Mares y océanos

mares y océanos

Seguramente más de una vez has estado hablando o viendo sobre los mares y océanos y te has confundido a la hora de llamar a algo mar y a otro océano. ¿En qué se diferencian realmente? Para diferenciar mejor tanto zonas geográficamente diferentes como ecológicamente distintas empleamos los conceptos de mares y océanos. Ambos son masas de agua salada de gran tamaño y que albergan a la flora, fauna y otros aspectos que interesan a la economía de los países como los yacimientos que tenemos en la plataforma continental.

¿Quieres saber cuáles son las principales diferencias entre mares y océanos? En este artículo vamos a contártelo con mucho detalle.

Qué es un océano

Mares

Lo primero que tenemos que saber para conocer las diferencias entre mares y océanos es saber qué es cada cosa por separado. De esta forma, podremos terminar de leer este artículo y no tener más dudas acerca de ello. Los océanos son grandes extensiones de agua salada que forman parte de la hidrosfera del planeta. Son los que cubren la mayor parte de la superficie entera de la Tierra. Hay 5 océanos en todo el mundo que separa las aguas de todo el mundo entero. Vamos a ver cuáles son:

  • Océano Atlántico. Es el que está separando los continentes de América, Europa y África. Es el más importante de todos ya que, comercialmente, es un punto grande de exportaciones e importaciones. Además, posee la cinta transportadora que redistribuye el calor y el frío de las masas de agua del ecuador al polo norte de una forma equilibrada.
  • Océano Pacífico. Es el que tiene una extensión mayor de todos los océanos. Su extensión es de aproximadamente unos 180 millones de kilómetros cuadrados. Está situado entre los continentes de Asia, América y Oceanía.
  • Océano Índico. Está entre África, Asia y Oceanía y es más pequeño. Tiene una extensión de 74 millones de kilómetros cuadrados.
  • Océano Antártico. Tan sólo ocupa 14 millones de km2 y abarca todo el polo norte.
  • Océano Antártico. Ocupa unos 22 millones de km2 y es el que se extiende por el polo sur.

Definición de mar

diferencias entre aguas

Ahora sabemos qué son los océanos y cuáles son los que hay en el mundo. En el caso de los mares es otra cosa completamente diferente. Los mares son grandes extensiones de agua salda pero que puede o no estar conectadas a un océano. Normalmente lo están. Son extensiones mucho menores que las de un océano y también son menos profundos. No suelen tener salidas naturales y están cerca de la Tierra. En los mares hay olas y en los océanos no.

Podemos hacer una lista con los principales mares de todo el mundo aunque, al contrario que ocurre con los océanos, hay muchos más por todo el mundo a parte de esta lista. Aquí tan sólo ponemos los más importantes:

  • Mar Mediterráneo. Es el que mayor extensión del interior continental tiene de todo el planeta. Está entre África, Asia y Europa.
  • Mar Báltico. Es un mar situado al nordeste de Europa. Su extensión es de 420 mil kilómetros cuadrados.
  • Mar del Caribe. Seguro que este mar lo has oído mil veces como destino de vacaciones de ensueño. Está situado entre América Central y América del Sur con una extensión de 2,7 millones de kilómetros.
  • Mar Caspio. Es un mar que se encuentra en el sudeste de Europa y cuenta con un área de 371 mil kilómetros cuadrados.
  • Mar muerto. Otro de los mares que seguro habréis oído hablar de él. Está situado en Oriente Medio.
  • Mar negro. Famoso por el color de sus aguas, se encuentra entre Europa, Anatolia y el Cáucaso.
  • Mar rojo. También famoso por su color. Está situado entre África y Asia.

Diferencias principales entre mares y océanos

Aguas saladas

Ahora que ya conocemos las definiciones de mares y océanos y los principales de todo el mundo, vamos a ver cuáles son las diferencias. La principal diferencia entre los mares y océanos es la extensión. Los mares son todos de una extensión menor que los océanos. Suelen ser cerrados y están situados entre la tierra y los océanos. Los océanos son aguas abiertas y con mucha mayor profundidad.

A diferencia de los mares, en los océanos hay numerosas corrientes marinas que afectan a la circulación de las aguas y al clima. Estas corrientes marinas pueden llegar a formar huracanes, cosa que en los mares no es casi probable. Hay algunos mares que no cuentan con una extensión demasiado grande, por lo que son considerados como grandes lagos de agua salada. Por ejemplo, el mar Caspio, mar Muerto y el mar de Aral son considerados grandes lagos de agua salada porque no llegan a tener demasiada extensión.

Otro aspecto es la temperatura. Debido a que los océanos alcanzan profundidades mayores, normalmente también alcanzan temperaturas más bajas. Los mares más cercanos a la superficie terrestre reciben más cantidad de radiación solar y tienen mayor temperatura que los océanos. Esto varía en los diferentes mares, por lo que no es condicionante. Por ejemplo, las aguas del mar Mediterráneo son más cálidas que las del mar Muerto.

Mientras que los mares se están desertificando y reduciendo su volumen a causa del calentamiento global, los mares y océanos han aumentado su volumen debido al derretimiento de los casquetes polares.

En cuanto a la biodiversidad, los mares presentan mayor cantidad de biodiversidad que los océanos. Esto es debido a que reciben una mayor cantidad de radiación solar y tienen menos profundidad. Por ello, son zonas donde se pueden albergar mayor número de especies. En los océanos encontramos un menor número de especies, pero son especies capaces de adaptarse a diferentes entornos y profundidades. Por ello, muchas especies que habitan en profundidades no pueden emigrar a zonas costeras.

Aunque en los mares hay más biodiversidad, también hay mayor tasa de muerte, dado que están más expuestos a la contaminación ambiental.  Los océanos, al ser de mayor tamaño y encontrarse más lejos de las costas, suelen soportar mejor los impactos ambientales del ser humano.

Espero que con esta información tengas clara las diferencias entre mares y océanos.

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