Osa Mayor

Cuando se habla de estrellas en el cielo siempre se nombra a la Osa Mayor. Se trata de la constelación más importante del cielo boreal y la tercera más grande en tamaño. La región ártica tiene esta estrella como emblema, ya que se sitúa por encima de ella. Es muy frecuente ver a la Osa Mayor junto a las auroras boreales. Juntas crean uno de los más bellos espectáculos del cielo.

En este artículo vamos a nombrar todas las características de esta constelación y daremos datos importantes sobre ella. ¿Quieres saber más sobre esta constelación tan importante? Sigue leyendo y lo aprenderás 🙂

Historia de la Osa Mayor

Se trata de una constelación que forma parte de una de las cuarenta y ocho constelaciones que fueron identificadas por el astrónomo Ptolomeo. Viajamos hasta el siglo II d.C donde este astrónomo la denominó Arktos Megale. En el latín la palabra “ursus” significa oso mientras que en griego es “arktos”. De ahí proviene el nombre de Ártico.

Gracias a la Osa Mayor se describe completamente la región septentrional de la Tierra donde está el Ártico. Todas las personas que se encuentran en latitudes de +90° y -30° puede visualizarla. La Osa Mayor es la constelación que vemos rodear a la estrella polar como efecto del giro del planeta durante una noche sin ocultarse por el horizonte. Por ello, se le conoce como circumpolar. Gracias a esto, se le puede observar durante todo el año en el hemisferio norte.

Cuándo se debe observar

No todas las estrellas tienen su mejor momento para verlas. En este caso, el mejor momento es en primavera. Las estrellas que forman esta constelación están entre 60 y 110 millones de años luz. Las cuatro estrellas que la componen son Merak, Dubhe, Fekda y Megrez.

La cola de la constelación está compuesta por tres estrellas que van desde Alioth hasta Alcor y Mizar. Las dos últimas tienen la particularidad que no son dobles. Cada una de ellas está a tres años luz una de la otra. La última que compone la cola se le conoce como Alcaid.

Las estrellas más brillantes de la constelación

La constelación de la Osa Mayor tiene varias estrellas más brillantes y, por lo tanto, son las que más destacan. Entre ellas tenemos a:

  • Alioth. Se caracteriza por ser una estrella enana de color azul y blanca. Está situada a unos 81 años luz de distancia con una magnitud entre 1,75 y 4 veces más grande que el Sol. También es 127 veces más brillante. Solamente que, al estar a mucha más distancia la vemos más pequeña.
  • Phecda es una secundaria de color blanca que se encuentra a 84 años luz de distancia. Brilla con una magnitud de 2,43 y es 71 vez más brillantes que el Sol.
  • Megrez es una estrella de color azul y blanca a unos 58,4 años luz de distancia y es un 63% más masivo que el Sol y 14 veces más luminoso.
  • Alkaid se distingue entre las demás estrellas por ser una secuencia principal de color blanca y azul. Está situada a los 100 años luz de nuestro sistema solar con un tamaño seis veces superior al Sol y 700 veces más luminosa.
  • Mizar y Alcor se pueden identificar como estrellas dobles. Son de las más vistas del cielo nocturno. Son conocidas como el Caballo y el Jinete y tienen el color blanca. Están situadas a una distancia de 80 años luz y tienen a Mizar brillando con una magnitud de 2,23 y Alcor con 4,01.
  • Dubhe es una estrella gigante que se encuentra a unos 120 años luz de distancia. Sin embargo, es una estrella 400 veces más brillante que el Sol. Se trata de un sistema binario de estrellas que orbitan entre sí una vez cada cuarenta años.
  • Merak es identificada como una estrella de color blanca y se encuentra a 79 años luz de distancia. Tiene un radio de 3 veces el del Sol y su masa. Se caracteriza por ser 70 veces más brillante.

Mitos sobre la constelación de la Osa Mayor

Esta constelación ha pasado a lo largo de la historia por numerosos nombres y figuras según el lugar donde se veía y las creencias de cada país. Por ejemplo, los romanos reían ver en ella bueyes de tiro. Los árabes veían una caravana en el horizonte. Otras sociedades son capaces de ver tres estrellas que hacen las veces de cola y la posibilidad de que éstos sean cachorros que siguen a su madre. También pueden ser cazadores que persiguen al oso.

Los indios iroquois de Canadá y los micmacs de Nueva Escocia interpretaban que la osa era perseguida por siete guerreros. Según las creencias, esta persecución comienza cada año en primavera. Se inicia cuando la osa deja la guarida en la Corona Boreal. Al llegar el otoño, la osa es arrestada por los cazadores y por consecuencia de ello, muere. Su esqueleto permanece en el firmamento hasta que la nueva osa sale de su cueva en la siguiente primavera.

Por otro lado, los chinos utilizaban las estrellas de la Osa Mayor como forma de saber cuándo tenían que dar comida a sus pueblos. Les indicaba la época en la que faltaban los alimentos. Esta leyenda de la constelación cuenta que Calisto, una ninfa que se dedicaba en cuerpo y alma a la diosa Artemisa, llamó la atención de Zeus. Posteriormente la engañó y, tras dar a luz a su hijo llamado Arcas, la reina de dioses, Hera estaba furiosa y convirtió a Calisto en un oso.

Años después, cuando Arcas salió a cazar, estuvo a punto de matar al oso involuntariamente cuando Zeus intervino y colocó a Calisto y Arcas transformados en oso en el cielo como Osa Mayor y Osa Menor, respectivamente. Es por esta razón que estas constelaciones son circumpolares y nunca se sumergen debajo del horizonte cuando se ven desde latitudes del norte.

Con estos conocimientos nuevos podréis saber más sobre la constelación de la Osa Mayor cuando la vean en el cielo. Es importante conocer qué hay en nuestro cielo para saber más del universo en el que vivimos. Algo tan común como esta constelación no podía quedar desapercibida 🙂

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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