El sistema solar

El sistema solar es inmenso de tamaño y no podríamos recorrerlo entero en la vida que tenemos. No sólo existe un sistema solar en el universo, sino que hay millones de galaxias como la nuestra. El sistema solar pertenece a la galaxia conocida como Vía Láctea. Está formado por el Sol y nueve planetas con sus respectivos satélites. Hace unos pocos de años se decidió que Plutón no formaba parte de los planetas por no alcanzar la definición de planeta.

¿Quieres conocer el sistema solar a fondo? En este post vamos a hablar sobre las características, qué lo compone y cuál es su dinámica. Si quieres aprender sobre ello, sigue leyendo 🙂

Composición del sistema solar

Como Plutón ya no es considerado un planeta, el sistema solar está compuesto por el Sol, ocho planetas, un planetoide y sus satélites. No sólo están estos cuerpos, sino que también existen asteroides, cometas, meteoritos, polvo y gas interplanetario.

Hasta el año 1980 se pensaba que nuestro sistema solar era el único existente. Sin embargo, se pudieron encontrar algunas estrellas relativamente cercanas y rodeadas por un envoltorio de material orbitante. Este material posee un tamaño indeterminado y está acompañado de otros objetos celestes como enanas marrones o pardas. Con esto, los científicos piensan que debe haber numerosos sistemas solares en el universo semejantes al nuestro.

En los últimos años, numerosos estudios e investigaciones han conseguido descubrir algunos planetas orbitando una especie de Sol. Estos planetas han sido descubiertos indirectamente. Es decir, en mitad de una investigación, se han encontrado los planetas y se han diagnosticado. Las deducciones hacen pensar que ningún planeta de los encontrados puede albergar vida inteligente. A estos planetas que se encuentran lejanos a nuestro sistema solar se les llama Exoplanetas.

Nuestro sistema solar se encuentra en las afueras de la Vía Láctea. Esta galaxia está formada por numerosos brazos y nosotros estamos en uno de ellos. El brazo donde nos encontramos es llamado Brazo de Orión. El centro de la Vía Láctea se encuentra a unos 30.000 años luz. Los científicos sospechan que el centro de la galaxia está formado por un gigante agujero negro supermasivo. Se le denomina Sagitario A.

Planetas del sistema solar

El tamaño de los planetas es muy variado. Tan sólo Júpiter contiene más de dos veces la materia de todos los otros planetas juntos. Nuestro sistema solar surgió de la atracción de los elementos de una nube que contenía todos los elementos químicos que conocemos de la tabla periódica.  La atracción fue tan fuerte que acabó colapsando y todos los materiales se expandieron. Los átomos de hidrógeno se fusionaron en átomos de helio mediante la fusión nuclear. Así es como se formó el Sol.

En la actualidad nos encontramos con ocho planetas y el Sol. Mercurio, Venus, Marte, Tierra, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.  Los planetas se dividen en dos tipos: los interiores o terrestres y los exteriores o Jovianos. Mercurio, Venus, Marte y la Tierra son los terrestres. Son los más cercanos al Sol y son sólidos. Por otro lado, el resto son considerados planetas más alejados del Sol y son considerados como “Gigantes Gaseosos”.

Con respecto a la situación de los planetas, se puede decir que están girando en el mismo plano. Sin embargo, los planetas enanos están girando con ángulos de inclinación importantes. El plano donde orbita nuestro planeta y el resto de planetas es llamado Plano de eclíptica. Además, todos los planetas giran en el mismo sentido alrededor del Sol. Los cometas como el Halley, giran en sentido contrario.

Satélites naturales y planetas enanos

Los planetas del sistema solar tienen satélites cómo nuestro planeta. Son llamados “lunas” para representarse de una forma mejor. Los planetas que tienen satélites naturales son: Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Mercurio y Venus no alcanzan a tener satélites naturales.

Existen numerosos planetas enanos que son de menor tamaño. Son Ceres, Plutón, Eris, Makemake y Haumea. Quizá sea la primera vez que los escuchas, dado que estos planetas no se incluyen en los temarios del instituto. En los colegios se centran en estudiar el sistema solar predominante. Es decir, todos aquellos elementos que son más representativos. Los planetas más enanos necesitaron de las nuevas tecnologías y cámaras digitales para poder ser descubiertos.

Principales regiones

El sistema solar se divide en diferentes regiones donde se encuentran los planetas. Nos encontramos con la región del Sol, la del Cinturón de asteroides ubicado entre Marte y Júpiter (conteniendo la mayoría de asteroides de todo el sistema solar). También tenemos el Cinturón de Kuiper y el Disco disperso. Todos los objetos que se encuentran más allá de Neptuno está completamente congelados por sus bajas temperaturas. Finalmente nos encontramos con la nube de Oort. Se trata de una nube esférica de cometas y asteroides hipotética que se encuentra en los límites del sistema solar.

Desde un principio, los astrónomos han divido el sistema solar en tres partes:

  1. La primera es una zona interior donde se encuentran los planetas rocosos.
  2. Después tenemos una zona exterior que alberga todos los gigantes gaseosos.
  3. Por último, los objetos que se encuentran más allá de Neptuno y que están helados.

Viento solar

En numerosas ocasiones habréis oído hablar de los posibles errores electrónicos que se pueden originar a causa del viento solar. Se trata de un río de partículas que van saliendo del Sol de una forma continua y a gran velocidad. Su composición es de electrones y protones y abarca todo el sistema solar. Como resultado de esta actividad se forma una nube con forma de burbuja que cubre todo a su paso. Se le ha denominado heliosfera. Más allá de la zona donde alcanza la heliosfera se le denomina heliopausa, puesto que no hay viento solar. Esta zona se encuentra a 100 Unidades Astronómicas. Para haceros una idea, una unidad astronómica es la distancia que hay desde la Tierra al Sol.

Cómo podéis ver, nuestro sistema solar alberga numerosos planetas y objetos que forman parte del universo. Tan sólo somos una pequeña mota de arena en mitad de un enorme desierto.

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Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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