El planeta Neptuno

Planeta Neptuno

Neptuno es el planeta más alejado de todo nuestro Sistema Solar. Detrás de él tan solo se encuentra el “planeta” Plutón y la Nube de Oort, que marca los límites de nuestro Sistema Solar. Es el planeta más alejado de todos los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno y Urano). Gracias a los avances en la ciencia y las matemáticas fue descubierto a partir de predicciones en las matemáticas. Su nombre proviene de dios roma Neptuno y se le ha puesto este nombre por su color azul y porque Neptuno es el señor de todas la aguas.

Con este artículo podrás aprender todas las características del planeta Neptuno además de descubrir algunas curiosidades especiales. ¿Quieres conocer más acerca del último planeta del Sistema Solar? Si sigues leyendo podrás aprender todo.

Datos básicos

Neptuno el planeta más frío

Neptuno es el planeta más alejado y el cuarto en la cola de los gigantes gaseosos. Tanto Urano como Neptuno se conocen como los gigantes helados debido a que sus temperaturas son extremadamente bajas por su lejanía con respecto al Sol. Si lo comparamos con el resto de planetas, es el cuarto más grande y el tercero en masa. La masa de este gigante gaseoso equivale a 17 veces la que tiene nuestro planeta.

Tiene un radio ecuatorial de 24.622 km y se encuentra a una distancia de 4.498.252.900km de Sol. A diferencia de nuestro planeta que tarda unas 24 horas en dar la vuelta sobre sí misma (véase Movimientos de rotación), este gigante helado tarda tan solo 16 horas. Sin embargo, la órbita alrededor del Sol que define el paso de los años se convierte en algo eterno. Lo que para nosotros es un año (que es lo que se tarda en dar una vuelta alrededor del Sol), para el planeta Neptuno son 164,8 años.

Se le llama gigante helado porque su temperatura media superficial se encuentra en los -220 grados comparada con los 15 grados que hace en nuestro planeta. Al ser un planeta más grande que la Tierra, su gravedad superficial a nivel del ecuador es de 11 m/s2.

Cuando a estos planetas se les llama gigantes gaseosos no quiere decir que estén compuestos plenamente de gases. El núcleo de Neptuno está formado por roca fundida con una mezcla de agua, amoníaco líquido y gas metano. El color azul característico no es debido a la presencia de agua en la superficie, sino que su gas atmosférico principal es el metano.

Campo magnético y anillos de Neptuno

Anillos de Neptuno

Si analizamos el campo magnético de este gigante helado, observamos que está inclinado unos 47 grados con respecto al eje de rotación y desplazado a 13.500 km de su centro. En este caso, no es la inclinación que tiene el planeta lo que hace que se tenga esta desviación, sino que los flujos que hay en el interior de materia y gases hacen que se desvíe el campo electromagnético.

Al contrario de lo que se puede observar, Neptuno, al igual que Saturno, tiene anillos. La prueba de ello la obtuvo la nave Voyager II cuando, el 1989, consiguió fotografiar al planeta y acercarse a su órbita. Además, no solo tiene anillos característicos, sino que tiene 8 lunas. Esto es algo que rompe los esquemas, siempre y cuando consideremos las características de la Tierra como algo normal. Aunque al fin y al cabo, no hay nada normal y preestablecido, puesto que somos los humanos los que ponemos las categorías.

Aunque parezca algo inventado, Neptuno posee un sistema formado por 4 anillos bastante estrechos y delgados y con un color tenue. Esto es lo que hace que con un telescopio terrestre no se puedan reconocer. Los anillos están formados por partículas de polvo que se han ido arrancando con el paso de los años desde las lunas interiores. Estos fragmentos se han ido agolpando por efecto de la gravedad y se han desprendido de sus lunas por los impactos de meteoritos de menor tamaño.

Gases y atmósfera

Rotación del planeta Neptuno

Como se puede observar, al ser un gigante gaseoso, su atmósfera es un aspecto importante a tener en cuenta. Se puede observar si se analiza la superficie del planeta a simple vista que posee manchas parecidas a las tormentas presentes en Júpiter. Sin embargo, estas manchas no son estables como en el otro planeta, sino que se van formando y desapareciendo conforme pasa el tiempo. Esto nos ayuda a deducir la presencia de tormentas de gran intensidad pero no mucha duración.

Tuvo la llamada Gran Mancha Oscura con un tamaño similar al de nuestro planeta, pero desapareció en el año 1994. Más tarde se formó otra. Esto nos da a entender la formación tan suculenta de tormentas que tienen lugar en la atmósfera. También hay que mencionar que los vientos que soplan en Neptuno han sido considerados como los más fuertes de todos los planetas que componen el Sistema Solar. Muchos de estos vientos soplan en sentido contrario al que lo hace su eje de rotación.

Como dato curioso, en zonas cercanas a esa Gran Mancha Oscura se pudieron registrar vientos de hasta 2.000 km/h. Probablemente, un ser humano sometido a esos vientos, muera arrastrado y golpeado por la presión del aire.

Dinámica y cambios de la atmósfera

Tamaño de Neptuno con la Tierra

Las fotos de este planeta en libros y documentos van cambiando con el paso de los años, ya que no se mantiene de la misma forma. Las manchas que se forman y se destruyen hacen cambiar la morfología con la que vemos el planeta. En cuanto a las temperaturas, se han registrado temperaturas tan bajas que han rondado cerca de los -260 grados, mientras que en la Tierra, las más bajas registradas son de -90 grados.

La composición de la atmósfera contiene hidrógeno y helio en mayor proporción y algo de nitrógeno en conjunto. Por toda la superficie podemos encontrar zonas con hielos de agua, hielos de metano y de amoníaco (a estas temperaturas tan bajas los gases se llegan a congelar). Las nubes no son de vapor de agua, puesto que no hay vapor a esas temperaturas. Están formadas de metano congelado y van cambiando con relativa rapidez.

Espero que con esta información puedan saber más sobre Neptuno y sus características especiales.

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