El planeta Marte

El ser humano siempre ha tenido una especial atención por un planeta de nuestro sistema solar. Ese planeta es Marte. Es denominado el planeta rojo por su color. Fue uno de los primeros planetas en ser observado a través del telescopio y desde mediados del siglo XIX se comenzó a especular sobre la posible existencia de vida extraterrestre. Numerosos científicos describieron la existencia de unos canales diseñados para transportar agua supuestamente útiles para una civilización.

Marte es uno de los planetas más investigados y de los que se tiene más información. ¿Quieres aprender todo sobre el planeta Marte? En este post vamos a analizarlo por completo. Sigue leyendo y lo descubrirás todo 🙂

Características de Marte

Marte pertenece a los cuatro planetas rocosos del sistema solar. Su parecido con nuestro planeta ha influido bastante en la creencia de posible vida marciana. La superficie del planeta presenta diversas formaciones permanentes y casquetes polares que en realidad no están formados de verdadero hielo. Está formado de una capa de escarcha que, probablemente esté hecha de hielo seco.

Es uno de los planetas más pequeños de nuestro sistema solar y tiene dos satélites: Fobos y Deimos. Hubo un expedición a Marte por parte de la nave Marine 4. En ella se observaron manchas claras y oscuras, por lo que los científicos especularon la presencia de agua en la superficie. En la actualidad se piensa que hubo grandes inundaciones en el planeta hace unos 3,5 millones de años. Hace tan solo unos años, en 2015, la NASA confirmó las pruebas de la existencia de agua líquida salada.

Sólo el planeta Mercurio es más pequeño que Marte. Debido a la inclinación que tiene el eje de rotación, experimenta estaciones al igual que la Tierra y que varían su duración debido a su órbita elíptica. Ambos satélites fueron descubiertos en el año 1877 y no tiene anillos.

Su órbita de traslación alrededor del Sol tarda 687 días equivalentes en la tierra. Su período de rotación sideral es de 1.026 días terrestres o 24.623 horas, apenas un poco mayor que el período de rotación de la Tierra. Así, un día marciano es aproximadamente media hora más largo que un día terrestre.

Estructura geológica

El diámetro es de 6792 km, su masa de 6.4169 x 1023 kg y la densidad de 3.934 g/cm3. Ocupa un volumen de 1.63116 X 1011 km3. Es un planeta rocoso al igual que el resto de planetas telúricos. La superficie terrestre presenta marcas de impactos contra otros cuerpos celestes. El vulcanismo y los movimientos de su corteza terrestre son fenómenos ligados a su atmósfera (al igual que las tormentas de polvo). Todos estos fenómenos han ido alterando y modificando la superficie.

El mote de planeta rojo tiene una explicación bastante sencilla. El suelo de Marte tiene grandes cantidades de minerales de hierro que se oxidan y otorgan una coloración rojiza que se distingue notablemente desde la Tierra. Las manchas nítidas sobre Marte han facilitado enormemente la observación y el cálculo de los periodos de orbitación.

Su tectónica tiene una posición vertical. Existen capas de hielo polar, volcanes, valles y desiertos. Además, se han encontrado evidencias de la fuerte erosión que sufren los cráteres rellenos del polvo que las tormentas transportan. Están deformados por la expansión y contracción que provocan los fuertes cambios de temperatura. Es sede del Monte Olimpo, el volcán más grande de un planeta del Sistema Solar, así como de Valles Marineris, uno de los cañones más grandes y espectaculares que el hombre ha visto, con una longitud equivalente a la distancia entre Nueva York y Los Ángeles (Estados Unidos).

La atmósfera de Marte

Por otro lado, vamos a examinar a fondo la atmósfera. Nos encontramos con una atmósfera bastante fina y tenue. Está compuesta por dióxido de carbono, nitrógeno y argón. Para una mayor exactitud, la atmósfera está compuesta por un 96% de CO2, 2% de argón, 2% de nitrógeno y 1% de otros elementos.  Como se puede apreciar, en la atmósfera de Marte no hay oxígeno, por lo que la vida no se puede dar tal y como la conocemos.

El tamaño de Marte es más o menos la mitad que el de la Tierra. La primera nave espacial cuya misión fue exitosa se llamó Marine 4 (anteriormente mencionada). Para que os hagáis una idea del tiempo que tardaríamos en llegar a Marte desde nuestro planeta, hay una distancia de 229 millones de kilómetros.

Datos interesantes

Aquí una agrupación de algunos datos interesantes sobre este planeta y el nuestro:

  • Lo más parecido a Marte que tenemos en la Tierra es la Antártida. Es el único lugar asombroso donde se pueden encontrar zonas desérticas con hielo abundante.
  • Sabemos que tanto el planeta rojo como el nuestro se han originado a partir de una serie de choques cósmicos. Moldeado por gigantes asteroides de miles de millones de años atrás. Estos fragmentos que sobran de los impactos con Marte han terminado orbitando en todo el sistema solar durante millones de años guiados por las fuerzas gravitacionales de otros planetas. Es así como han terminado aquí en la Tierra.
  • Hay menos gravedad en el planeta rojo que en la Tierra. Este dato es curioso, pero bastante obvio, puesto que su peso es mucho menor. Hay un 62% menos de gravedad que en nuestro planeta. Una persona que en la Tierra pesa 100 kg pesará allí 40 kg.
  • Marte tiene 4 estaciones al igual que la Tierra. Como ocurre aquí, primavera, verano, otoño e invierno son las cuatro estaciones que tiene el planeta rojo. La diferencia con respecto a lo que estamos acostumbrados a ver es la duración de cada estación. En el hemisferio norte, la primavera marciana dura 7 meses y el verano 6, pero el otoño y el invierno varían en pequeños lapsos temporales.
  • Ha existido un cambio climático en Marte al igual que lo ha habido en la Tierra.

Como pueden ver, este planeta es de los más estudiados por la comunidad científica por la creencia que podría albergar vida extraterrestre y como un posible planeta éxodo al que emigrar en caso de que nuestro planeta alcance el límite. Y tú, ¿piensas que se va a encontrar vida en el planeta Marte?

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Astronomía

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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