Corteza continental

Corteza continental y oceánica

En las distintas capas de la Tierra, vimos cómo nuestro planeta tiene dividido su interior en diferentes capas. La corteza, el manto y el núcleo, son las principales capas en las que se divide el interior de nuestro planeta en cuestión de naturaleza de los materiales. Hay que pensar que cada capa tiene sus características y su función en el planeta y en el desarrollo de los seres vivos. Hoy, vamos a centrarnos en explicar la corteza continental de una forma más detallada.

Si quieres saber más sobre la geología interna y externa de nuestro planeta, aquí podrás conocer más sobre ello.

Capas de la Tierra y su función

Litosfera

El núcleo terrestre está formado de rocas fundidas y grandes cantidades de hierro y níquel también fundidos. Estos metales son los que forman el campo magnético terrestre que nos protege de elementos externos del Sistema Solar como pueden ser los asteroides y meteoritos o el viento solar y su radiación.

Por otro lado, en el manto se encuentra la capa de rocas y arena de diferentes densidades. Esta variación de densidades son las que provocan las corrientes de convección responsables del movimiento y desplazamiento de las placas tectónicas. A causa de este movimiento de las placas, los continentes han transformado el relieve del mundo en muchas ocasiones. Los continentes no estaban dispuestos de la misma manera de lo que lo está hoy. Por ejemplo, gracias a los conocimientos de Alfred Wegener se sabía que la Tierra estaba formada por un súper continente llamado Pangea.

A causa del movimiento de las placas tectónicas se fue alejando al ritmo de unos 2-3 cm al año hasta tener la posición actual. No obstante, hoy día los continentes siguen moviéndose. Lo que no es un movimiento perceptible para el ser humano. Los continentes tienen tendencia a alejarse.

Por otro lado, tenemos la capa más externa del planeta que es la corteza terrestre. En la corteza terrestre es donde se desarrollan los seres vivos y toda la meteorología que conocemos.

Corteza terrestre y sus características

Tectónica y corteza continental

La corteza terrestre tiene una longitud de unos 40 km y se divide en la corteza continental y la corteza oceánica. En la corteza continental se encuentra la conocida plataforma continental donde se encuentran las mayores cantidades de flora y fauna, minerales y combustibles fósiles como el petróleo y el gas natural. A causa de ello, esta zona tiene gran interés económico para todos los países del mundo.

La corteza terrestre es la capa que constituye tan sólo 1% de la masa de todo el cuerpo celeste. El límite entre la corteza terrestre y el manto lo tiene la discontinuidad de Mohorovicic. El espesor de dicha capa no es uniforme en todos lados, sino que va variando dependiendo de las zonas. En la parte terrestre suele estar entre 30 y 70 km de grosor, mientras en la corteza oceánica está a tan solo 10 km de grosor.

Se puede decir que es la parte más heterogénea del planeta, dado que tiene zonas continentales sometidas a los cambios producidos por diferentes agentes geológicos y otras fuerzas externas que construyen o destruyen el relieve como lo son los elementos del clima.

La estructura vertical de la corteza está dividida, como hemos mencionado, en corteza continental y oceánica. La corteza continental tiene una capa superior con composición en su mayoría granítica y con una inferior en su mayoría basáltica. Por otro lado, la corteza oceánica no tiene capa granítica y tanto su edad como su densidad es menor.

Características de la corteza continental

División de las cortezas

Vamos a analizar las características que tiene la corteza continental. Como hemos mencionado, es la capa más compleja y la de mayor espesor. Se encuentran los taludes y la plataforma continental. Distinguimos tres capas verticales en la corteza continental:

  • Capa sedimentaria. Es la parte más superior y la que está más o menos plegada. En algunas zonas de la Tierra no existe esta capa, mientras que en otros lugares supera los 3 km de espesor. La densidad es de 2,5 gr/cm3.
  • Capa granítica. Se trata de una capa donde se encuentran una gran variedad de rocas metamórficas como los gneises y los micaesquistos. Su densidad es de 2,7 gr/cm3 y el espesor suele estar entre 10 y 15 km.
  • Capa basáltica. Es la más profunda de las 3 y suele tener un espesor de entre 10 y 20  km. La densidad es de 2,8 gr/cm3 o algo superior. Se piensa que la composición está entre gabros y anfibolitas. Entre estas capas de granito y basalto, puede existir un contacto brusco que se puede observar por las ondas P y S en los terremotos. Es aquí donde se establece la discontinuidad de Conrad.

Estructuras de la corteza continental

Capas de la tierra

El modelo estructural de la Tierra contiene algunas áreas más definidas que se encuentran en la superficie terrestre. Estas diferencias se ven entre cratones y cordilleras.

  • Los cratones son las áreas más estables que han permanecido muchos millones de años. Estas zonas no suelen tener relieves importantes y se comprenden los escudos y plataformas. Veámoslos más detenidamente:
  • Los escudos son las zonas que ocupan la parte central de los continentes. Son los responsables de que hubiesen antiguas cadenas montañosas que han sido rebajadas y deterioradas por el proceso de la erosión y otros agentes externos durante estos miles de años. En estas zonas se han perdido la capa de sedimentos por completo. Las rocas que se encuentran en la superficie han sido depositadas y no son las que formaron las montañas primitivas. Las que sí formaron estos escudos han tenido que soportar grandes presiones y temperaturas para su formación y, por ello, aparecen metamorfizadas.
  • Las plataformas son aquellas zonas cratónicas que aún conservan la capa sedimentaria. Es común ver esta capa levemente plegada.

Por otro lado, nos encontramos con las cordilleras orogénicas. Se encuentran en los bordes de los cratones. Son zonas corticales que han estado sometidas a diversas deformaciones a causa del movimiento y desplazamiento de las placas tectónicas. Las cordilleras más modernas se distribuyen por el borde del océano Pacífico. Debajo de estas cordilleras, la corteza es muy espesa y alcanza los 70 km mencionados al principio del artículo.

Espero que con esta información puedas saber más sobre la corteza continental.

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