Paleoceno

Extinción de especies

El Cenozoico se divide en varias épocas. Una de ellas es el Paleoceno. Se trata de una de las épocas geológicas que se extendieron desde hace unos 66 millones de años hasta hace unos 56 millones de años. Esta época abarca unos 10 millones de años y se situaba tras el famoso proceso de extinción masiva de dinosaurios. En estos momentos el planeta se situaba en una de las condiciones más hostiles por los que ha pasado a lo largo de su historia. Sin embargo, con el paso del tiempo se ha ido estabilizando hasta convertir el planeta en un sitio perfecto  para habitar y en el que pueden sobrevivir la mayoría de plantas y animales.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el Paleoceno.

Características principales

Animales de paleoceno

Como hemos mencionado antes, esta época geológica tiene una duración de aproximadamente 10 millones de años. Durante esta época existido una intensa actividad geológica. Esto quiere decir que nuestro planeta estuvo muy activo desde el punto de vista geológico. En estos momentos el súper continente llamado Pangea aún seguía en plena separación. La placas tectónicas y van aumentando su movimiento y los continentes ahí van desplazando hacia la ubicación que tienen en la actualidad.

Esta época brilló por su abundante biodiversidad. Durante el Paleoceno muchos grupos de animales pudieran sobrevivir a esta extinción masiva que causó la desaparición de los dinosaurios. En el periodo anterior fueron capaces de adaptarse a las condiciones ambientales que quedaron tras ese evento extraordinario y se pudieron diversificar llegando a ocupar grandes extensiones de terreno.

La alta actividad geológica estuvo predominaba por el movimiento de las placas tectónicas. Durante esta época confirmó la formación de la orogenia Laramide. Este proceso es muy importante desde el punto de vista de la geología ya que dio consecuencias inmediatas de la formación de varias cadenas montañosas existentes hoy día tanto en norteamérica como México. Estas cadenas montañosas son las montañas Rocosas y la sierra Madre Oriental.

Gondwana fue uno de los supercontinente es más grandes en tamaño tras Pangea. Este supercontinente también se siguió fraccionando y ya formaban parte de esta gran masa de tierra África, Sudamérica, Australia y la Antártida. Estos 4 fragmentos de tierra de mayor tamaño se fueron disgregado y comenzaron a desplazarse debido al efecto de la deriva continental hacia diferentes direcciones. Es la Antártida la que se fue hacia el polo sur del planeta donde acabaría cubierta totalmente de hielo. Debemos entender que, sin la posición actual de este continente, no estaría cubierto de hielo y sería un continente como el resto.

Geología y climatología del Paleoceno

Del continente africano se fue movilizando hacia el norte y llegó a colisionar más adelante con Eurasia. Australia, por su parte, se movió un poco hacia el noreste aunque siempre se ha estado manteniendo en el hemisferio sur del planeta. Ya sabemos que en movimiento de los continentes depende de las placas tectónicas y de las corrientes de convección del manto terrestre.

El fragmento que hoy en día supone Sudamérica se desplazó hacia el noroeste hasta encontrarse más cerca de Norteamérica. Al no encontrarse unidos existía entre ellos un fragmento de agua que se le conocía como mares continentales. Entre el extremo oriental de Asia y el extremo occidental de Norteamérica apareció un puente de tierra que los mantuvo conectados durante miles de años. En la actualidad es el espacio está ocupado por el océano Pacífico.

En cuanto al clima del Paleoceno esos tiempos iniciales el clima del planeta eran bastante frío y árido. Esta era debido a las condiciones que dejó la antigua extención. Conforme fue avanzando el tiempo se fue transformando en un clima más húmedo y cálido.

Fenómeno del aumento de temperaturas

En esta época ocurrió un suceso que ocasionó que las temperaturas fueran incrementándose en un pequeño porcentaje. Este pequeño evento se conoció como el máximo térmico de Paleoceno.

Se trata de un fenómeno climático en el que las temperaturas del planeta llegaron a ascender en un promedio de 6 grados. Analizando los registros que existen de las temperaturas del planeta en esta época se puede ver como creció la temperatura de forma drástica también en los polos. Esto se sabe ya que se han encontrado fósiles de organismos quedan típicos de las aguas de los trópicos en el océano Ártico.

Este fenómeno de incremento de temperaturas también trajo consecuencias sobre los cuerpos de agua afectando a muchos organismos. Estos organismos fueron afectados de manera positiva por este fenómeno y el claro ejemplo es el desarrollo de los mamíferos. Se intenta explicar las distintas causas para el aumento de esta temperatura estando entre las más afectadas la intensa actividad volcánica que hubo. Uno de los impactos más abruptos es el de un cometa sobre la superficie terrestre o la liberación de grandes cantidades de gas metano la atmósfera. Como sabemos, el gas metano es un potente retenedor de calor y gas de efecto invernadero.

Al final del Paleoceno el clima se convirtió en algo más cálido y húmedo.

Flora y fauna del Paleoceno

Paleoceno

La extinción masiva provocó que muchas especies pudieran sobrevivir y prosperaran diversificándose llegando incluso a convertirse en las nuevas especies dominantes del planeta. Vamos analizar la flora. Durante este periodo se originaron numerosas plantas que aún persisten el actualidad como lo son las palmeras, coníferas y cactus.

A prevalecer el clima algo más cálido y húmedo favorece a las grandes extensiones de terreno cubiertas de plantas frondosas y verdes originando lo que hoy en día conocemos como selvas y bosques.

En cuanto a la fauna, los animales que sobrevivieron tuvieron la oportunidad de diversificarse y expandirse por todo el planeta. Los animales que mayores tasa de desarrollo tuvieron son las aves, los reptiles y los peces. Este desarrollo fue debido a que con la desaparición de los dinosaurios desaparecieron los depredadores de muchos animales y disminuyó la competencia por los recursos naturales.

Los reptiles fueron favorecidos por las condiciones climáticas que predominaron en este periodo y pudieron ampliarse por muchos habita. En cuanto a los mamíferos, quizás fue el grupo más exitoso dentro de toda la fauna del Paleoceno.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del Paleoceno.

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