Planetas enanos

planetas enanos

A lo largo de todo el universo de existen más planetas y estrellas aparte de lo que vemos en el sistema solar. A años luz de distancia existen otras formas de vida en mayor o menor medida parecidas a la nuestra. Sin embargo, el espacio está formado por más elementos que sólo los planetas. Existe un tipo de astro que son llamados planetas enanos.

En este artículo os vamos a contar qué es un planeta enano y qué diferencia tiene con un planeta normal.

Qué son los planetas enanos

Nuevos planetas pequeños

Los planetas enanos son, como su propio nombre indica, planetas con un menor tamaño que los comunes. No hay cifras concretas, sino que se sitúan en un punto intermedio entre los planetas normales y el resto de los asteroides. Esta deducción básica se considera como una explicación común pero no es el criterio por el cual se cataloga a un planeta como planeta enano.

Para categorizar a un astro como planeta enano se necesitan los siguientes requisitos:

  • Tienen que estar en órbita alrededor del sol.
  • La más al debe ser lo suficientemente grande como para que la propia gravedad supera la fuerza del cuerpo rígido. Esto es, que tenga una forma esférica o semiesférica.
  • No es el satélite de otro planeta.
  • Cuando un astro alcanza un nivel de evolución determinado influye contra los otros astros. Pueden fluir de distintas maneras. Primero puede que atraía a todos los astros de su alrededor. Segundo puede alejarlos de su órbita o hacerlos girar sobre él. En el caso de los planetas enanos esto no ocurre, y hace que existan otros astros que dependan de ellos en los alrededores de su órbita.

Criterios de los planetas enanos

Formas de planetas enanos

De los criterios que hemos mencionado el único que realmente lo hace diferencia con los planetas normales es el último. Es decir, los planetas de tamaño normal tienen una superficie suficientemente grande como para tener la capacidad de hacer que es los astros de alrededor puedan cambiar su trayectoria. Bien acercándose a ellos, alejándose o haciendo que giren sobre ellos.

La gran diferencia entre un planeta de tamaño normal y un planeta enano es precisamente esta. El planeta enano no tiene la capacidad para hacer que los astros de alrededor cambien su trayectoria. Como curiosidad, aquellos planetas que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno se le conocen como plutoide.

Planetas enanos del sistema solar

cinturon de Kuiper

En nuestro sistema solar existen cinco planetas enanos. Vamos analizar cuáles son sus nombres y sus características principales:

  • Ceres: se trata de un planeta que se descubrió en el año 1801 y que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. Al principio, se le consideró como un cometa pero al final se supo que era un planeta enano. La masa es tan sólo una tercera parte del total del cinturón de asteroides. Su diámetro es de unos 950×932 kilómetros. Es como si se tratara de un planeta del tamaño de la distancia que hay al atravesar España de forma vertical. Este planeta tiene agua en su interior y se descubrió la existencia de la misma en el año 2014.
  • Plutón: aunque Plutón ha estado como parte de los planetas de tamaño normal del sistema solar, cuando se cambió la definición de planeta verano serio que Plutón entraba más en esta categoría. Se descubrió en el año 1930. Esta situado muy próximo a la órbita de Neptuno. Cuenta con un diámetro de 2370 kilómetros, equivalente a la sexta parte del diámetro de nuestro planeta. También cuenta con una capa de agua helada y una atmósfera de color azul.
  • Eris: este planeta enano fue descubierto recientemente. Su diámetro es inferior al de Plutón. Es uno de los que pertenece al grupo que se denomina como Plutoide, ya que se encuentra por detrás de la órbita del planeta Neptuno. Entra dentro del cinturón de Kuiper.
  • Makemake: este planeta fue descubierto el año 2005 y se trata de otro plutoide. Es uno de los más grandes de todo el cinturón de Kuiper. Es aproximadamente la mitad de Plutón.
  • Haumea: también se encuentra en el cinturón de Kuiper y es considerado también un Plutoide. Se descubrió el año 2003. Tiene una forma elíptica.

Por curiosidad, se estima que en el cinturón de Kuiper existen cerca de unos 200 planetas enanos potenciales. Es decir, aunque eran numerosos planetas enanos por descubrir dentro de nuestro sistema solar.

Planetas enanos potenciales

Además de los planetas enanos que hemos visto existe un grupo de planetas llamados planetas enanos potenciales. Estos astros no están categorizar dos como planetas enanos pero están dentro de la observación para una posible incorporación al futuro. Tan sólo en el cinturón de Kuiper se estima que existen unos 200 posibles candidatos. Más allá de la región del sistema solar puede haber cercano a la 10.000 candidatos.

Lo que muchos se piensan y se replantean es el hecho de por qué Plutón fue dejado de ser considerado como un planeta en el año 2006. La razón principal con la que se argumentó la salida de Plutón fue que no cumplido el cuarto requisitos para ser un planeta. El hecho de que no pueda influir sobre el resto de astros que se encuentran alrededor suya no le hace ser un planeta.

Muchos científicos discrepaban sobre esta decisión en el primer momento. Aún, había de hoy, sigue abierto un debate sobre sí Plutón debe volver a ser considerado un planeta o no. Tras los descubrimientos de la sonda New Horizons se sabe qué Plutón tiene cinco satélites y una atmósfera. Este hecho hace que tenga la capacidad suficiente para poder e influir en la trayectoria de los astros de su alrededor, por lo que podría ser considerado un planeta.

Como pueden ver las clasificaciones dentro de los planetas del universo puede ser un tanto compleja. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los planetas enanos y acercarnos un poco más a la realidad de nuestro universo .¿Piensas que Plutón debería ser considerado un planeta del nuevo o que siga siendo un planeta enano como se considera en la actualidad?

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