Plataforma continental

panoramica de la plataforma continental

Cuando hablamos de la teoría de la tectónica de placas, decimos que la corteza terrestre está dividida en diferentes placas tectónicas. Esto es, en plataformas continentales y oceánicas que son la base de todo el desarrollo de la vida. La plataforma continental es el límite de la corteza continental. Esto es, se dice a toda la superficie del fondo submarino que se extiende desde la costa hasta que hay un salto inferior a 200 metros. Esta zona tiene una gran abundancia de vida animal y vegetal, por lo que tiene gran valor económico para los territorios.

En este artículo vamos a explicarte todo lo que debes saber sobre la plataforma continental y la importancia que tiene.

Definición de plataforma continental

Plataforma continental

Una cosa es que, geológicamente hablando, digamos que se trata de una parte más de la placa tectónica en la que nos encontramos. La diferencia es que está bajo el agua y estas condiciones hacen que pueda albergar gran cantidad de seres vivos. Estos seres vivos constituyen lo que llamamos biodiversidad. El desarrollo de la fauna y la flora bajo el mar hace aumentar los recursos disponibles para el ser humano.

Con todo ello, también se aprovechan las explotaciones minerales y de rocas. Para que, económicamente, se pueda conocer y definir qué es la plataforma continental, en 1958 el Convenio de Ginebra hizo una definición en uno de sus artículos. Ante la ley, una plataforma continental es la plataforma submarina que circunda las tierras continentales hasta una profundidad media de 200 metros, lo cual dada la poca pendiente llega a tener un ancho promedio de alrededor de 90 kilómetros.

El límite exterior de dicha plataforma debe tener un cambio brusco en la pendiente para señalar el fin. En el fondo a partir de este cambio, nos encontramos con el fondo oceánico que no tiene el mismo valor económico. Lo que sí debemos mencionar es que estos hecho han dado quebraderos de cabeza a los gobiernos. La línea donde cambia el relieve se denomina talud continental.

El derecho de la constitución modificó la definición anteriormente citada en el 1982. Aquí se dijo que la plataforma continental de un estado comprende desde el lecho y el subsuelo de las tierras submarinas que se encuentran más allá de su mar territorial y a lo largo de la extensión natural de su territorio hasta el borde exterior del margen continental, o hasta una distancia de 200 millas marinas contadas desde el inicio del mar territorial.

Partes de la plataforma continental

Estas nuevas definiciones facilitaron los conceptos necesarios para que no hubiera equivocaciones a la hora de la explotación de los recursos naturales presentes. Con todo ello, se puede dividir perfectamente la plataforma continental en dos partes: el margen continental y el talud continental.

Margen continental

Recursos naturales

Esta primera parte es la que se abarca en toda la extensión que se encuentra sumergida en la tierra del continente. Está compuesta principalmente por el lecho y el subsuelo de la zona submarina, el talud y la zona de emersión continental. Sin embargo, toda esta parte no abarca el océano más profundo más allá de donde tengamos una profundidad de 200 metros. La plataforma está delimitada en las zonas más extremas y alejadas por una distancia que no suele superar las 350 millas marinas desde la línea del mar.

Toda la zona donde se encuentran los recursos naturales objetivo de explotación y economía están sumergidos bajo agua. Aquí, la vida marina es amplia y variada, por lo que la mayor parte de la pesca se lleva a cabo aquí. Viajar a alta mar a pescar es más caro, menos eficiente y más peligroso. Por ello, la tasa de retorno económico es importante cuando hablamos de la rentabilidad de productos.

No sólo nos encontramos recursos valiosos como flora y fauna, sino que también tenemos zonas donde se encuentran la cuarta parte de toda la reserva mundial de gas y petróleo. Por ello, no es raro ver las plataformas petrolíferas haciendo de las suyas en las zonas de la plataforma continental. El problema de esto son los impactos que esta extracción de petróleo provoca en la vida marina. Son muchas las especies que están amenazadas por el ruido de las petrolíferas, la contaminación del agua, fragmentación y deterioro de hábitats, etc. Normalmente, lo que ofrece economía, destruye la naturaleza.

Talud continental

Partes de la plataforma continental

Esta otra parte de la plataforma continental es la región submarina que se localiza entre los 200 metros de profundidad y los 4000 metros bajo el mar. En el talud nos podemos encontrar importantes cambios en toda la morfología del terreno y el relieve. Lo más normal es observar valles, montañas submarinas e inmensos cañones dentro del océano. También se pueden ver deslizamientos en los taludes occidentales ya que se han originado gracias a la acumulación de numerosos sedimentos que han ido siendo depositados por los ríos desde las tierras más cercanas.

La vida animal y vegetal en esta zona  son más difíciles. La biomasa decrece dado que la profundidad a la que se encuentran no les permite que el sol llegue y se puedan proliferar. En toda esta zona del talud continental se encuentra el fondo oceánico que se extiende hasta los 4000 metros de profundidad. Aquí la pendiente media suele estar entre 5 y 7 grados, aunque en algunas zonas puede llegar a los 25 grados e incluso superar los 50 grados.

En cuanto a superficie, nos podemos encontrar con superficies de entre 8 y 10 km de largo y hasta los 270 km.

Importancia económica

Zona de extraccion de recursos

No es de extrañar que los gobiernos hayan peleado mucho por quién puede explotar estas zonas y beneficiarse económicamente de sus recursos. Entre la abundancia de vegetación marina empleada en cosmética, farmacia, medicina, etc. La fauna para la restauración, elaboración de platos, crías en cautividad, peceras, el mundo de la pesca, etc. Y los recursos energéticos como las reservas de petróleo o gas natural, nos encontramos con una plataforma muy rica en recursos de todo tipo.

Como pueden ver, la plataforma continental es más importante de lo que puede parecer por su nombre y espero que con esta información puedas saber más sobre ella.

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