Tipos de nubes

Mirar al cielo y ver nubes es de lo más común. Las nubes no sólo son indicativa de lluvias y tormentas, sino que nos pueden dar información sobre la meteorología. Existen diferentes tipos de nubes en el cielo y cada una tienes unas características y condiciones de formación diferentes. En este artículo vamos a estudiar los distintos tipos de nubes, lo que significan y por qué se forman.

¿Quieres aprender más sobre los tipos de nubes? Sigue leyendo y lo descubrirás todo 🙂

Cómo se forma una nube

Antes de comenzar a describir los tipos de nubes tenemos que explicar cómo se forman. Para que haya nubes en el cielo tiene que existir un enfriamiento del aire. El “circuito” comienza por el Sol. Cuando los rayos de sol calientan la superficie terrestre, calientan también el aire de alrededor. Un aire con elevada temperatura se vuelve menos denso, por lo que tiende a ascender y ser reemplazado por el aire más frío y denso. Conforme se asciende en altitud, el gradiente térmico ambiental hace que las temperaturas sean más bajas. Por ello, el aire se va enfriando.

Cuando alcanza una capa más fría de aire, se condensa en forma de vapor de agua. Este vapor de agua es invisible a simple vista, ya que está compuesto por gotitas de agua y partículas de hielo. Las partículas son tan pequeñas de tamaño que son capaces de sostenerse en el aire mediante corrientes verticales leves.

Las diferencias entre las formaciones de distintos tipos de nubes se deben a las temperaturas de condensación. Hay algunas nubes que se forman a temperaturas más altas y otra más bajas. Mientras más baja sea la temperatura de formación, más “espesa” será la nube. También hay algunos tipos de nubes que dan precipitaciones y otras que no.

Si la temperatura es demasiado baja, la nube que se forma estará compuesta de cristales de hielo.

Otro factor que afecta a la formación de la nube es el movimiento de aire. Las nubes que se crean cuando el aire está en reposo tienden a aparecer en capas o estratos. Por otro lado, las que se forman entre vientos o aire con fuertes corrientes verticales presentan un gran desarrollo vertical. Normalmente son estas últimas las causantes de las lluvias y tormentas.

Nubes altas

Vamos a diferenciar los distintos tipos de nubes en función de la altitud a la que se forman.

Cirros

Son nubes blancas, transparentes y sin sombras internas. Aparecen como las conocidas “colas de caballo”. No son más que nubes formadas por cristales de hielo debido a la altitud a la que se encuentran. Son como filamentos largos y delgados que presentan una distribución más o menos regular en forma de líneas paralelas.

Se puede ver a simple vista mirando al cielo y viendo como parece que hubieran pintado el cielo a brochazos. Si el cielo entero se cubre de cirros, es muy probable que en las próximas 24 horas se experimente un cambio brusco en el tiempo. Por lo general, suelen ser cambios de descensos en las temperaturas.

Cirrocúmulos

Estas nubes forman una capa casi continua que presentan un aspecto de superficie arrugada y con formas redondeadas como si fueran pequeños copos de algodón. Las nubes son totalmente de color blancas sin presentar sombra alguna. Cuando el cielo aparece cubierto de este tipo de nubes se dice que está aborregado. Es similar al tejido de las ovejas.

Frecuentemente suelen aparecer junto a los cirros e indican que cambia el tiempo en unas doce horas. Cuando aparecen suele preceder alguna tormenta. Evidentemente no siempre indican lo mismo. De ser así, la meteorología y la predicción del tiempo serían mucho más sencillas.

Cirrostratos

Parecen a simple vista como un velo del que cuesta distinguir los detalles. Algunas veces se pueden notar los bordes ya que son estriados largos y anchos. Se identifican fácilmente porque forman un halo en el cielo alrededor tanto del sol como de la luna. Suelen suceder a los cirros e indican que llega el mal tiempo o algún frente cálido.

Nubes medias

Entre los distintos tipos de nubes medias nos encontramos con:

Altocúmulos

Son nubes con forma de copos de tamaño mediano y estructura irregular. Estas nubes sí presentan copos y ondulaciones en su parte más inferior. Los altocúmulos indican que comienza el mal tiempo ya sea por lluvias o tormentas.

Altostratos

Se trata de nubes con capas delgadas y algunas zonas más densas. En la mayoría de los casos se puede ver el sol a través de la capa de nubes. El aspecto es parecido a unos manchones irregulares. Presagian lluvia fina a causa de un descenso de la temperatura.

Nubes bajas

Son las más cercanas a la superficie. Entre ellas tenemos:

Nimbostratos

Tienen aspecto de una capa regular de color gris oscuro y con diversos grados de opacidad. Se debe a que varía la densidad a lo largo de la nube. Son típicas de las lluvias de primavera y verano. También se pueden encontrar en las precipitaciones en forma de nieve.

Estratocúmulos

Son las que tienen ondulaciones parecidas a cilindros alargados. También presentan algunas ondulaciones en distintos tonos de gris. Es raro que aporten lluvias.

Estratos

La apariencia es la de una neblina grisácea sin que se pueda ver las estructuras tan definidas. Tiene algunos machones de diferente grado de opacidad. Durante los meses más fríos son capaces de aguantar durante todo el día, dándole un aspecto más lúgubre al paisaje. Cuando llega la primavera aparecen durante la madrugada y se dispersan durante el día. Indica buen tiempo.

Nubes desarrollo vertical

Estas son las nubes que presentan grados masivos de tamaño y lluvias.

Cúmulos

Tienen un aspecto más denso y sombras muy marcadas, a tal punto de tapar el sol. Son nubes de color gris. Su base es horizontal, pero su parte superior presenta protuberancias de gran tamaño. Los cúmulos corresponden al buen tiempo cuando hay poca humedad ambiental y poco movimiento vertical del aire. Son capaces de originar aguaceros y tormentas.

Cumulonimbos

Son las nubes de mayor tamaño y apariencia masiva con un gran desarrollo vertical. Son de color gris y tapan totalmente el sol. Se trata de las típicas que tienen lugar en las tormentas e incluso producen granizo.

Espero que con esta información puedas aprender a identificar las nubes.

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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