Perihelio y afelio

Seguramente te han explicado alguna vez el por qué de las estaciones. Los diferentes movimientos de la Tierra hacen que las temperaturas y otras variables meteorológicas y climáticas cambien y modifiquen las estaciones del año. Durante el movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol, tiene varios puntos importantes que provocan los solsticios de verano e invierno. Esos puntos son el perihelio y el afelio.

En este artículo vamos a dar a conocer las distintas funciones que tienen el afelio y el perihelio en los procesos vitales para el planeta. ¿Quieres conocer más acerca de ello?

Equilibrio terrestre

El movimiento de traslación de la Tierra se sucede a la vez que el de rotación. Es decir, conforme los días y las noches van teniendo lugar, la Tierra se desplaza a lo largo de su órbita en el Sistema Solar hasta dar una vuelta completa alrededor del Sol. Como ya sabemos, esta vuelta tarda en darla unos 365 días, lo que es para nosotros un año natural.

Durante este movimiento de traslación, la Tierra pasa por varios puntos clave que ayudan al equilibrio terrestre. Se trata del perihelio y el afelio. Estos dos puntos se encargan de establecer un equilibrio exacto en un desarrollo natural y que es de vital importancia para el planeta.

El primer punto que definiremos será el afelio. Se trata de aquel punto donde la Tierra se haya a la distancia mayor con respecto al Sol. Es de sentido común pensar que, al estar situados a una distancia mayor, tendremos menos calor y, por lo tanto, esto sucederá en la época de invierno. Sin embargo, es todo lo contrario. Cuando la Tierra pasa por el afelio, la velocidad a la que se desplaza es la más lenta y los rayos de sol llegan más perpendiculares a la Tierra. Esta es la causa del solsticio de verano.

Por el contrario, cuando la Tierra está en el perihelio, es cuando se encuentra en una posición más cercaba del Sol y su velocidad está incrementada. Su máxima velocidad del movimiento de traslación se da en el perihelio. Durante este punto tiene lugar el solsticio de invierno y la razón de que haga más frío es la inclinación con la que los rayos de sol llegan al hemisferio norte.

Procesos del perihelio y el afelio

La función básica de estos dos puntos es la de establecer un equilibrio de temperaturas que permite rotar el calor y el frío a lo largo del año. El balance energético terrestre es clave para mantener la funcionalidad de los ecosistemas y el equilibrio ecológico. Si siempre estuviésemos acumulando calor, las temperaturas no pararían de subir y el planeta se convertiría en algo inhabitable. Lo mismo ocurría si es justo lo contrario.

Por todo ello, es necesario la presencia de esos puntos que establecen el antes y el después en las fluctuaciones de diversas variables terrestres. El afelio es considerado el punto elemental donde la velocidad de traslación del planeta es la mínima. El afelio tiene lugar aproximadamente sobre el 4 de julio. Cuando la Tierra está situada en este punto se encuentra a 152.10 millones de kilómetros del Sol.

Por el contrario, cuando la Tierra se encuentra en el perihelio, proceso que tiene lugar aproximadamente el 4 de enero, es cuando estará en una posición más cercana del Sol. Es aquí donde se encuentra a 147.09 millones de kilómetros de distancia. Aunque en esta situación estemos más alejados del Sol, no quiere decir que haya más frío. Al tener la Tierra un eje de inclinación de 23°, no siempre suceden las mismas estaciones del año. En el hemisferio norte, el invierno sucede en los meses de diciembre, enero y febrero. Sin embargo, en el hemisferio sur ocurre en los meses de junio, julio y agosto.

Es decir, los meses que para nosotros son calurosos, para los países del hemisferio sur son fríos. Esto es debido a la inclinación con la que los rayos de Sol indicen sobre la superficie terrestre. A más inclinados, más frío.

Leyes de Kepler

Gracias a las leyes de Kepler se puede explicar la función de estos puntos en la órbita terrestre. Johannes Kepler era un astrónomo alemán que dio origen a una serie de leyes que facilitaría el entendimiento del movimiento de los planetas. Realizó diversos cálculos que mostraba las trayectorias y las discrepancias que habían entre ellas.

Estas leyes han servido de gran ayuda y explican en profundidad muchas de las bases destacadas en los procesos que tienen lugar durante el perihelio y el afelio. Vamos a analizar las tres leyes de Kepler.

1º Ley, órbitas elípticas

Las órbitas que tienen los planetas del Sistema Solar poseen una forma elíptica. Por ello, existen estos dos puntos que marcan la máxima y mínima distancia de un planeta con respecto al Sol.

2º Ley, ley de las Áreas

Esta ley hace referencia a la velocidad orbital de un planeta. Presenta variaciones que tienen que ver con la distancia del Sol. La velocidad es máxima en el perihelio y mínima en el afelio. Cuando un planeta pasa por el punto más alejado del Sol, pierde capacidad de movimiento porque la atracción de gravedad es menor. Sin embargo, ese mismo movimiento de traslación se ve pronunciado conforme la cercanía del Sol es mayor.

Todo esto repercute en la duración que tienen los días y las noches y el tiempo que tardan en ir reduciéndose en una etapa y en otra.

3º Ley, ley Armónica

Esta ley tiene en cuenta los periodos de las órbitas sidéreas de los planetas. Es donde se establecen las proporciones de las distancias medias al Sol. Esto es, el periodo sidéreo de un planeta se mide respecto a las estrellas y se cuantifica mediante el tiempo transcurrido entre los pasajes sucesivos del Sol por medio de una especie de meridiano que se establece por una estrella.

Como pueden ver, estos puntos son muy importantes para el equilibrio de la Tierra y las estaciones del año. Espero que con esta información puedan saber más acerca del afelio y perihelio.

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Astronomía

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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