¿Qué es el solsticio de verano?

Playa de Formentera, en el archipiélago balear

Nuestro planeta, al igual que todos los demás, gira sobre sí mismo y además va orbitando alrededor de su estrella, que en este caso es el Sol. Cada cierto tiempo las horas de luz van cambiando, se van reduciendo o aumentando, dependiendo de a qué altura aparente se encuentre el astro rey.

Hacia la penúltima semana de junio, entre los días 20 y 21, se da el solsticio de verano en el Hemisferio Norte. En la otra mitad del mundo, en el Hemisferio Sur, este evento se da entre los días 20 y 21 de diciembre. Pero, ¿qué es exactamente y por qué es tan importante?

¿Cuál es la definición de solsticio?

Eclíptica del Sol

Se conoce como solsticio al momento del año en que el Sol pasa por uno de los puntos de la eclíptica más alejados del ecuador. Al hacerlo, se da la máxima diferencia de duración entre el día y la noche. Así, durante el solsticio de verano el día es más largo, mientras que el solsticio de invierno es el más corto.

¿Qué es el solsticio de verano?

Para entenderlo mejor vamos a empezar explicando qué es la eclíptica. Pues bien. Como sabemos el sol es una estrella que siempre está fija en el cielo; sin embargo, desde nuestra perspectiva aquí en la Tierra parece que, en realidad se mueve. Ese camino imaginario que ”recorre” el Sol se conoce como eclíptica, que es una línea por la que transcurre alrededor del globo terráqueo durante el año. Esta línea curva está formada por la intersección del plano de la órbita terrestre con la esfera celeste.

Cuando el Sol alcanza su mayor altura aparente sobre el trópico de Cáncer, se da por empezado el verano en el Hemisferio Norte; en cambio, si se produce sobre el trópico de Capricornio, entonces será en el Hemisferio Sur donde el día será más largo. ¿Cuándo es el solsticio de verano? En el Hemisferio Norte es el 20 o el 21 de junio, mientras que en el Sur es el 20 o el 21 de diciembre.

¿Por qué el solsticio de verano no es el momento de más calor?

Mar Mediterráneo

Se suele pensar que ese día, el primero de la temporada veraniega, es el de más calor. Pero en realidad no tiene por qué. La atmósfera terrestre, la tierra que pisamos y los océanos absorben parte de la energía proveniente de la estrella solar y la almacenan. Esta energía es liberada de nuevo en forma de calor; sin embargo, hay que tener en cuenta que si bien la tierra libera la calor bastante rápido, el agua tarda más.

Durante el gran día, que es el solsticio de verano, uno de los dos hemisferios recibe la mayor cantidad de energía del Sol del año, ya que está más cerca del astro rey y, por lo tanto, los rayos de la mencionada estrella llegan de forma más recta. Pero la temperatura de los océanos y de la tierra todavía son más o menos suaves, por el momento.

Esto explica por qué a pesar de que el planeta esté cubierto por un 71% de agua hasta mediados de verano no empezará a haber días especialmente calurosos.

Curiosidades sobre el día más largo del año

Río Nilo

Este día es esperado por muchos. Es el día en el que apetece salir y quedar con los amigos para celebrar que, por fin, ha regresado el verano y que pronto tendremos tiempo libre que podremos aprovechar para desconectar y dedicarnos a lo que más nos guste. Pero, ¿sabes cómo se celebra?

El solsticio de verano se lleva celebrando desde hace muchísimo tiempo, desde antes incluso de que la humanidad empezara a construir casas como las conocemos hoy día. Era una jornada donde el poder y la magia eran los auténticos protagonistas, los que les servirían para purificarse mientras daban gracias al Sol por las cosechas, las frutas y el aumento de las horas de luz.

En el Antiguo Egipto, por ejemplo, el levantamiento de la estrella Sirio coincidía con el solsticio de verano y la inundación anual del río que les aseguraba la continuidad: el Nilo. Para ellos era el comienzo de un nuevo año, pues sólo después de la crecida del río podrían cultivar sus alimentos.

¿Cuál es el origen de la Fiesta de San Juan?

Fiesta de San Juan

Esta es una de las celebraciones más antiguas del mundo. Encontrar el origen exacto se pierde en el tiempo. Antaño se creía que el Sol estaba enamorado de la Tierra y que por eso no quería abandonarla. Por eso, los humanos pensaron que tenían que darle energía al astro rey el 23 de junio, y para ello qué mejor que encender hogueras.

Pero además, se creía que era el mejor momento para ahuyentar a los malos espíritus y atraer a los buenos. Aún así, con la llegada del cristianismo, hace dos milenios, esta celebración perdió su encanto. Según cuentan los textos sagrados, Zacarías mandó encender una hoguera para anunciar a sus parientes el nacimiento de su hijo Juan Bautista, que coincidía con la noche del solsticio de verano. Para conmemorar esa fecha, los cristianos de la Época Medieval encendían grandes hogueras y celebraban diversos ritos a su alrededor.

Actualmente se aprovecha ese día para reunirse con los amigos en la playa, alrededor del fuego y disfrutar; aunque todavía hay algunos ritos que perduran, como saltar olas, pasar por encima de las hogueras o darse un baño para que la buena suerte nos sonría.

¿Cuándo es el solsticio de verano en 2017?

Puesta de sol en verano

Lo que promete ser uno de los días más especiales del año 2017, será el miércoles 21 de junio a las 06:24 horas, es decir, que coincidirá con la fecha oficial con el comienzo de la temporada veraniega.

Y tú, ¿ya sabes cómo vas a celebrar el solsticio de verano?

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