Agentes geológicos

Como hemos visto en otros artículos como el de la estructura interna de la Tierra, nuestro planeta es modificado de una forma continua. Existen una serie de procesos tanto internos como externos que hace que la Tierra se esté transformando de una manera constante. En este caso vamos a hablar de los agentes geológicos. Los agentes geológicos internos son aquellos que modifican la estructura interna del planeta así como son los responsables de los movimientos de las placas tectónicas.

En este post vamos a centrarnos en los agentes geológicos externos y su repercusión en el modelo de corteza terrestre. ¿Quieres aprender más y ajustar tus apuntes con un conocimiento extra? En este artículo lo encontrarás todo.

Transformaciones terrestres

A diferencia de lo que ocurre con los agentes geológicos internos, los externos no crean depresiones, ni cadenas montañosas o volcanes. Son aquellos que nivelan el terreno y que van modificando las formas que tiene.

Los principales agentes geológicos externos son la erosión, el transporte y la sedimentación. La meteorización también es un agente geológico muy importante ya que son fenómenos que tienen lugar en la atmósfera y que afectan al paisaje. Veremos también los tipos de meteorización existentes.

Las formas que adquieren los terrenos a través de estos procesos son muy variadas. No es que se vaya a formar o deformar una montaña, pero sí su relieve y composición. Por ejemplo, la erosión acaba por aplanar los picos de las montañas tras millones de años de acción continua. Por ejemplo, un indicador de la edad de una montaña es la altitud de su pico. Si tiene forma picuda es joven y si ya está allanado es que la erosión ha permanecido actuando durante millones de años atrás.

Los agentes geológicos externos pueden ser tanto físicos como químicos. Estos primeros son los encargados de modificar la forma, mientras que los segundos modifican la composición química de los lugares donde están actuando. Un ejemplo clave es la meteorización química que sufren las rocas con el paso del tiempo.

Los paisajes son el resultado de la interacción de todos los procesos geológicos, además de la acción de la flora y fauna. No olvidemos que un paisaje es compuesto por la acción de muchos seres vivos que, también están en continuo desarrollo y tienen un determinado impacto en el medioambiente. Y como no, el ser humano es otro factor muy condicionante en la diversidad de paisajes de la actualidad.

Meteorización

Meteorización física

La meteorización física es un proceso que rompe o modifica las rocas dependiendo de su acción y de las condiciones ambientales. Son capaces de fragmentarlos y disgregarlos. También actúan sobre los minerales. Las causas más frecuentes de la meteorización física son las lluvias, el hielo, deshielo, el viento y los cambios continuos de temperatura entre el día y la noche.

Se piensa que estos cambios no son condicionantes en la modificación de las rocas y sus formas, pero sí lo es. Sobre todo en los lugares donde la amplitud térmica es grande (tal y como ocurre en los desiertos) la meteorización física causada por los cambios de temperatura es mucho mayor.

Hay tres tipos de meteorización. La primera es la que hemos mencionado de los cambios de temperatura. Con el paso de los años, estos cambios continuos provocan la ruptura de los materiales. También ocurre frecuentemente en las zonas que tienen un clima de baja humedad ambiental y grandes variaciones de temperatura.

El segundo tipo es la meteorización biógena. Esta es causada por la acción de los microorganismos y organismos como pueden ser los musgos, líquenes, algas y otros moluscos que van incidiendo sobre las superficies de las rocas. Esta acción las debilita de una forma constante y las hace más vulnerables a otras acciones.

Meteorización química

La que nos queda es la meteorización química. Esta es la que tiene lugar sobre todo en clima húmedos y causa reacciones químicas que tienen lugar entre los gases de la atmósfera y los minerales presentes en las rocas. En este caso, lo que tiene lugar es la disgregación de estas partículas. El agua y la presencia de gases como oxígeno e hidrógeno se convierten en detonadores de reacciones químicas provocando la meteorización.

Una de las principales reacciones que tiene lugar en este caso es la oxidación. Se trata de la combinación de oxígeno del aire disuelto en agua con los minerales de rocas. Es entonces cuando se forman los óxidos e hidróxidos.

Erosión y transporte

La erosión es el proceso que se da cuando las lluvias, el viento y los flujos de agua están continuamente actuando sobre las rocas y el sedimento. Van provocando la fragmentación y deformación de las rocas y se trata de un proceso continuo. A medida que las rocas son erosionadas, van perdiendo volumen y se deforma su aspecto y estructura.

El transporte es el proceso que se deriva de la acción de la erosión. Los sedimentos y fragmentos divididos a partir de la acción de la erosión en las rocas son transportados por el viento, los torrentes de agua, glaciares, etc. Los sedimentos no tienen por qué despegarse del suelo para ser transportados. Pueden transportarse de tres maneras:

  • Reptación, en la que van arrastrándose por la superficie del suelo.
  • Suspensión. Aquí van los sedimentos suspendidos tanto en el agua como en el aire. Por ejemplo, pequeñas partículas u hojas tanto en corrientes de agua como en rachas de viento.
  • Diluidas. Forman parte de la composición del agua o aire.

Sedimentación

Es el último agente geológico externo que nos falta. Corresponde a la deposición de las partículas sólidas que han sido transportadas por la erosión. A estas partículas se les llama sedimentos. Las zonas con mayor cantidad de sedimentos son las desembocaduras de los ríos y en lugares como los mares y océanos.

Los sedimentos una vez depositados son, a su vez, removidos por otros agentes geológicos como la erosión y meteorización. Si estos sedimentos adquieren gran tamaño y compactación tras el paso de los años, se forman las rocas sedimentarias.

Es así como funciona la dinámica geológica de nuestro planeta.

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Geología

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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