Plano de Benioff

Plano de Benioff

Cuando estamos estudiando las capas de la Tierra, llegamos a un punto que denominamos plano de Benioff. Se trata de una zona donde existen grandes movimientos sísmicos a extremos de las placas tectónicas y que continúa a lo largo de uno de los laterales de una fosa oceánica. Este plano de Benioff tiene gran importancia a la hora de conocer la influencia de ciertos terremotos en la superficie.

Vamos a explicar qué importancia tiene el plano de Benioff para el conocimiento de la dinámica terrestre. Si quieres saber más sobre ello, éste es tu post.

Qué es el plano de Benioff

Proceso de subducción de una placa

Los geólogos Hugo Benioff y Kiyoo Wadati sólo que se encargarán de observar la existencia de esta zona geológica que está sísmicamente activa. Es por ello, que a esta zona se le conoce también por el nombre de Wadati-Benioff. Se trata de una zona donde los movimientos sísmicos están activos en los extremos de las placas.

Cuando se produce la subducción de la litosfera oceánica sobre la litosfera continental se produce a través de un plano que corta la superficie y forma una especie de arco que es la que determina la fosa oceánica. La fosa oceánica es la zona donde la placa oceánica subduce hacia el interior de la tierra para desaparecer de la superficie terrestre. Por otro lado, habrá otra zona donde emerja nueva placa oceánica y se genere suelo. Es así como nuestro planeta crea y destruye litosfera de forma continua.

De manera regular, cuando la placa entre subducción va rozando con la otra placa opuesta y, por ende, se generan ciertos terremotos. La cantidad e intensidad del terremoto depende del movimiento y del tiempo que tarde en ocurrir. El foco de los terremotos se origina en un arco cóncavo que está delineado por la fosa oceánica que es la que trata toda la línea de subducción. Esta zona en la que subduce las placas y se producen los terremotos es la que se conoce como plano de Benioff.

A su vez, este punto o también sirve perfección y es en el que convergen ambas placas tectónicas. A lo largo de este el plano se localizan los hipocentros o focos de los terremotos. Los hipocentros son aquellos donde se concentra la mayor profundidad en cuanto a la distancia de la fosa oceánica. Este aporte lo hizo el científico Hugo Benioff, de ahí a que tenga su nombre.

Características del plano de Benioff

PLano de Benioff desde arriba

Según el mecanismo que tiene esto es plano, existen diversos terremotos que se pueden provocar en la zona de convergencia. Vamos a ir analizando cada tipo de característica que provocan estos mecanismos:

  • En la región que se encuentra más cercana a la fosa oceánica es donde tienen lugar los movimientos sísmicos que muestran un origen distensivo. Estos movimientos se deben al efecto que tiene la curva de la litosfera cuando comienza la placa a subducir sobre la otra.
  • Si nos vamos a la región media, vemos que es la parte con más superficie de todo este plano de Benioff. En esta zona es donde los terremotos se ocasionada por la fricción de una placa con otra mientras está en proceso de subducción.
  • Este choque entre placas durante el proceso de subducción son los que originan los terremotos más profundos. Se pueden dar en profundidades de entre 300 y 700 kilómetros. Estos son los que se hallan más alejados de la fosa y son el resultado de la brusca contracción de todos los elementos que subducen producto de la adaptación de estos elementos a la presión. Recordamos que, conforme aumentamos la profundidad, también lo hace la presión. Esta presión es la que ejerce que los elementos que se introducen en las capas internas de la Tierra tengan que adaptarse al nuevo entorno.

El grado de inclinación del plano de Benioff va variando según la zona donde nos encontremos. La media de todas estas inclinaciones es superior a los 45 grados. Está más cerca del plano horizontal.

La litosfera

Zona de subduccion

Recordamos que la litosfera es la capa superficial de la tierra sólida. Su característica principal es que tiene gran rigidez. Es ésta decide la que puede formar la corteza terrestre y el manto superior. El manto superior es la capa más externa y se puede decir que flota sobre el astenósfera. La zona de interacción entre la corteza terrestre y el manto superior es la más activa por la tectónica de placas.

La corteza continental es mucho menos pensar que la oceánica. Por ello, cuando existen movimientos de placas existen distintos resultados. Por un lado, si chocan dos placas continentales, al tener la misma densidad, ninguna subduce de sobre la otra. Lo que ocurre en estos casos es que se forma una orogénesis. Si chocan una placa oceánica con placa continental es la que forma la zona de subducción. Estamos hablando de que el mar se estrecha con una zona de manera continua y hace ingresar parte de la corteza oceánica al interior del manto terrestre.

Cuando de forma continua se va introduciendo nuevo material en el manto terrestre es donde se van produciendo las corrientes de convección. Estas corrientes de convección serán por los cambios de densidad en los materiales. Recordemos que los movimientos entre densidades se dan desde donde hay mayor densidad hacia donde hay menor densidad.

La litósfera está compuesta por una serie de placas tectónicas en cuyos bordes es donde serán todos estos fenómenos geológicos. Como fruto de la fricción entre la placa que subduce y la placa continental se da el magmatismo e incluso el vulcanismo. También se da la sismicidad y la orogénesis en diferentes casos.

Importancia del plano de Benioff

Este plano de Benioff cobra gran importancia cuando se está estudiando los mapas sísmicos de las diferentes zonas de todo el mundo. Se trata de una zona donde nos hace ver los distintos movimientos que tienen las placas tectónicas. Es bastante útil a la hora de predecir dónde va a ocurrir ciertos terremotos.

Como pueden ver, la zona de Benioff es bastante interesante de conocer para saber el movimiento actual de las placas. Espero que con esta información puedan conocer más acerca de ello.

Un comentario, deja el tuyo

  1.   Alfonso dijo

    La verdad es que la sintaxis del artículo deja bastante que desear, con muchas frases que no tienen sentido.
    Por otro lado en el aspecto científico otro tanto.
    Ejemplos.
    Es ésta decide la que puede formar la corteza terrestre?
    La corteza continental es mucho menos pensar que la oceánica?
    Este choque entre placas durante el proceso de subducción son los que originan los terremotos más profundos. Esta última queda mejor así : Este choque entre placas durante el proceso de subducción es el que origina los terremotos más profundos.
    Una orogénesis no se forma, se forma un orógeno o cordillera. La orogénesis es el proceso de formación de un orógeno o cordillera.
    Podría indicar muchas más frases por el estilo
    Gracias.

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