El mar Rojo

El ser humano intenta constantemente crear ambientes únicos y lugares conmovedores. Sin embargo, la naturaleza por sí sola es capaz de sorprendernos con unos paisajes y fenómenos increíbles. En este caso, vamos a explicar cómo se formó el mar rojo. Su nombre se debe a una razón que explicaremos en este artículo y que la ciencia ha podido resolver. Desde la antigüedad se ha pensado que este mar tenía propiedades mágicas dado su color anormal.

¿Quieres conocer todo acerca del mar rojo? Sigue leyendo y lo descubrirás.

El mar rojo y sus características

Este increíble mar se encuentra en el océano Índico. Entre los continentes de Asia y África podemos ver este mar fruto de un fenómeno. El área que ocupa es de unos 450.000 kilómetros cuadrados. Mide unos 2.200 km de largo y una profundidad de 500 metros. Se ha registrado que el punto más profundo se encuentra a unos 2130 metros bajo el nivel del mar.

La temperatura de este mar no varía demasiado dado las condiciones ambientales. Es considerado el mar más cálido del mundo dado que las temperaturas se encuentran en un rango de entre 2 y 30 grados. Las temperaturas más bajas se registran durante el invierno y en verano alcanzan las más altas.

Posee una salinidad bastante alta debido a sus altas temperaturas. Al ser más cálido, la tasa de evaporación del agua es mayor, por lo que la salinidad aumenta su concentración. Por otro lado, al tener precipitaciones muy escasas, no renueva el agua por lo que hace aumentar aún más la salinidad.

Estas condiciones son las que hacen que este mar tenga muy pocas especies animales y vegetales, pero que sean únicas. Se trata de flora y fauna adaptada tras miles de años a las condiciones ambientales presentes. Cohabitan en este mar el 10% de todos los peces existentes en el mundo y gracias a la calidez de las aguas se pueden desarrollar bien los arrecifes de coral. Muchos de ellos son capaces de alcanzar longitudes de 2000 kilómetros. Los arrecifes de coral tienen un alto valor ecológico por todas las funciones que tienen y las especies que viven gracias a ello.

Nos encontramos también algunas especies de tortugas como las verdes, laúd y tortugas carey y otras que se encuentran en peligro de extinción.

Formación

Son muchos los científicos que se han cuestionado a lo largo de los años cómo se formó este mar. La teoría que ha tenido más éxito al respecto es aquella que muestra que se originó hace 55 millones de años cuando tuvo lugar la separación entre África y la península Arábiga. Esto tuvo lugar con la formación del continente Pangea y se explica con la teoría de la deriva continental.

Cuando tuvo lugar la separación, la grieta que se quedó se fue llenando de agua con el paso del tiempo. Es así como este mar comenzó a formarse. Hoy día, como sabemos gracias a la tectónica de placas, esta separación sigue activa, por lo que el mar continúa creciendo en superficie. A consecuencia de ello, el nivel del mar está aumentando unos 12,5 centímetros al año. Esto provocará un cambio en las condiciones del mar rojo y, probablemente, tras millones y millones de años, pueda convertirse en un océano. Esto es todo lo contrario que pasará con el mar Mediterráneo que acabará desapareciendo cuando el estrecho de Gibraltar se cierre.

Por qué el nombre de mar Rojo

Es algo que todos quieres saber ya que el nombre de mar Rojo no se le da porque las aguas tengan un verdadero color rojo. Este nombre viene a raíz de la existencia de ciertas algas cianobacterias presentes en el mar. Es probable que estas algas y cianobacterias sean las causantes de las mareas rojas que se dan en este mar. Las mareas rojas se dan a causa de los afloramientos estacionales que se forman en lugares cercanos a la superficie del mar. Estas algas son las que tiñen el agua de rojo. No es un rojo como tal, pero sí rojizo. Este fenómeno se puede observar también en aguas caribeñas.

Se ha podido comprobar que, dado las condiciones ambientales en las que se encuentra el mar, la concentración de algas es bastante grande. En algunas estaciones del año, ascienden a tal cantidad que son capaces de teñir el agua de rojo. El problema viene cuando hay demasiada población de algas y entre ellas se vuelven competidoras. El territorio y la luz no es suficiente para abastecer las necesidades de todas las algas y acaba muriendo.

Esto forma parte de los ciclos biológicos de cada especie y, en este caso, las concentraciones de algas van aumentando o disminuyendo conforme pasan las estaciones. En las estaciones en las que la concentración de algas es menor, el color no es rojo sino marrón. Los más creyentes son aquellos que piensan que el mar Rojo ha surgido a partir de la historia de Moisés. Al separar las aguas para liberar a su pueblo y ser perseguido por los egipcios, las aguas se tiñeron de rojo con la sangre de estos.

Reflejo del cielo

Otra teoría sobre el origen de este extraño color de las aguas es la que dice que se debe al reflejo del cielo. Los acantilados de los montes cercanos al mar Rojo son rojizos y lo que se observa en el agua no es más que el reflejo del cielo y de las montañas circundantes.  Esta hipótesis explicaría bien este fenómeno dado que el Monte Sinaí se encuentra cerca al mar Rojo y es de color rojizo por tener minerales de hierro. A estas montañas también se le denominan montañas rubí.

En las primeras horas de la mañana los rayos del sol incidentes en los montes hacen que se refleje en el agua el color rojo. Puede ser una explicación a ello. Sin embargo, también hay quien piensa que los rayos inclinados que nos llegan desde la tarde puede explicar el color en el agua.

Personalmente pienso que la teoría de las cianobacterias y algas es la más indicada, dado que la sangre disuelta de los egipcios no estaría siempre presente en el agua ya que se evaporaría con el paso de los años y el reflejo de los montes y del cielo dependería de las horas del día. El mar Rojo siempre está teñido de la misma forma, solo varía con la época del año, lo que coincide con la teoría de las cianobacterias y algas rojas.

Espero que con esta información puedas saber más sobre este curioso mar.

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Geología

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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