Límite de Roche

Donde esta el limite de Roche

Nuestro satélite, la Luna, se encuentra a una distancia media de 384.400 kilómetros de la Tierra. Cada año se aleja unos 3,4 centímetros. Esto hace que con el paso de los millones de ha años la luna puede que deje de ser nuestro satélite. ¿Qué ocurriría si el escenario fuera el opuesto? Es decir, si la luna se acercara cada año un poco más a nuestro planeta. A este hecho se le conoce como el límite de Roche. ¿Qué es este límite de Roche?

En este artículo de explicamos todo acerca de ello.

Si la luna se acercara a nuestro planeta

Limite de Roche

Antes de todo, hay que mencionar que esto es totalmente ficticio. La luna no tiene ninguna forma de poder acercarse a nuestro planeta, por lo que todo esto que es una suposición. De hecho, en la realidad, la luna seguirá alejándose cada año más y más de la Tierra. Volvamos a la época en la que nuestro planeta aún estaba recién formado y la órbita que tenía nuestro satélite en era más cercana que el actual. En esta época la distancia entre planeta y satélite era más pequeña. Además, la Tierra giraba sobre sí misma de una forma más rápida. Los días tan sólo duraban seis horas y la luna tardaba sólo en completar la órbita completa 17 días.

La gravedad que ejerce nuestro planeta sobre la luna es la que se encargó de frenar la rotación de la misma. A su misma vez, la gravedad que ejercen la luna sobre nuestro planeta es la que ha ido frenando la rotación. Por ello, ahora en la actualidad los días en la Tierra duran 24 horas. Al mantenerse en el momento angular de un sistema es la luna la que se ha ido alejando de nosotros para compensarlo.

La conservación del momento angular es algo importante de mantener en ambas direcciones. Si la luna tarda más de un día en órbita, el efecto será el mismo que observamos aquí. Esto es, la rotación del planeta se va ralentizando y el satélite se va alejando para compensarlo. Sin embargo, si la luna gira más rápida sobre sí mismo producirá un efecto contrario: la rotación del planeta se acelerará, durando los días menos tiempo y el satélite se acercara aún más para compensarlo.

Efectos de la gravedad en el límite de Roche

Limite de Roche

Para entender esto, necesitamos saber que la fuerza de la gravedad se vuelve más complicada si nos acercamos lo suficiente. Hay un punto en el que todas las interacciones gravitacionales coinciden. A este límite se le conoce como límite de Roche. Se trata del efecto que tiene un objeto cuando es sostenido por su propia gravedad. En este caso, estamos hablando de la luna. Si la luna se acerca tanto a otro objeto a tal punto que la gravedad pueda acabar deformándolo y destrozándolo. Este límite de Roche se aplica también a las estrellas, asteroides, planetas y satélites.

La distancia exacta depende de la masa, del tamaño y de la densidad de ambos objetos. Por ejemplo, el límite de Roche entre la Tierra y la luna es de 9.500 kilómetros. Esto se tiene en cuenta tratando a la luna comunes de la sólida. Este límite quiere decir que, si nuestro satélite estuviera a 9500 kilómetros o menos de distancia, la gravedad de nuestro planeta se impondría sobre la suya. Como consecuencia de ello, la luna sería convertida en un anillo de fragmentos de material, despedazándose por completo. Los materiales seguirían girando alrededor de la Tierra hasta que terminasen cayendo por el efecto de la gravedad en la superficie. A estos fragmentos de material se les podría llamar meteoritos.

Si un cometa estuviera a una distancia menor de 18000 kilómetros de la tierra a acabar y destrozado por el efecto de la gravedad. El sol es capaz de hacer el mismo efecto pero con una distancia mucho mayor. Esto es debido al tamaño que tiene el sol comparado con nuestro planeta. Conforme mayor sea el tamaño de un objeto mayor fuerza de gravedad tiene. Esto no es sólo una teoría, sino que la destrucción de los satélites por parte de sus planetas es algo que va a suceder en el sistema solar. El ejemplo más conocido de ello es el de Fobos, un satélite que está orbitando alrededor del planeta Marte y que lo hace con una velocidad más rápido de lo que el planeta lo hace sobre sí mismo.

Dentro del límite de Roche es la gravedad del objeto más pequeño la que no puede mantener unida su propia estructura. Por lo tanto, conforme se va acercando el objeto al límite de Roche sede más afectado por la fuerza de la gravedad del planeta. Cuando cruce este límite dentro de varios millones de años el satélite se convertirá en un anillo de fragmentos que orbitará alrededor de Marte. Una vez todos los fragmentos haya en órbita durante un tiempo en, comenzarán a precipitar sobre la superficie del planeta.

Otro ejemplo de objeto que pueden estar cerca del límite de Roche, aunque no tan conocido, es Tritón, el satélite más grande del planeta Neptuno. Más o menos se estima que dentro de unos 3600 millones de años podrán suceder dos cosas al acercarse este satélite al límite de Roche: puede ser que se precipite sobre la atmósfera del planeta donde se irá desintegrando o se convertirá en un conjunto de fragmentos de materiales similares al anillo que tiene el planeta Saturno.

El límite de Roche y seres humanos

Triton

Es posible que se nos venga la pregunta de: ¿por qué no nos destruye nuestro planeta con su gravedad teniendo en cuenta que estamos dentro del límite de Roche? Aunque es posible que estuvo pueda ser lógico tiene una respuesta bastante sencilla. La gravedad mantiene unida los cuerpos de todos los seres vivos a la superficie del planeta.

Este efecto no tiene apenas significado si lo comparamos con los enlaces químicos que mantienen a un cuerpo unido en su totalidad. Por ejemplo esta fuerza que mantienen los enlaces químicos en nuestro cuerpo es mucho más fuerte que la que tiene la fuerza de la gravedad. De hecho, la gravedad es una de las fuerzas bastante débiles dentro de toda las fuerzas que hay en el universo. Sería necesario un punto en donde la gravedad actúe de forma intensa, como por ejemplo en un agujero negro como para hacer que el límite de Roche fuera capaz de imponerse a las fuerzas que mantienen unidos nuestros cuerpos.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el límite de Roche.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas