente del continente de Eurasia. Gracias a ello, se creó el mar Noruego. Este mar existe desde hace aproximadamente unos 60 millones de años. Por aquel entonces se abrieron camino otros océanos como lo es el Índico y el Atlántico. Gracias a ello se pudo expandir de tal forma que en las especies de flora y fauna pudieron evolucionar de forma individualizada. Esto es debido a que cada especie estaba ajustada a un ecosistema diferente.

A causa de estas condiciones ambientales diferentes a las especies generan diversas adaptaciones para poder sobrevivir en el ambiente.

Geología del Paleógeno

Si no referimos a Australia e India podemos ver que se trasladaban en dirección noreste gracias al movimiento de la deriva continental. La velocidad estimada del  desplazamiento de estos continentes era de aproximadamente unos 6 centímetros al año. Como se ha podido comprobar por estudios geológicos más recientes, el ritmo de la deriva continental ha disminuido bastante con el paso del tiempo.

Este desplazamiento  en dirección noreste provocó o la separación del Antártida que permaneció cerca del polo sur desde el origen de Pangea. Unos 40 millones de años después, la India ya se había separado en casi su totalidad de África e iba a colisionar con Asia para fusionarse y formar el Himalaya. La colisión y formación del Himalaya fue el causante de cerrar la vía marítima del gran océano Tetis. Esto ocurrió hace aproximadamente unos 52 millones de años.

Cambios en el clima

A lo largo del periodo Paleógeno existieron cambios climáticos agudos como lo fue el enfriamiento en regiones polares. Por aquel entonces también comenzó la formación de carbón y de estructuras geológicas como lo fueron los Alpes y la extensa cordillera andina en Sudamérica.

Este enfriamiento no se veía nuestro planeta tras la extinción del Triásico. Gracias a la disminución de las temperaturas a nivel global se permitió la refrigeración temporal de todo el planeta. Sin embargo, conforme avanzaba el periodo Paleógeno la temperatura de la tierra volvió a aumentar. Debido a este aumento de las temperaturas, la tierra empezó a convertirse en un lugar tropical en muchos lugares. En estas zonas el clima era completamente distinto a los otros.

Los organismos se tuvieron que adaptar al clima. Fueron capaces de permanecer a pesar de la extinción ocurrido en el anterior periodo. Uno de estos taxones eran las angiospermas.

Flora y fauna

Periodo paleógeno y fauna

Los mamíferos que se encontraban por aquel entonces se mantenían con rasgos parecidos a lo que se encuentran en la actualidad. Entre ellos resaltan el caballo, el mono, algunas variaciones de plantas y otras de mamíferos. Después de la extinción a finales del cretácico, prosperaron la mayoría de las especies de mamíferos. Estos animales consiguieron diversificarse logrando ser una especie distintiva del planeta.

Una de las especies más importantes de mamíferos fueron los primates evolucionando con el paso del tiempo al Homo sapiens.

Etapas del Paleógeno

Periodo paleógeno

El periodo Paleógeno se divide en 3 épocas con características tanto de geología, de flora y fauna y de clima diferentes. Estas tres etapas son las siguientes: Paleoceno, Eoceno y Oligoceno.

Paleoceno

Es la primera etapa con 65 millones de años y duró hasta los 56 millones de años. En esta etapa de tiempo ocurrió al desprendimiento total del continente Pangea. Todas las placas tectónicas se separaron al final se separaron del Antártida con Australia. Existían pequeñas comunidades de mamíferos nocturnos como característica de alimentación tanto herbívora como insectívora. Aquí encontramos roedores, aves y reptiles que sobrevivirían en este tiempo.

Eoceno

Esta etapa duró desde los 56 millones de años hasta los 34 millones de años. Aquí todo el hemisferio occidental supuso el alzamiento de enormes cadenas montañosas por la colisión de placas tectónicas. El clima era cálido y húmedo por este tiempo. La diferencia de temperaturas se marcaban el ecuador, meridiano y los polos. En cuanto a la fauna, hicieron aparición los animales primitivos como fueron los marsupiales y los lémures.

Oligoceno

Esta etapa duró desde los 34 millones de años hasta los 23 millones de años. En este tiempo la geología se centraba en cerrar la brecha del extremo oriental del océano Tetis. Todo esto ocurría mientras Australia chocaba con Indonesia y la placa norteamericana comenzaba a solaparse sobre el océano Pacífico. En cuanto al clima, se mantuvo la temperatura global de forma subtropical y húmeda. Poco tiempo después la tendencia fue cambiando hacia una refrigeración global con la llegada de una glaciación. Por parte de la fauna encontramos con los creodontos que fueron a dar pasos importantes en su desarrollo. Los mamíferos. Se establecieron para poder dominar toda la vida terrestre del planeta. Uno de los ejemplos más esenciales son los camellos enanos y los primeros elefantes que no poseían colmillos. Además, sus tropas era muy cortas.

Como pueden ver, el periodo Paleógeno está cargado de desarrollo tanto de flora como de fauna y bastante interesante a nivel de geología. Ya a finales del Paleógeno comenzó el desarrollo de los primates que posteriormente evolucionaría al actual ser humano. Espero que con esta información puedan conocer más sobre el periodo Paleógeno.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.