Fauna del Eoceno

Fauna del Eoceno

La época del Eoceno fue una de las que formaron el periodo Paleógeno de la era Cenozoica. Durante esta época existieron grandes cambios desde el punto de vista geológico y biológico, ya que se formaron grandes cordilleras a causa de colisiones continentales. Estos movimientos de los continentes provocaron que la fauna del Eoceno se pudiera desarrollar y diversificar en amplios rangos.

En este artículo vamos a contarte todas las características y desarrollo de la fauna del Eoceno.

Características principales

La época del Eoceno tuvo una duración aproximada de 23 millones de años. Se distribuyó en 4 edades marcadas por algunos cambios tanto climáticos, como geológicos y faunísticos. Se considera una época de cambios en los que el planeta experimentó algunas modificaciones a nivel geológica ya que se provocó la ruptura del súper continente Pangea. Es así como se llegó a formar los continentes tal y como los conocemos hoy en día.

Existieran numerosos cambios climáticos de gran trascendencia ya que existió algunos eventos opuestos al Paleógeno. Por ejemplo, tenemos el evento de Azolla que provocó un aumento de la temperatura ambiental a nivel global de tal forma que creo otras condiciones en las que los seres vivos tenían que adaptarse. También existió otro cambio en las fluctuaciones de temperaturas que desencadenó un descenso de la misma. Ambos eventos climáticos trajeron consecuencias para los seres vivos que poblaban el planeta durante esta época.

Las aves fueron uno de los grupos que mayor diversificación experimentó en estos momentos. Muchas de las que habitaron en el planeta fueron depredadoras temibles y de tamaños considerables. La fragmentación total del súper continente Pangea fue el que provocó o la diversificación de muchas especies de animales y plantas.

Vamos a ir analizando como ha ido evolucionando tanto la flora como la fauna del Eoceno.

Flora

Durante este periodo de tiempo las condiciones ambientales de este planeta permitieron el desarrollo de numerosas especies de plantas y de animales. Fue una época en la que abundó la biodiversidad gracias al clima húmedo y cálido.

Analizando la flora encontramos que en fue un cambio bastante notorio. Cuando las temperaturas eran cálidas y húmedas al inicio del Eoceno de planeta tenía gran abundancia de junglas y bosques. Hay evidencias que dicen que los polos también tuvo bosque durante esta época. Lo unido que mantuvieron poca escasez de plantas fueron los ecosistemas desérticos en el interior de los continentes.

Las plantas que más se desarrollaron durante esta época fueron la metasequoia y la familia de las cupresáceas. Estas últimas son las que pertenecen al grupo de las gimnospermas, siendo básicamente es las coníferas. Es un grupo de plantas bastante versátil ya que pueden ser tanto pequeños como grandes. Sus hojas son similares a escamas y está dispuestas unas muy juntas con las otras. Algunas de ellas liberan algo más agradables.

Fauna del Eoceno

Aves de la fauna del Eoceno

Es aquí donde nos centramos en la fauna del Eoceno. Podemos decir que la fauna en esta época se diversificó ampliamente. Los grupos de mamíferos y aves fueron los que más destacaron. Vamos analizar todos los grupos.

Invertebrados

Se mantuvo diversificándose bastante especialmente en el ambiente marino. Existen gran cantidad de moluscos entre los que destacan los gasterópodos, bivalvos, equinodermos y cnidarios. Los artrópodos también evolucionaron durante esta época, siendo las hormigas los más representativos.

Aves

Las aves fueron aquellas especies que más se desarrollaron gracias a las condiciones ambientales favorables. Algunas especies constituyeron fieros depredadores dio dos grupos de seres vivos y eran muy temidos en aquella época. Entre las especies de ave que más se desarrollaron y fueron más abundantes son: por Phorusrhacidae, Gastornis  y los pingüinos. Vamos a describir las características de cada una de ellas:

  • Phorusrhacidae: es un grupo de aves cuya característica principal es su gran tamaño. Algunos ejemplares llegaban a medir hasta los 3 metros de altura. Está podido comprobarse gracias a los numerosos registros fósiles que hay de esta época. Hace poco se pudo encontrar algunos cráneos de estos animales para poder identificarlos mejor. Otra de las características del ala en capacidad de volar. Sin embargo, lo compensaba con una gran rapidez. Se piensa que llegaban alcanzar velocidades de hasta 50 kilómetros por hora. Eran ágiles depredadores de pequeños animales entre los que incluían algunos mamíferos.
  • Gastornis: se le conoce como el ave del terror. Esto es debido a que tenían un aspecto que intimidaba bastante. Entre sus características más notables encontramos su gran tamaño, siendo algunos ejemplares hasta de 2 metros y más de 100 kilos de peso. Su gran cabeza y su cuerpo corto y robusto hacían que fueran bastante temible. El pico era similar al que tienen hoy en día los loros. La fuerza de estético era impresionante y servía para capturar a sus presas. Aunque no volaba tenía una gran rapidez.
  • Pingüinos: es un grupo de graves no voladoras. Este grupo ha sobrevivido hasta la actualidad y se ubican en la Antártida en el polo sur. En esta época se cree que habitaron en el continente sudamericano. Esto se sabe gracias algunos fósiles que se ha recuperado en ese sitio. Existieron algunos ejemplares que medían hasta 1.5 así como otros más pequeños.

Fauna del Eoceno: Reptiles y mamíferos

Los reptiles existieron y se desarrollaron a buen ritmo. Los que más existieron fueron las serpientes de gran tamaño, llegando a tener más de 10 metros de longitud en algunos ejemplares.

En cuanto los mamíferos, este grupo se fue diversificando cada vez más, especialmente los ungulados, cetáceos y algunos carnívoros de gran tamaño. Vamos analizar cada uno de ellos:

  • Ungulados: su característica principal es el de poder desplazarse apoyados sobre el extremo de sus dedos. Aquí tenemos a los cerdos y camellos, vacas, ovejas y cabras.
  • Cetáceos: se desarrollaron en el ámbito marino y existieron especies como los arqueocetos. Estos fueron los primeros en desarrollar características que le permitieron adaptarse a la vida acuática.
  • Ambulocétidos: son las primeras ballenas existentes en este planeta. Tienen una longitud de más de 3 metros y su peso podía rondar los 120 kg. Tiene un aspecto similar a los cocodrilos aunque con extremidades más largas. Estas extremidades servían como aletas para poder desplazarse. Su dieta era carnívora.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Eoceno.

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