Estrella Polar

Estrella polar

Cuando miramos al cielo estrellado de la noche podemos apreciar las constelaciones. Hay formas en las que podemos identificar ciertas estrellas que nos sirven de orientación y guía para marcar un rumbo fijo y no perdernos. Antiguamente se empleaban algunas estrellas y constelaciones para marcar rutas marítima. En este caso vamos a hablar de la Estrella Polar. Se encuentra cerca del eje de rotación de la Tierra y pertenece a la constelación de la Osa Menor.

¿Quieres saber la importancia que tiene la Estrella Polar y cómo identificarla en el firmamento? Sigue leyendo para aprender sobre ello.

Importancia de la Estrella Polar para los Mayas

identificar la estrella polar

La Estrella Polar era considerada como una especie de deidad de la mitología Maya. Esta civilización le rendía tributo y veneración por su utilidad. Eran muchos los comerciantes y mercaderes que empleaban a esta estrella como guía para poder divisar su objetivo y no perderse. Se puede observar perfectamente en Yucatán y, por ello, se sentían cuidados y orientados en sus largas travesías.

Tiene también un significado simbólico y espiritual para los mayas, ya que era como una potestad ante el camino que debían seguir las personas en la vida. No sólo servía como guía para trayectos comerciales, sino que servía para mostrar el camino a seguir en la vida.

Muchos de los Mayas llamaban a esta estrella Dios de la noche o Dios del invierno. A pesar de lo que se puede pensar, los Mayas tenían amplios conocimientos sobre la astronomía y no sólo podían guiarse a través de ciertas estrellas, sino que creían y estudiaban los astros sobre el firmamento. Habían identificado numerosas constelaciones que podemos observar actualmente. Es así como ellos lograban mantener un equilibrio espiritual y perfecto con el cosmos.

Su simbología espiritual representaba la búsqueda de la propia existencia. Una de las utilidades que tenía la Estrella Polar era que en ella podía encontrarse todas las respuestas a las interrogantes de la vida. Una de las dudas que más se tenía en aquel entonces era qué papel se debía desempeñar en el mundo terrenal. Para los Mayas, la Estrella Polar tenía la respuesta.

La constelación de la Osa Menor y la Estrella Polar

Estrella polar en el firmamento

Como hemos mencionado antes, la Estrella Polar se encuentra dentro de la constelación de la Osa Menor. Esta es una constelación que puede verse claramente en nuestro cielo durante todo el año. Solamente podemos verla aquellas personas que habitan en el hemisferio norte. La Osa Menor está formada por 7 estrellas que incluyen a la Polar. Se puede identificar fácilmente por ser una gigante amarilla caracterizada por ser bastante luminosa y por superar al Sol en tamaño. Aunque esto no parezca cierto, es una estrella más grande que el Sol. Sin embargo, se encuentra a mucha más distancia que él y, por ello, no podemos verla del mismo tamaño ni dejar que nos ilumine de esa forma.

Antes de la invención de los radares y sistemas de localización geográfica, así como el GPS, la Estrella Polar era utilizada como guía en la navegación. Esto se podía ya que orienta hacia el polo celeste geográfico.

Es una estrella que, aunque el resto de estrellas parecen moverse sobre el firmamento, ella no. Es fácil de identificar porque es completamente fija. Está cercana a la constelación de la Osa mayor. Ambas constelaciones son parecidas porque están formadas por 7 estrellas y tienen forma de carro.

Se le conoce como constelación de Osa Menor porque las estrellas que la componen brillan menos que las de la Osa Mayor. Esta es la razón por la que debes saber algo más de astronomía y cómo identificar las constelaciones para poder observarla desde el cielo. Si el cielo está completamente despejado y libre de contaminación lumínica, es bastante fácil verla en el cielo.

Relación con la constelación de la Osa Mayor

estrella polar más grande

Se diferencia del resto de las estrellas ya que es la que permanece estática en el cielo. El resto de las estrellas se puede observar que giran alrededor del eje de rotación de la Tierra. El recorrido que hacen las estrellas dura 24 horas al igual que lo hacen los planetas y el Sol. Por ello, si queremos saber dónde está la Estrella Polar en un determinado momento, hay que observar la constelación de la Osa Mayor.

Esto se hace así porque es una constelación relativamente fácil de divisar y, cerca suya está la Estrella Polar. Si queremos lograr verla, tan solo debemos trazar una línea imaginaria que tome como punto de referencia dos de las estrellas de la constelación de la Osa Mayor llamadas Merak y Dhube. Estas dos estrellas son bastante fáciles de identificar en el cielo. Una vez divisadas tenemos que trazar otra línea imaginaria a una distancia de 5 veces la que hay entre estas dos para encontrar la Estrella Polar.

Utilidad e historia

estrella polar guia de navegantes

La Estrella Polar también ha sido conocida como Estrella del Norte por su ubicación disponible solamente en el hemisferio Norte. Otro nombre por el que se le conoce es el de Polaris. Es debido a su cercanía al polo Norte.

A lo largo de la historia, esta estrella ha sido empleada como punto de referencia para miles de navegantes que hacían travesías a lo largo de mar. Hay que tener en cuenta que sólo podían verlo aquellos que navegaban por el hemisferio Norte. Gracias a esta estrella que ha servido de guía a tantas personas podrían llegar bien a los puestos de las ciudades.

En la actualidad aún sigue sirviendo como método de medida de la latitud y acimut. El acimut es el ángulo que se establece entre el meridiano y que se pasa por un punto específico de nuestro planeta. Gracias a la Estrella Polar podemos orientarnos a la dirección norte, aunque dependerá enteramente de la ubicación del observador. Una medida bastante fiable es la que se toma teniendo en cuenta la altura donde se encuentra la Estrella Polar en el horizonte.

Como pueden ver, esta estrella tiene mucha historia y significado y, aún hoy día, es bastante popular entre los astrónomos y aficionados.

 

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