El cometa Halley

Seguramente has oído hablar del cometa Halley alguna vez en la vida y es posible que no sepas bien cómo es y cómo funciona. La verdad es que se trata de un cometa cuya órbita pasa cada 76 años por la Tierra. Se puede ver desde aquí como una luz brillante de gran tamaño. Es uno de los cometas con un recorrido más corto de los que hay en el cinturón de Kuiper. Algunas investigaciones afirman que su origen se encuentra en la Nube de Oort y que en los inicios se trataba de un cometa con recorrido tan largo.

Algunos científicos consideran al cometa Halley como el primero que un ser humano puede ver hasta dos veces en su vida. ¿Quieres conocer los secretos y la dinámica del cometa más famoso del mundo? Sigue leyendo para descubrirlo todo.

Qué es y cuál es el origen del cometa Halley

Aunque es el cometa más famoso del mundo, mucha gente no sabe aún lo que es. Se trata de un cometa con un gran tamaño y bastante brillo que se puede apreciar desde la Tierra y que también tiene una órbita alrededor del sol como nuestro planeta. La diferencia con respecto a él, es que mientras nuestra órbita de traslación es cada año, la del cometa Halley es cada 76 años.

Los investigadores han estado investigando su órbita desde la última vez que se pudo observar desde nuestro planeta que fue en el año 1986. El cometa fue nombrado por el científico que lo descubrió, Edmund Halley en 1705. Los estudios afirman que la próxima vez que se puede observar en nuestro planeta es alrededor del año 2061 posiblemente en los meses de junio y julio.

En cuanto al origen, se piensa que se formó en la Nube de Oort, en el final del Sistema Solar. En estas zonas, los cometas que se originan tienen una trayectoria larga. Sin embargo, se piensa que el Halley fue acortando su trayectoria por estar atrapado por los enormes gigantes gaseosos que hay en el Sistema Solar. Esta es la razón por la que tiene una trayectoria tan corta.

Por lo general, todos los cometas que tienen una trayectoria corta provienen del Cinturón de Kuiper y por ello, se le atribuye este cinturón como el origen del cometa Halley.

Características y órbita

Al ser el más famoso de la historia es un cometa que se ha estudiado por completo. Se sabe que su trayectoria pasa por el punto de origen cada 76 años. Esto es bastante corto para ser un cometa convencional. Aunque provenga de la Nube de Oort la trayectoria es la misma que todos los cometas que pertenecen al cinturón de Kuiper.

Por lo general, la trayectoria es bastante regular y bien definida y, gracias a ello, su predicción es bastante fácil. Hasta ahora se tiene un registro de todos los años por los que ha pasado desde su descubrimiento y, se puede acertar bastante bien con su trayectoria.

En cuanto a sus características internas, se le puede ver con una estructura bastante completa y conformada por un núcleo y un coma. Comparado con otros cometas, tiene un tamaño bastante grande y con bastante brillo. A pesar de que es un cuerpo negro, otorga bastante brillo como para verse desde la superficie terrestre. El núcleo posee unas dimensiones de 15 kilómetros de largo y 8 km de largo y ancho. Esta es la razón por la que se le denomina como cometa de gran tamaño. Su forma general se puede asemejar a la de un cacahuete.

El núcleo está compuesto por diversos elementos como agua, monóxido y dióxido de carbono, metano, ácido hidrocianúrico, amoníaco y formaldehido. La extensión total de la trayectoria de esta cometa alcanza varios millones de kilómetros.

La órbita del cometa Halley tiene una forma elíptica y es retrógrada. La dirección que va siguiendo es contraria a la de los planetas y con una inclinación de 18 grados. está bastante bien regular y definida, por lo que es más fácil de cara a su estudio e investigación.

¿Cuándo volverá el cometa Halley?

El hecho de que el astrónomo británico Edmund Halley fuera el primero que fue capaz de calcular la órbita del cometa, no quiere decir que no se viera antes desde la superficie terrestre. Este cometa se ha ido divisando desde la superficie cada 76 años. Edmund Halley fue capaz de predecir y poder calcular la trayectoria del cometa gracias a otros avistamientos acaecidos anteriormente.

El primero fue observado en el año 1531 por Apiano y Fracastoro. Se describía como un cometa con forma de cacahuete y de gran tamaño. Poseía un gran brillo y se podía apreciar fácilmente desde la superficie terrestre. Años más tarde también se pudo recoger el avistamiento por Kepler y Longomontanus en el año 1607, es decir, 76 años más tarde. Cuando él pudo avistarlo con sus propios ojos en 1682, anunció que, casi con total seguridad, se podría volver a ver en 1758.

Con este descubrimiento es como se llamó Halley a este cometa. Un reciente estudio que se ha publicado en la revista Journal of Cosmology apunta a que el primer avistamiento de este cometa se tuvo en el año 466 a.C seguramente en el mes de junio a finales de agosto.

El siguiente avistamiento fue registrado por los chinos astrónomos en el año 240 a.C A partir de ese registro, ha tenido aparición unas 29 veces hasta la actualidad con una trayectoria de 76 años. Si la última vez que se vio fue en 1986, probablemente se vuelva a ver en el año 2061-2062.

Curiosidades

Como pueden esperar del cometa más importante de la historia tiene algunas curiosidades dignas de conocer. Las recogemos aquí:

  • A pesar del brillo enorme que desprende, el cometa Halley es un cuerpo negro.
  • Debido a la aparición del cometa en el año 1910 se sucedieron más de 400 suicidios vinculados con este fenómeno que cubrió los cielos de Perú con un extraño color.
  • Gracias a este cometa se han relatado miles de libros e historias.

Espero que con esta información puedas conocer bien al cometa más famoso de la historia.

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Un comentario, deja el tuyo

  1.   SUSANA GARNERO dijo

    He visto junto con mi hijo el cometa Halley en 1986, desde el telescopio de la Facultad Regional San Francisco de la UTN, Argentina. Mi hijo tenìa 3 años. Se veìa como una nebulosa escasamente brillante, dado que, tengo entendido, no pasò tan cerca de la Tierra como en 1910. No verè su regreso en 2062 pero mi hijo sì, quizàs pueda verlo por segunda vez (todo un privilegio). No somos nada comparados con la infinidad del cosmos.

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