El planeta Urano

Como hemos visto en artículos anteriores, nuestro Sistema Solar está compuesto por 8 planetas y el planetoide Plutón que dejó de ser considerado uno más debido a su tamaño. Ya hemos analizado en profundidad a Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, por lo que nos queda hablar sobre el planeta Urano. Es conocido como un puntito azul característico y en este post podrás aprender todo sobre él.

¿Quieres saber más sobre el planeta Urano? Sigue leyendo para descubrir todos sus secretos.

Características de Urano

Es considerado como el séptimo planeta de nuestro sistema solar atendiendo a la cercanía del Sol. El más cercano es Mercurio, mientras que el más alejado es Neptuno. Además, podemos ver que, de los planetas masivos en tamaño (llamados gigantes gaseosos), Urano ocupa el tercer lugar.

Tiene un diámetro de 51.118 km y se encuentra a una distancia 20 veces mayor que la de nuestro planeta con respecto al Sol. Su nombre fue dado en honor a un dios griego llamado Urano. A diferencia de otros planetas rocosos o con estructura bastante caóticas, Urano tiene una superficie bastante uniforme y sencilla. El color azul tirando a verde no es ningún reflejo de la inclinación de los rayos de sol. Se trata de una composición de gases que le hace tener dicho color.

Para poder verlo desde la Tierra, el cielo nocturno debe ser muy oscuro, con la luna en fase nueva (Véase las fases de la luna). Si estas condiciones se dan, con unos binoculares podremos encontrar fácilmente ese puntito azul verdoso.

El científico que descubrió este planeta era William Herschel y lo hizo el 13 de marzo de 1781. En estas fechas eran muchas las personas que intentaban saber más sobre nuestro cielo y descubrir qué había en el espacio exterior. Para descubrir a Urano, Herschel utilizó un telescopio que construyó él mismo. Cuando identificó el puntito azul verdoso en el cielo, reportó que era un cometa. Pero tras probarlo, se supo que era un planeta.

Está colocado en el puesto número seis en la enumeración de planetas del Sistema Solar tras Júpiter. Su órbita es bastante grande y tarda en recorrerla unos 84 años de lo que sería en la Tierra. Es decir, mientras nuestro planeta ha dado 84 vueltas al Sol, Urano ha dado solo una.

Composición

Tiene un tamaño de unas cuatro veces nuestro planeta y la densidad es tan sólo de 1,29 gr el centímetro cúbico. En su composición interna nos encontramos con materiales de rocas y hielos de diferentes tipos. El núcleo rocoso es bastante abundante y los gases que más se encuentran en abundancia en su atmósfera son hidrógeno y helio. Estos dos gases forman parte del 15% de toda la masa planetaria.

Es esta la razón por la que se llama gigante gaseoso. La inclinación de su eje de rotación está a casi 90 grados con respecto a su órbita. Recordamos que la de nuestro planeta es de 23 grados. Urano también tiene anillo como Saturno aunque no del mismo tamaño. La inclinación del eje también afecta a los anillos y sus satélites.

Debido a tal inclinación de su eje, Urano tan sólo tiene dos estaciones del año. Durante 42 años el sol ilumina un polo del planeta y durante los otros 42 otro polo. Al estar tan alejado del Sol, su temperatura media ronda los -100 grados.

Tiene un sistema de anillos que no tiene nada que ver con los de Saturno y también está compuesto de partículas oscuras (Véase ¿Qué es la materia oscura?). Como ocurre en la ciencia, muchos de los descubrimientos más importantes se dan por casualidad y mientras se busca a lo mejor todo lo contrario. Estos anillos se descubrieron en el año 1985 cuando la sonda espacial Voyager 2 estaba buscando llegar al planeta Neptuno. Es entonces cuando, por su paso, pudo ver los anillos de Urano.

Con la tecnología más moderna y desarrollada se ha podido saber que uno de sus anillos es de color azul y el otro de color rojo.

Estructura de Urano

Lo normal en un planeta que tiene anillos es que sean de color rojo. Sin embargo, es toda una suerte encontrar anillos de color azul. En su atmósfera e interior está compuesto de un 85% de hidrógeno, 15% de helio y un poco de metano. Esta composición le hace tener ese color azul verdoso.

En este planeta existe un océano líquido, aunque no tiene nada que ver al que tenemos en la Tierra. Su atmósfera, compuesta de los gases anteriormente nombrados, se va licuando conforme va descendiendo hasta envolver a todos los hielos con agua, amoníaco y gas metano. Hemos dicho que el océano no se parece a nada al de la Tierra y es porque está compuesto de agua y amoníaco. Esto le hace tener una alta conductividad eléctrica y ser totalmente peligroso.

A diferencia de otros gigantes gaseosos como lo son Júpiter y Saturno, en Urano predomina el hielo sobre los gases por la lejana distancia del sol. Las temperaturas son mucho más bajas y ello les ha hecho considerarse a la comunidad científica de llamarlos gigantes de hielo. Los científicos no han podido saber el motivo por el que su eje está tan inclinado, aunque se piensa que, durante su formación, pudo chocar contra otro protoplaneta o alguna roca de gran tamaño y que tomara ese eje fruto del golpe.

Dispone de 27 satélites en los que se conocen algunos más que otros. Los satélites no tienen el tamaño suficiente como para tener atmósfera propia. Fueron descubiertos también por las sondas Voyager 2. Se les han llamado Titania y Oberón. Otro de ellos denominado Miranda está compuesto por hielo de agua y polvo y tiene el acantilado más alto de todo el Sistema Solar. Se trata de una altura de más de 20 km. Es 10 veces más grande que el Gran Cañón de nuestro planeta.

Como pueden ver, Urano es un planeta que no deja de sorprendernos y del que aún queda mucho por saber. Es posible que con el desarrollo de la tecnología podamos saber más y más para desentrañar todos sus secretos.

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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