Geología histórica

Características de la geología histórica

Dentro de la ciencia que conocemos como geología existe una rama más especializada que se encarga de estudiar y analizar todas las modificaciones que se producen en nuestro planeta. Esta rama de la geología se le conoce por el nombre de geología histórica. Esta rama pretende estudiar todas las modificaciones que se van produciendo en nuestro planeta y que abarcan desde la formación del mismo hasta la actualidad.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia que tiene la geología histórica.

Características principales

Cambios en la geología

Esta rama de la ciencia pretende estudiar las modificaciones que van teniendo la parte geológica del planeta a la Tierra desde que se formó hace aproximadamente 4.570 millones de años hasta la actualidad. Como sabemos, el relieve terrestre no es constante en el tiempo. Nuestra corteza terrestre está formada por placas tectónicas. Dichas placas tiene un movimiento que se conoce como deriva continental y que viene propulsado por las corrientes de convección del manto terrestre.

Además de todas las cosas que hemos mencionado, existen diversos agentes geológicos externos que va modificando y alterando el relieve tal y como lo conocemos. Esto hace que la geología del terreno no sea estable con el paso de los años. En cada era geológica existen numerosos relieves y paisajes geomorfológicos que han predominado dependiendo de la flora, fauna, clima y otros factores en nuestro planeta.

Para poder determinar el marco temporal relativo a cada cambio geológico los geólogos se han apoyado en los grandes eventos que han ocurrido a nuestro planeta. De esta forma se ha podido ordenar las rocas en una secuencia continua de unidades cronoestratigraficas a escala planetaria. Hay que tener en cuenta que como para poder medir el tiempo que ocurre en el planeta a nivel geológico, debemos contar mediante el tiempo geológico. Esto significa que el paisaje no va a ser transformado en cuestión de años, ni siquiera a escala humana. Un ser humano suele vivir de media a unos 80-100 años, y durante este tiempo las alteraciones del relieve no son notorias.

Geología histórica y procesos geológicos

Geologia histórica

La geología histórica es la rama que intenta analizar cada uno de los procesos y sucesos geológicos que han sucedido a lo largo del historia geológica del planeta. Estos sucesos geológicos se quedan registrados en las rocas. Es así como podemos obtener la memoria auténtica del planeta por así decirlo. Es información valiosa que nos revela cómo ha ido evolucionando el paisaje geológico del planeta.

El principal trabajo que tienen los geólogos que estudia el la geología histórica es la de datar y fechar todos estos procesos a lo largo de la escala del tiempo geológico. Estos procesos geológicos tienen como principal característica la lentitud. Como hemos mencionado antes, estos procesos geológicos no se dan en cuestión de días, meses, ni siquiera de años. Se dan a partir de miles y millones de años. Esta lentitud puede dejar una sensación de estaticidad y permanencia para el ojo humano aunque es cierto que existen procesos geológicos que sea ocurren de forma más súbita. Un ejemplo de esto es una erupción volcánica, un alud, un terremoto, entre otros.

Estos procesos geológicos tienen una velocidad que se puede percibir a escala de tiempo humano. Además, son procesos capaces de alterar el terreno un relieve de forma condicionante durante un largo periodo de tiempo. Con anterioridad se pensaba que nuestro planeta si había formado en un lapso de 6 días y que tenía una edad que no superaba los 6000 años. Esto tiene que ver mucho con la religión católica y se ha podido desmentir gracias a la información que se obtiene mediante el método científico.

Una de las ideas que se tenía sobre la formación de nuestro planeta era que los procesos súbitos eran los únicos que podía modificar el relieve terrestre a escala temporal larga. Sin embargo, la ciencia ha demostrado que los agentes geológicos externos como lo son el viento, las precipitaciones, la meteorización, etc. Son los que han ido moderando la superficie terrestre hasta llegar a la configuración que tenemos actualmente. También sabemos que seguirá modificando el relieve de manera continua e imperceptible para el ser humano.

Tiempo geológico y geología histórica

Geologia

Por esto que hemos mencionado de que los cambios en el relieve de la Tierra no son perceptibles por el ser humano, debemos hacer siempre referencia al tiempo geológico. Es decir, un siglo es muy poco tiempo para poder observar diferencias notables en el cambio del relieve terrestre. Para poder observar cambios notorios como por ejemplo el curso de un río o el retroceso de un acantilado debemos esperar aproximadamente unos 20 siglos. Otro de los cambios que se le pueden dar al relieve son el movimiento de una lengua de un glaciar o la formación de un lago externo.

Por todo esto que hemos mencionado existe una mayor dificultad en los estudios de las ciencias de la geología histórica ya que se deben utilizar escalas de espacio y tiempo desde magnitudes que van desde muy pequeños valores hasta valores a escala agigantada. La unidad de tiempo en geología se podría decir que es un millón de años. Se trata de un periodo de tiempo suficiente como para que se puedan observar cambios importantes como lo que puede ser que un río profundice su valle, las costas puedan hacer retroceder acantilados o las montañas acaben con los picos erosionados.

Utilizando la escala que emplean los geólogos y comparándola con las 24 horas que tiene un día se puede determinar quien más o menos una hora correspondería aproximadamente a unos 200 millones de años. Comparamos los periodos geológicos que han tenido lugar a lo largo de la historia de nuestro planeta y se puede decir que el eón precámbrico le corresponderían al menos unas 9 horas y al arcaico unas 12 horas. El resto conocido como era primaria es la que comenzaría después de las 21 horas y la era secundaria a las 22.48 horas. La era cuaternaria que es donde comienza la aparición de los primeros seres humanos apenas dura unos 37 segundos.

Todo esto nos deja perplejo cuando vemos que los 2.000 años de historia máxima que tiene el ser humano solamente duraría una décima de segundo, dejando claro que para la edad que tiene nuestro planeta y los tiempos en los que ocurren los procesos geológicos, 2.000 años son lapsos muy breves de tiempo.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la geología histórica.

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