La constelación Casiopea

Forma de W de Casiopea

Siguiendo con el fascinante mundo de las constelaciones, hoy vamos a analizar la historia y características de una de las más famosas del hemisferio norte. Se trata de Casiopea. Es una constelación que consta de 5 estrellas más brillantes que el resto y que presentan una forma bastante característica en uve doble (W). Tiene algo especial si lo comparamos con otras constelaciones del firmamento. Y es que su forma varía mucho en función de la época del año y la latitud en la que a estamos observando.

En este artículo podrás encontrar los secretos más profundos de una de las constelaciones más conocidas en el mundo. ¿Quieres saber el origen y la historia de Casiopea? Sigue leyendo ara descubrirlo todo.

Características principales

Constelación Casiopea

La Unión Astronómica Internacional ha establecido unas 88 constelaciones modernas y otras 48 constelaciones ptolemaicas. De esta cantidad de constelaciones, Casiopea es una de las más conocidas e importantes tanto por su reconocimiento en el firmamento como el origen y mitología que tiene tras de sí.

Está formada por 5 estrellas que brillan más que el resto y está bastante cerca del norte celeste. En la gran mayoría de países que se encuentran en el hemisferio norte podemos ver a Casiopea durante toda la noche. Gracias a su aparición nos puede indicar en algunas zonas el tiempo sidéreo.

Tiene una forma de W que se va modificando dependiendo del lugar desde la que la estemos observando y de la época del año en la que nos encontramos. Sin embargo, siempre respeta esa forma de W.

Entre sus estrellas principales nos encontramos con:

  • α – Schedar, 2.2, de color amarilla. El nombre de esta estrella significa seno.
  • β – Caph, 2.3, de color blanca. Su nombre proviene de la denominación árabe y se encuentra a 46 años luz de distancia.
  • γ – Cih, aproximadamente 2.5, de color azul-blanca. Esta estrella es la que más curiosidad despierta entre los fans de las constelaciones. Y es que su nombre es completamente desconocido y posee una magnitud que oscila entre 3.0 y 1.6. Algunos científicos piensan que la velocidad que tiene en su rotación la hace bastante inestable y que es esa la razón por la que se le puede observar la ilusión de anillos de gas.

Localización de Casiopea en el cielo nocturno

La W de Casiopea

Vamos a pasar a conocer la forma en la que podemos encontrar esta constelación en el cielo nocturno. Al ser una constelación circumpolar (esto quiere decir que va a estar siempre sobre el horizonte en el hemisferio norte), podemos divisar su forma inconfundible de W. Se puede localizar de una forma sencilla, ya que se encuentra en la posición opuesta a la Osa Mayor con respecto a la estrella polar. La Osa Mayor es mucho más sencilla de identificar por sí sola por lo que, al divisarla, tan sólo tenemos que mirar hacia el lado opuesto para poder ver la W que nos marcará dónde se encuentra Casiopea.

El centro de esta constelación tiene una declinación de aproximadamente unos 60°N y una ascensión recta de una hora. Al divisar a Casiopea se puede localizar también a la Estrella Polar, ya que se encuentra cerca del punto donde se cortan las bisectrices de ambas que van formando la W. Esta forma de encontrar a Casiopea con la Estrella Polar es fundamental para la navegación puesto que indica el Norte verdadero con bastante precisión. Además, la altura que suele tener sobre el horizonte suele coincidir con la latitud a la que se encuentra el observador.

Origen y Mitología

Mitologia de Casiopea

El origen de esta constelación se remonta en la leyenda de la reina Casiopea y su desafortunada vida. Era esposa del rey Cefeo de Jope y tenía una hija llamada Andrómeda. Ambas eran mujeres preciosas, tanto, que la reina Casiopea cometió el pecado de asegurar que ella y su hija eran más bellas que las ninfas del mar conocidas como Nereidas. Las Nereidas eran hijas de un sabio que vivía en el mar llamado Nereo.

Cuando las Nereidas escucharon de Casiopea que eran más bellas que ellas, se ofendieron y fueron a ver a Poseidón para buscar venganza. A Poseidón no le sentó nada bien tales afirmaciones y utilizó su tridente para inundar todas las tierras de la costa de Palestina. Además, llamó al monstruo Cetus para que atacara desde las profundidades.

Por un lado, Cefeo consultó al oráculo de Amón para conocer la forma en la que podía salvar a su pueblo. La única manera era sacrificando a su hija Andrómeda ante Cetus. Por ello, Andrómeda fue encadenada a las rocas de la costa de Jope. Cuando Cetus la vio encadenada y fue a atacarla, apareció Perseo para luchar contra él a cambio de la mano de Andrómeda.

Más tarde, cuando se celebró la boda entre Perseo y Andrómeda, apareció Fineo, un pretendiente antiguo de Casiopea bastante celoso. Mandó a un ejército de 200 guerreros contra Perseo y este, sacó la cabeza cortada de medusa para petrificar a todos los guerreros.

Finalmente, como castigo ante todo lo ocurrido, Poseidón colocó a Casiopea en una postura indecente y poco atractiva en el cielo.

El fantasma de Casiopea

El fantasma de Casiopea

El llamado fantasma de Casiopea no es más que una nebulosa que se encuentra a 550 años luz de distancia. Tiene un brillo etéreo y se confunden con las apariciones típicas de fantasmas paranormales aquí en la Tierra. Está formado por la energía de las estrellas en ebullición que liberan estos gases fluidos y el polvo que forman esta curiosa apariencia.

Su brillo y forma parecen la de una nube parecida a la de los casos paranormales. Sin embargo, la composición de esta nube de gas y polvo es de hidrógeno bombardeado continuamente por la radiación ultravioleta que desprende una estrella gigante azul cercana llamada Gamma Cassiopeiae. Esta radiación hace que la estrella brille con luz roja y la parte azul es la luz reflejada del polvo de la nebulosa.

Esta es la explicación del famoso fantasma de Casiopea. Sin embargo, para poder verlo se necesita un telescopio muy potente al que no todos tienen acceso.

Espero que con esta información hayas descubierto más sobre la constelación Casiopea y toda su historia.

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