Periodo Cretácico

A lo largo de la era del Mesozoico nos encontramos con 3 periodos: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico. Hoy vamos a centrarnos en hablar del periodo cretácico. Se trata de una división de la escala temporal correspondiente al tiempo geológico siendo el tercer y último período del Mesozoico. Comenzó hace aproximadamente 145 millones de años y terminó hace aproximadamente 65 millones de años. Este período está dividido en dos mitades conocidas como el cretácico inferior y el cretácico superior. Este es uno de los periodos dentro de eón Fanerozoico más extensos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el periodo cretácico.

Características principales Características del cretácico

Este periodo tiene su nombre proveniente del latín en eta que significa tiza. Este nombre se basa en los estratos situados en la Cuenca parisina en Francia. En este periodo la vida en los mares y en la tierra apareció como una mezcla de enteres formas modernas y formas arcaicas. Tiene una duración de unos 80 millones de años aproximadamente, siendo el periodo más largo de eón Fanerozoico.

Como ocurre en la mayoría de las eras geológicas que hemos estudiado el inicio de este periodo es bastante incierto con algunos millones de años de más o de menos. Todos los inicios y finales de periodos geológicos vienen determinados por algún evento importante a nivel mundial, ya sea por cambios en el clima, en la flora, en la fauna o en la geología. La datación del final de este periodo es relativamente precisa con respecto al inicio. Esto se debe a que si hace coincidir con una de las capas geológicas que tiene una fuerte presencia de iridio y que parece coincidir con la caída de un meteorito en lo que ahora corresponde con la península de Yucatán y el golfo de México.

Este es el famoso meteorito que pudo acabar provocando una extinción masiva que ocurrió al final de este periodo en la que desaparecieron gran parte de toda la fauna, entre ellos, los dinosaurios. Este es el acontecimiento más importante que declara el fin de la era del mesozoico. Es posterior al jurásico y anterior al Paleoceno.

Geología del Cretácico

Rocas del cretático

A mediados del periodo Cretácico se formó más de la mitad de las reservas mundiales de petróleo que tenemos hoy día. La mayoría de las concentraciones más famosas están localizadas en los alrededores del golfo Pérsico y en la región entre el golfo de México y la costa de Venezuela.

A lo largo de este periodo el nivel del mar estaba en un continuo ascenso debido al incremento de las temperaturas a nivel global. Este crecimiento llevó al nivel del mar a las cotas más altas que jamás se han registrado en la historia de nuestro planeta. Muchas zonas que anteriormente eran desérticas se convirtieron en llanuras inundadas. Llegó a tal punto el nivel del mar que tan sólo el 18% de la superficie terrestre estaba sobre el nivel de las aguas. Había de hoy tenemos el 29% de la superficie terrestre emergida.

El supercontinente conocido como Pangea se dividió a lo largo de toda la era del mesozoico para dar lugar a los continentes que conocemos en la actualidad. Las posiciones que tenían en aquel entonces eran sustancialmente diferentes. Al principio del cretácico ya existían dos supercontinente es conocidos como Laurasia y Gondwana. Estas dos grandes masas de tierra estaban separadas por el mar de Tetis. A finales de este periodo los continentes comenzaron adquirir las formas que se asemejan más a las actuales. La separación progresiva de los continentes fue causada por la acción de la deriva continental y acompañadas por la formación de amplias plataformas y arrecifes.

El sistema de fallas que existía en el jurásico interior había separado a Europa, África y el continente norteamericano. Sin embargo, estas masas de tierra permanecieron próximas entre sí. La India y Madagascar se fueron alejando de la costa oriental africana. Uno de los episodios más importantes de vulcanismo masivo se dio entre finales del cretácico y principios del Paleoceno en la India. Por otro lado, la Antártida y Australia aún seguían juntas y se fueron alejando de Sudamérica derivando hacia el este.

Todos estos movimientos crearon nuevas vías marinas como por ejemplo el primitivo Atlántico septentrional y meridional así, el mar del Caribe y el océano Índico. Mientras el océano Atlántico se iba ampliando, las orogenias que se habían formado durante el jurásico continuaron de la cordillera norteamericana mientras que la orogenia Nevada fue seguida por otras orogenias como la Laramide.

Clima del Cretácico

geologia del cretácico

Las temperaturas durante este periodo ascendieron hasta alcanzar su máximo hace unos 100 millones de años aproximadamente. Por aquel entonces no existía prácticamente hielo en los polos. Los sedimentos que se han encontrado provenientes de este periodo muestran que las temperaturas en la superficie del océano tropical debieran rondar entre los 9 y 12 grados, siendo más cálidas que en la actualidad. Las temperaturas en las profundidades oceánicas debieron ser de incluso 15 y 20 grados mayor.

El planeta no debió ser mucho más cálido que durante el triásico o el jurásico, pero sí es cierto que el gradiente de temperatura que existe entre los polos y el Ecuador debió ser más suave. Este gradiente de temperaturas más suave produjo que las corrientes de aire del planeta fueran amainando y contribuyendo a reducir las corrientes oceánicas. Por ello, existieron muchos océanos que estaban más estancados de los que están hoy día.

Una vez finalizado el periodo Cretácico las temperaturas medias iniciaron un lento descenso que fue acelerándose de forma progresiva y en los últimos millones de años la media anual disminuyó desde los 20 grados hasta los 10 grados.

Flora y fauna

Periodo Cretácico

El efecto que provocó la división de la Tierra en 12 o más masas de tierras aisladas favorecido el desarrollo de fauna y flora endémicas. En estas poblaciones fueron formando su propio aislamiento en los continentes insulares del cretácico superior y evolucionaron hasta generar gran parte de la biodiversidad tanto de la vida terrestre como de la marina que conocemos actualmente.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del periodo Cretácico.

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  1.   Jorge Gómez Godoy dijo

    Buen reportaje pero con muchas fallas de escritura y de redacción.