Tropopausa

Capas de la atmósfera linea

Todo lo que llamamos meteorología y los diferentes tipos de clima se dan en la troposfera. Es decir, en una sola de las capas de la atmósfera. La troposfera es la zona de la atmósfera donde habitamos y que tiene su final entre los 10 y 16 km de altura. Por encima de esta zona se encuentra la estratosfera. El límite que marca ambas capas es la tropopausa. Este es el tema del que tratará este artículo.

La tropopausa tiene características diferenciales entre las capas que separa y es la que hace acabar con el clima línea arriba. En este post te contamos todo sobre la tropopausa.

Características principales

ver la tropopausa

Se trata de una zona discontinua entre la troposfera y la estratosfera. Como bien sabemos, la troposfera es la zona donde se desarrollan los distintos tipos de nubes y tiene lugar las precipitaciones. Por encima de esta capa, las características, composición de gases y demás factores de la atmósfera cambian totalmente. Por ejemplo, en la estratosfera se encuentra la conocida capa de ozono que nos protege de los rayos dañinos del sol.

La tropopausa es la que marca el límite superior de la presencia de vapor de agua en el aire. A partir de este nivel de altura, el aire es completamente seco. Una de las características que representa este límite es que supone una inversión térmica. Es decir, la temperatura va aumentando en la estratosfera con la altura en vez de ir disminuyendo. Esto hace que todos los movimientos de aire verticales se detengan además de por la fuerza que tienen los vientos horizontales de la estratosfera.

El gradiente de temperatura de incremento de la inversión térmica es de 0,2 grados por cada 100 metros. Al contrario de lo que se piensa, la tropopausa no es una capa continua. Todo lo contrario. Conforme nos adentramos en latitudes medias y las zonas tropicales, podemos ver algunas rupturas en ambos hemisferios. Lo curioso de ello, es que dichas rupturas coinciden con las trayectorias que tiene la corriente en chorro.

Las aperturas que tiene la tropopausa permite que el ozono presente en la estratosfera y el resto de aire seco entre en la troposfera. Los valores de altitud de la tropopausa descienden en las zonas del ecuador a los polos. Sin embargo, la temperatura va aumentando con la altitud.

Tipos de tropopausa según la altitud y la latitud

Capas de la atmósfera

Dependiendo de las variables meteorológicas y del tiempo en cada momento, la altura de la tropopausa va variando. Por ejemplo, es más alta cuando en las capas inferiores hay anticiclones y es más baja cuando hay una depresión o una borrasca. La temperatura va cambiando dependiendo de la latitud donde se encuentre. Hay zonas en las que se encuentra a -85°C y en otras zonas a -45°C.

De esta forma, se pueden identificar tres condiciones diferentes o tres tipos de tropopausa, dependiendo la zona donde se encuentre así como la latitud y altitud.

  • El tipo 1 o normal es aquella que tiene situaciones estacionarias predominantemente. No hay nada de advección ni cálida ni fría en la troposfera.
  • Tipo 2 o H es la que se llama también tropopausa alta. Es la que señala cuando existe un tipo de advección cálida en la zona más alta y media de la troposfera. Esto suele suceden en presencia de anticiclones cálidos.
  • Tipo 3 o S. Denominada también como hundida. Corresponde a cuando se ha originado una advección fría en las capas altas de la troposfera y resto se forma cuando hay zonas de bajas presiones en las capas inferiores.

Importancia

tropopausa y fin de nubes

Aunque no lo parezca, esta línea que separa ambas capas de la atmósfera tiene gran importancia para la vida en la Tierra. Lo primero, es que gracias a la estabilidad que otorga a niveles altos, se pueden formar las famosas nubes cirros.

Sirve como depósito de agua, ya que es capaz de almacenar mucho vapor de agua en su límite inferior proveniente de zonas tropicales. Muchos de los compuestos presentes en este límite sirven para poder entender con mayor precisión los efectos del cambio climático y cómo afectará al planeta. Es así como se pueden diseñar otros planes para poder mitigar algunos de los daños más peligrosos del fenómeno.

Las nubes que llegan a la tropopausa por corrientes de convección dejan de subir y es como si se topasen con una pared de cristal. No deja que las nubes sigan flotando hacia arriba ya que presenta la misma densidad que el aire circundante. El caso contrario ocurre por debajo de la tropopausa, donde el aire tiene una flotabilidad que le permite moverse de arriba a abajo. Las tormentas más poderosas de la troposfera hacen pasar algunas nubes sobre la tropopausa.

Fenómenos causados por la tropopausa

Fin de la troposfera

Existen algunos fenómenos que tienen lugar gracias a la existencia de este límite. Vamos a analizarlos uno a uno.

El primero es que, al aumentar las concentraciones de CO2, aumentan el número de colisiones que tiene las moléculas con otras de otros gases como es el nitrógeno. Durante estos choques se produce una absorción de la energía cinética y es cuando se produce lo que se conoce como radiación infrarroja. Se trata de u tipo de radiación perteneciente al espectro electromagnético y que tiene una longitud de onda larga. Esto hace aumentar el calor.

Cuando esto ocurre, hay una transferencia bastante fácil de calor en la región de la troposfera que hace aumentar la temperatura. Si este fenómeno tiene lugar en la estratosfera, la radiación infrarroja producida puede escaparse al espacio, ya que hay una baja densidad del aire. Al tener menos densidad el aire es capaz de enfriar las capas más altas de la atmósfera.

El segundo fenómeno que tiene lugar a causa de la tropopausa es el que se da al aumentar las concentraciones de CO2. En este caso, absorbe el calor que viene del suelo y hay un aumento de la temperatura en la parte más baja de la atmósfera. Así la radiación llega a las capas más altas.

Espero que con esta información puedan saber más de la tropopausa.

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