Océano Atlántico

El océano Atlántico es la segunda masa de agua oceánica más grande de todo el mundo. Alberga una inmensidad de especies de animales y plantas en él. Baña las costas de muchísimos países y de varios continentes. Su extensión es de unos 106.4 millones de kilómetros cuadrados. Dicha extensión ocupa una quinta parte de toda la superficie de la Tierra. La importancia de este océano es muy alta para la humanidad y el resto de seres vivos que habitan en ella. Por ello, vamos a dedicarle este artículo en profundidad.

Si quieres saber todo lo relacionado con el océano Atlántico, aquí te lo vamos a explicar con gran detalle.

Características principales

Superficie de todo el océano

Este océano tiene su superficie en forma de cuenca alargada en S. Se extiende desde Eurasia, África al este y América al oeste. Cubre casi el 17% de toda la superficie de la tierra. Se le conoce por ser el mar más salado de todo el mundo. Posee zonas tropicales y una alta evaporación por temperaturas normalmente altas.

En casi todas sus zonas, la profundidad media es de unos 3.339 metros. Alberga un volumen de 354.700.000 kilómetros cúbicos de agua. Normalmente, las aguas más saladas están en las zonas de 25 grados latitud norte y sur. Por otro lado, nos encontramos con zonas más tropicales donde las temperaturas son mayores, una alta tasa de evaporación a costa de ello. Además, en estas zonas donde el agua se evapora en mayor cantidad, suelen haber pocas precipitaciones. En el norte del ecuador es donde se encuentran los niveles más bajos de salinidad, puesto que la tasa de evaporación es menor.

En cuanto a su temperatura, varía más dependiendo de la latitud en la que nos encontremos. Por lo general, se encuentra a 2 grados, pero hay partes donde está a más y en otras donde está a menos. En las regiones polares o cercanas a ellas, la temperatura del agua, sobre todo en superficie, es menor, mientras que en las zonas tropicales son mayores.

Relieve y clima

Relieve y clima del oceáno

En la época de agosto y noviembre, en el océano Atlántico comienza la etapa de huracanes. Esto se debe a la ascensión de gran parte del aire caliente que se encuentra en la superficie y su posterior condensación al toparse con masas de aire frío. El huracán se va alimentando del propio agua hasta que rompe en superficie terrestre, donde va perdiendo fuerza. Poco a poco se va convirtiendo en una tormenta tropical, hasta que acaba por desaparecer. Normalmente, los huracanes se forman en las costas de África y se van desplazando hasta acabar al oeste en el mar Caribe.

De forma extendida, este océano tiene un fondo marítimo bastante plano. No obstante, tiene algunas cordilleras, depresiones, mesetas y cañones. Lo que más abundan son las llanuras abisales donde habitan algunas especies más adaptadas a los ambientes extremos. Una de sus cordilleras más famosas es la del Atlántico Medio. Se extiende desde Islandia del norte hasta 58 grados en latitud sur. Esta cordillera tiene un ancho de unos 1.600 km.

El océano Atlántico está divida por zonas climáticas que dependen en su mayoría de la latitud donde nos encontremos. Las zonas climáticas más cálidas son las que están en el Atlántico al norte del ecuador. Mientras que las zonas más frías están en latitudes altas donde la superficie del océano está cubierta de hielo.

Las corrientes marinas que hay en el océano Atlántico ayudan a que se controle el clima prácticamente del mundo. Esto se debe a que transporta las aguas cálidas y frías a otros territorios para poder distribuirlos mejor. De romperse esta cinta transportadora, el  clima del mundo sufriría daños casi irreparables. Se habla mucho de una edad de hielo.

Las áreas que se encuentra alrededor de este océano se ven afectadas por los viento que circulan y que van enfriando o calentando al soplar en estas corrientes marinas. El viento, al transportar humedad y aire caliente o frío, actúa como regulador térmico y de intercambio de energía.

Flora y fauna

Aguas del océano atlántico

Comenzando por la fauna, nos encontramos con un océano con bastante variedad de animales marinos. Nos encontramos tanto vertebrados como invertebrados. Entre los animales que más área de distribución tienen en este océano tenemos:

  • Morsas
  • Delfín tornillo
  • Manatí
  • Mantarraya moteada
  • Atún rojo
  • Gran tiburón blanco
  • Tortuga verde y baula
  • Ballena jorobada
  • Orca o ballena asesina

Por otro lado, tenemos a millones de especies diferentes de plantas. La gran mayoría de ellas vive en superficie o cercano a ella, dado que necesita de la luz solar para realizar la fotosíntesis. En el océano, existe una variable muy importante a tener en cuenta para la supervivencia de las plantas. Se trata de la irradiancia. Esta variable es la que mide la cantidad de radiación solar que incide sobre las plantas. A mayor profundidad, nos encontramos con una menor cantidad de radiación solar que incide en las plantas. De esta forma, la fotosíntesis no puede darse y las plantas no sobreviven. A esta variable también le afecta bastante la turbidez del agua. En aguas turbias o en movimiento que arrastra partículas de barro, la cantidad de luz solar que penetra es menor, por lo que las plantas sufrirán más.

También podemos encontrar una gran cantidad de plantas en el fondo. Estas pueden sobrevivir bien dado que flotan libremente en el agua. También tenemos especies de algas marinas, fitoplancton o hierba marina. Este fitoplancton es una forma de planta muy básica que sirve de alimento a millones de peces y otros animales marinos. En las zonas del Caribe, también son comunes los arrecifes de coral. Estos están muy dañados por los efectos del cambio climático.

Importancia del océano Atlántico

Carretera en el océano atlántico

Este océano tiene gran importancia por ser un medio de comunicación entre continentes. Tiene importantes yacimientos de petróleo y gas natural, rocas sedimentarias que se ubican en las plataformas continentales  y se obtienen una gran inmensidad de recursos pesqueros. También se extraen de él algunas piedras preciosas. Con los derrames de petróleo, se está preocupando sobre su futuro por la calidad de las aguas.

Espero que con esta información puedas conocer con más detalle el océano Atlántico y todas sus características.

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