Plioceno

Plioceno

Dentro del Cenozoico se encuentra al período Neógeno y que está dividido en varias épocas. Hoy vamos a hablar de la última época de este periodo conocida como Plioceno. El Plioceno comenzó hace aproximadamente unos 5.5 millones de años y culminó hace 2.6 millones de años. Esta época puede bastante importante desde el punto de vista antropológico ya que en esta época se encuentran los primeros fósiles descubiertos del Australopithecus. Esta especie es el primer homínido que ha existido en el continente africano.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el Plioceno.

Características principales

australopithecus

Esta época fue culminada por unos cambios bastante significativos en lo referente a la biodiversidad, tanto a nivel de flora como de fauna, y del ser humano. Estos cambios se debieron a que los animales y las plantas comenzarán a ubicarse en zonas más diversas que estaba limitadas por las condiciones climáticas. Estas ubicaciones en numerosas especies se ha mantenido hasta la actualidad.

Esta época ha tenido una duración de casi 3 millones de años. Existen algunos cambios a nivel de los océanos. Durante todo el Plioceno existieron cambios profundos y significativos en los cuerpos de agua. Uno de los más conocidos es la ruptura de la comunicación que existía entre el océano Atlántico y el océano Pacífico. Esto fue a consecuencia del surgimiento del istmo de Panamá. Al igual que ha surgido cambios en estos océanos, la Cuenca del mar mediterráneo también volvió a llenarse con agua que procedía del océano Atlántico. Esto dio fin a la llamada crisis salina del Mesiniense.

Una de las características más llamativas de en la época del Plioceno es la aparición del primer homínido bípedo. Esta información se tienen gracias a gran cantidad de fósiles que se han podido recolectar de esta época. El primer homínido que apareció en este planeta fue llamado Australopithecus. Fue trascendental en el origen de la especie humana tal y como la conocemos ya que se originaron los primeros especímenes del género homo.

Geología del Plioceno

Geologia del Plioceno

Durante esta época no hubo gran actividad orogénica. La deriva continental a continuo moviendo y desplazando los continentes hasta las posiciones que están actualmente. Durante esta época el movimiento de los continentes fue muy lento tanto por los mares como por los océanos. Prácticamente tenían la misma posición que la tienen actualmente. Tan sólo estaban a unos cuantos kilómetros de distancia.

Uno de los hitos más importantes en cuanto a la geología del Plioceno fue la formación del itsmo de Panamá. Esta formación es la que mantienen unidos a la América del norte y Sudamérica. Este fenómeno fue trascendental ya que tuvo influencias también en el clima de todo el planeta. Con este itsmo se cerró todas las comunicaciones que existían entre los océanos Pacífico y Atlántico.

A nivel de los polos, las aguas tanto antárticas como árticas sufrieron un descenso brusco de temperaturas llegan a ser las temperaturas más frías del planeta. Existe información que se ha recabado por especialistas que dice que durante esta época existido un descenso notorio en el nivel del mar y es debido a que aumentaron la cantidad de casquetes polares y glaciales. Esto trajo consecuencias que provocaron que emergieran trozos de tierra que en la actualidad están sumergidos. Por ejemplo, existe el caso del puente de tierra que comunica a Rusia con el continente americano. Este puente está actualmente sumergido y ocupado por la forma en que se conoce por el nombre de estrecho de Bering.

Clima del Plioceno

Ecosistema del plioceno

Durante esta época que duró casi 3 millones de años el clima fue bastante diverso y fluctuante. Según los registros que se han recolectado por los especialistas en clima, existieron momentos en los que la temperatura fue aumentando considerablemente. Esto se quedó contrastado en algunos periodos, en especial al final del Plioceno, donde las temperaturas llegaron a disminuir significativamente.

Entre las características del clima más importantes de esta época es que se trataba de un clima estacional. Esto es, presentan estaciones siendo dos de ellas muy marcadas. Una es el invierno en la que el hielo se extendía por gran parte de todo el planeta. La otra era el verano donde el hielo se derretía y daba paso a paisaje es bastante áridos.

De forma general se puede afirmar que el clima al final del Plioceno fue bastante áridos por ese aumento de temperaturas que hemos comentado anteriormente. Además, adquirió un aspecto bastante seco y ocasionó que la ambientes e fuera modificado y transformando de este en bosques a sabanas.

Biodiversidad

La fauna se diversificó ampliamente durante el Plioceno y llegaron a colonizar varias ambiente. Sin embargo, la flora sufrió una especie de regresión estancamiento debido a que las condiciones climáticas no eran demasiado favorables. Con la existencia de un invierno donde el hielo ocupaba la mayor parte del planeta y un verano bastante seco y árido provocaba que no existieran condiciones necesarias para el desarrollo o la diversificación de las plantas.

Flora

Fósil de flora

Las plantas que más proliferaron durante la época del Plioceno fueron los pastizales. Esto es debido a que son plantas que se pueden adaptar bastante fácil a las bajas temperaturas que fueron las que predominaron durante el Plioceno. Existido algo de vegetación tropical sobre todo en selvas y bosques pero se limita los únicamente a la región ecuatorial. Es en esta zona donde existían las condiciones climáticas para que pudieran prosperar y extenderse.

Los cambios climáticos que ocurrieron en esta época hicieron que aparecieran grandes extensiones de tierra muy poco pobladas con características propias de un desierto. Algunas de estas zonas aún prevalecen en la actualidad. En cuanto a las zonas más cercanas a los polos, se estableció el mismo tipo de flora que abunda hoy día. Son las coníferas. Esto es debido a que tienen gran capacidad de resistencia ante el frío y son capaces de desarrollarse en temperaturas bajas.

Fauna

Como hemos mencionado antes, uno de los hitos referentes al ser humano surgió en esta época. Los mamíferos también experimentaron una gran radiación evolutiva haciendo que se extendieran por gran cantidad ambientes diferentes.

Con esta información puede saber más sobre el Plioceno y todas las características principales.

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