El “planeta” Plutón

Plutón, el planeta olvidado que ya no es planeta. En nuestro Sistema Solar había nueve planetas anteriormente hasta que se redefinió lo que era o no un planeta y Plutón tuvo que salir de la conjunción de planetas. Después de 75 años en la categoría de planeta, en 2006 fue considerado como Planeta enano. Sin embargo, la importancia que tiene este planeta es bastante grande, puesto que a los cuerpos celestes que pasan por su órbita se les llama Plutoide.

En este artículo vamos a contarte todos los secretos y características del planeta enano Plutón. ¿Quieres saber más sobre ello? Sigue leyendo para conocer más.

Características de Plutón

Este planeta enano da una vuelta alrededor del Sol cada 247,7 años y lo hace recorriendo una distancia media de 5.900 millones de kilómetros. La masa de Plutón es la equivalente a 0,0021 veces la de la Tierra o la quinta parte de la masa de nuestra luna. Esto lo hace ser muy pequeño como para ser considerado un planeta.

Sí es cierto que durante 75 años ha sido un planeta por la Unión Astronómica Internacional. En 1930 fue nombrado con el nombre del dios romano del inframundo.

Gracias al descubrimiento de este planeta, se han podido realizar grandes descubrimientos posteriores como el Cinturón de Kuiper. Es considerado el planeta enano más grande y por detrás suyo Eris. Está formado principalmente por algunos tipos de hielo. Nos encontramos con hielo hecho de metano congelado, otro de agua y otro de roca.

La información sobre Plutón ha sido muy reducida ya que la tecnología desde 1930 no era muy avanzada como para aportar grandes descubrimiento de un cuerpo tan lejano de la Tierra. Hasta entonces era el único planeta que no había sido visitado por una nave espacial.

En julio de 2015, gracias a una nueva misión espacial que partió de nuestro planeta en 2006, pudo llegar al planeta enano, obteniendo gran cantidad de información. La información tardó un año en llegar a nuestro planeta.

Información acerca del planeta enano

Gracias al aumento y desarrollo de la tecnología, se está obteniendo grandes resultados e información sobre Plutón. Su órbita es bastante singular dado su relación rotacional con su satélite, el eje de rotación y las variaciones en la cantidad de luz que le llega. Todas estas variables hacen que este planeta enano se convierta en un gran atractivo para la comunidad científica.

Y es que se encuentra más lejos del Sol que el resto de planeta que conforman el sistema solar. Sin embargo, a causa de la excentricidad de la órbita, está más cerca que Neptuno durante 20 años de su órbita. En enero de 1979 Plutón atravesó la órbita de Neptuno y permaneció más cerca del Sol hasta marzo de 1999. Este hecho no volverá a darse hasta septiembre de 2226. A pesar de que un planeta se introduce en la órbita del otro, no hay posibilidad de colisión. Esto es debido a que la órbita de 17,2 grados con respecto al plano de la eclíptica. Gracias a ello, el recorrido de la órbita hace que nunca se encuentren los planetas.

Plutón tiene cinco lunas. A pesar de que tiene un tamaño con respecto a nuestro planeta ínfimo tiene 4 lunas más que nosotros. La luna más grande se llama Caronte y tiene unas dimensiones de la mitad de Plutón aproximadamente

Atmósfera y composición

La atmósfera de Plutón tiene un 98% de nitrógeno, metano y de algunas trazas de monóxido de carbono. Estos gases ejerce cierta presión sobre la superficie del planeta. Sin embargo, es unas 100.000 más débil que la presión que hay en la Tierra a nivel del mar.

También se encuentra metano sólido, por lo que se estima que las temperaturas en este planeta enano son inferiores a los 70 grados Kelvin. Debido al tipo de órbita tan peculiar, las temperaturas tienen un rango de variación bastante grande a lo largo de la misma. Plutón puede acercarse al Sol hasta las 30 Unidades Astronómicas y alejarse hasta las 50. Conforme se va alejando del Sol, aparece en el planeta una fina atmósfera que se va congelando y cayendo sobre la superficie.

A diferencia de otros planetas como Saturno y Júpiter, Plutón es muy rocoso comparado con otros planetas. Tras los estudios realizados se ha llegado a la conclusión de que, debido a las bajas temperaturas, la mayoría de las rocas de este planeta enano están mezcladas con hielo. Hielo de diferentes orígenes como hemos visto anteriormente. Algunos mezclados con metano, otros con agua, etc.

Esto se puede considerar dado el tipo de combinaciones químicas que se dan a baja temperatura y presión durante la formación del planeta. Algunos científicos tienen la teoría de que realmente Plutón es un satélite perdido de Neptuno. Esto se debe a que es posible que este planeta enano fuera lanzado a otra órbita distinta durante la formación del Sistema Solar. Por ello, Caronte sería formado como resultado por la acumulación de los materiales más ligeros resultantes de la colisión.

Rotación de Plutón

Plutón tarda en dar una vuelta sobre sí mismo 6384 días, ya que lo hace de una manera sincronizada con la órbita de su satélite. Debido a ello, Plutón y Caronte siempre están en la misma cara el uno al otro. El eje de rotación de la Tierra es de 23 grados. Por otro lado, la de este planetoide es de 122 grados. Los polos se encuentran casi en su plano orbital.

Cuando se descubrió por primera vez, se divisó el brillo del su polo sur. Conforme nuestro punto de vista hacia Plutón se iba modificando, el planeta parecía apagarse. En la actualidad podemos ver desde la Tierra el ecuador de este planetoide.

Entre los años 1985 y 1990, nuestro planeta estuvo alineado con la órbita de Caronte. Por ello, se pudo observar un eclipse de cada uno de los días de Plutón. Gracias a este hecho se pudo recolectar mucha información sobre el albedo del planeta enano. Recordamos que el albedo es lo que define al reflectividad de un planeta de la radiación solar.

Espero que con este información puedan conocer mejor al planeta enano Plutón y sus curiosidades.

Comparte para difundir

Si te ha gustado nuestro contenido ahora puedes ayudar a difundirlo en las redes sociales de manera sencilla usando los siguientes botones:

Envía
Pinea
Print
¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

Categorías

Astronomía

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.