Las constelaciones en el cielo

Las estrellas en el cielo nocturno están dispuestas de una forma aleatoria. Algunas se ven más grandes  y otras más pequeñas por varios motivos. Uno es el tamaño de la propia estrella y el otro es la distancia entre esa estrella y nuestro planeta. Lo que se piensa es que existen líneas imaginarias que unen a las estrellas y a la que llamamos constelaciones. Las constelaciones tienen un significado y han tenido utilidad en la historia. Aquí te vamos a contar más sobre las constelaciones y nombraremos algunas de las más importantes.

¿Quieres aumentar tus conocimientos sobre la astronomía y saber más de las constelaciones? Aquí te lo contamos.

Las constelaciones en el cielo nocturno

Las constelaciones no son más que un grupo de estrellas que, de forma completamente imaginaria, toman formas a partir de uniones de líneas. Es como si uniéramos puntos hasta darle forma. Los nombres de dichas constelaciones provienen de seres mitológicos, animales, personas que han hecho grandes labores por la humanidad o incluso objetos importantes.

Se les nombra a través de los nombres propios tradicionales provenientes del latín, griego y árabe. Este nombre suele tener una letra griega en minúscula que empiece por alfa y el resto del alfabeto en orden decreciente. De esta forma, se le da un poco de orden de descubrimiento con solo leer el nombre. Detrás de la letra del alfabeto griego, nos encontramos con una abreviatura del nombre de la constelación.

Si agotamos las letras griegas para la enumeración de las constelaciones, empleamos las letras latinas. Este tipo de nomenclatura es conocida como la de Bayer. Las estrellas más pequeñas están formadas por un nombre seguido de la abreviatura conocida como Flamsteed. Al existir numerosas nomenclaturas, una estrella puede tener diferentes nombres a lo largo de todo el mundo.

Ya no solo nos podemos encontrar con estrellas iguales con diferentes nombres sino que a los grupos de estrellas que forman las constelaciones también se les llama diferente.

Utilidad

En la antigüedad, las constelaciones fueron de gran utilidad para aprender a navegar por las noches. Sin navegación GPS ni radares de ningún tipo, la navegación a través de los mares estaba sujeta a otro tipo de “tecnologías”. En este caso, las constelaciones servían como referencia para señalar la orientación en la que se encontraban.

También servían para poder contabilidad el paso de las estaciones. A parte de la climatología, las estaciones no están bien delimitadas. Por ello, con el movimiento de las constelaciones se podía intuir la posición que tenía la Tierra con respecto al Sol en el Sistema Solar y conocer en qué estación del año se encontraban.

En la actualidad, la única utilidad que tienen las constelaciones es para memorizar más fácilmente la posición de las estrellas. Hay que tener en cuenta que podemos ver millones de estrellas en el cielo y que, conforme pasan los minutos y las horas se van desplazando a causa del movimiento de rotación terrestre.

En total nos encontramos con 88 agrupaciones de estrellas en nuestra esfera celeste. Cada una de ellas toma una figura diferente con un nombre ya sea religioso o mitológico. Los dibujos más antiguos que se tienen de las constelaciones datan de fechas anteriores al 4.000 a.C. En aquel entonces, los sumerios le dieron nombres a las constelaciones importantes como la de Acuario, en honor a su dios.

Constelaciones en la actualidad

Las constelaciones que se “trabajan” en la actualidad en el hemisferio norte no se diferencian demasiado de las que visualizaban los antiguos egipcios. Algunas de las constelaciones importantes era la de Homero y Hesíodo. Ptolomeo era un matemático y astrónomo y fue capaz de identificar 48 de las constelaciones que tenemos hoy día. De esas 48 constelaciones que descubrió, 47 de ellas aún conservan el mismo nombre.

Entre las más importantes y conocidas son las que están en el plano de la órbita de la Tierra. Son las constelaciones del zodíaco. Se relacionan con los signos del zodíaco de cada persona. Esto tiene que ver con el mes de nacimiento de cada uno a lo largo del año.

También hay otras más conocidas como la Osa Mayor que se puede ver desde el hemisferio norte e Hidra. Esta última es una de las constelaciones de mayor envergadura que existe en nuestra bóveda celeste. Se trata de una agrupación de 68 estrellas que se pueden ver a simple vista. Todo lo contrario es Cruz del Sur, que es la constelación con el menor tamaño existente.

Algunas constelaciones más importantes

Las constelaciones varían en su importancia dependiendo del hemisferio donde nos encontremos. Por ejemplo, en el hemisferio norte, la Osa mayor es una de las constelaciones más importantes. Sin embargo, en el hemisferio Sur no. Esto se debe a que ahí no es visible, por lo que no puede tener relevancia. No olvidemos que no todas las constelaciones se pueden observar desde un punto en concreto en la Tierra, sino que depende mucho de los lugares donde estemos. Algo parecido ocurre con la aurora polar.

Aquí te vamos a enseñar algunas de las constelaciones más famosas y fáciles de reconocer.

Osa mayor

Es una de las más importantes y conocidas. Sirve para marcar el norte. Los antiguos navegantes la empleaban para marcar el rumbo hacia tierras desconocidas.

Osa menor

Es otra constelación que se puede observar solo en el hemisferio norte. Sin embargo, fue de gran importancia en la antigüedad para los navegantes ya que se podía saber la estación del año y el momento sin ni siquiera utilizar ningún tipo de calendario.

Orion

Es una de las más famosas y considerada la más hermosa en el cielo. También se le conoce por el nombre de cazador. Representa algunas culturas y es sagrada para los egipcios para que les acompañara durante el devenir de la noche-

Casiopea

Se trata de una de las más fáciles de reconocer en el cielo por su forma de M o W. Es la utilizada para identificar algunas constelaciones cuando se está aprendiendo en este mundillo.

Espero que con esta información puedas saber más sobre las constelaciones y su importancia.

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Astronomía

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

2 comentarios

  1.   Jose dijo

    German Portillo
    Gracias por compartir
    Tus constelaciones .

  2. Muchas gracias por tu comentario Jose!

    Un saludo!

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