La fenología

Tanto en meteorología como en biología se estudia la fenología de los organismos. Esto no es más que la observación de la evolución de los organismos en su ciclo vital. Es decir, la variación de sus características y ciclo de vida en función de las características ambientales que haya en ese momento. Tanto el clima como el suelo y los aspectos bióticos tienen que ver con la fenología de los organismos. El cambio climático está modificando gravemente la fenología de muchos seres vivos haciendo que se tenga menos éxito de supervivencia.

En este artículo vamos a analizar en profundidad las características de la fenología de los seres vivos y cómo el cambio climático está afectando al ciclo de vida de los mismos. ¿Quieres saber cómo viven los animales y las plantas? Solo tienes que seguir leyendo 🙂

Objetivo de la fenología

La fenología estudia las fechas por las que comienza las diferentes fases del desarrollo de las plantas. De esta forma se van registrando en un orden cronológico y se realizan observaciones para analizar las interacciones con otros seres vivos. Por ejemplo, en el caso de las larvas de mariposa, la época en la que se convierten en larvas es cercana a la época en la que los polluelos de algunas especies de aves necesitan su comida para crecer. Pues bien, esa época es fundamental que se dé al mismo tiempo para que los polluelos puedan crecer. Si la fenología de las larvas se modifica, los polluelos no tendrán alimento.

Las observaciones se van haciendo a lo largo de todo el año y se va registrando para tener una memoria fiable sobre el ciclo de vida de los organismos estudiados. Los datos cuantitativos relacionados con el desarrollo vegetal también se estudia. Esto se refiere a comparar el aumento de tamaño que ha experimentado la planta en cuestión, su peso, volumen, rendimiento en la fotosíntesis y la composición química.

Una vez obtenidos todos los datos se puede conocer el comportamiento de muchos organismos dependiendo de la época de la año en la que nos encontremos.

Problemática de las aves

Es importante conocer la fenología para construir, por ejemplo, lugares donde las aves puedan anidar y garantizar su éxito reproductivas. Son muchas las especies de aves que se encuentran en peligro de extinción por la expansión urbana del ser humano.

Las aves migratorias tienen serios problemas para hacer sus viajes estacionales hasta otras zonas con temperaturas más agradables. Esto es debido a que los impactos del ser humano hacen que las aves no tengan lugares seguros donde descansar tras su largo viaje y anidar. Las crías necesitan de cuidados necesarios y alimento que los padres deben proporcionarle. Sin embargo, existe un equilibrio ecológico que está dañado por el ser humano.

Al afectar a una especie en concreto, se afectan todas las especies de las que dependían en cierta manera. Si muere una especie de planta de la que se alimenta un conejo en una zona, caerán las poblaciones de conejos y, por ende, las especies depredadoras que se alimentan de los conejos. Esto es conocido como cadena trófica.

Por todo ello, se estudia cuidadosamente la fenología de las aves. Es decir, sus ciclos de reproducción, nidación, cortejo, migración, etc. Como veremos más adelante, el cambio climático está afectando gravemente al equilibrio de estas especies y al éxito de su supervivencia.

Fenología del cultivo y observaciones fenológicas

En el cultivo también se analiza la fenología. Sirve para mejorar el rendimiento de los cultivos, ya que se conoce la mejor época en la que abonar, regar más o menos, o realizar las podas para que pueda crecer y desarrollarse perfectamente. Además, es necesario para prevenir las plagas y enfermedades. Hay épocas del año donde las plagas de insectos están más activas y se reproducen más rápidamente. Sabiendo esto se pueden comenzar a realizar técnicas de prevención cuando se acerque la época de más actividad de los insectos.

Lo mismo ocurre con las enfermedades. En invierno, dada las condiciones adversas más frecuentes y las lluvias hay más humedad. El exceso de humedad normalmente acarrea enfermedades en los cultivos.

Para mejorar el rendimiento de los cultivos es fundamental tener unos conocimientos básicos de la meteorología. Saber sobre las temperaturas, vientos predominantes, tipos de nubes, etc. Puede ayudar enormemente en los cuidados de los cultivos.

Ya no sólo en la agricultura, sino sus industrias derivadas es importante disponer de datos fenológicos fiables. Por ejemplo, se debe conocer la fecha promedio en el que florecen, fructifican y maduran muchos de los cultivos sembrados. Estos datos son básicos para la correcta planificación agrícola e industrial.

Si se conoce además la influencia que tienen las condiciones ambientales sobre cada fase del desarrollo del cultivo se puede predecir el adelanto o el atraso en la manifestación de las mismas.

Las observaciones fenológicas que se realizan durante mucho tiempo, permiten establecer conclusiones en el campo de la investigación científica. Además, es muy útil en la agricultura y la industria. Favorece enormemente el conocimiento de las fechas probables de las diferentes fases del desarrollo, la duración de los diferentes subperíodos, las fechas límites y la frecuencia de ocurrencia de los fenómenos biológicos.

Fenología de la vid

Vamos a nombrar las fases de la fenología de la vid para dar un ejemplo de la utilidad.

  • Yema de invierno
  • Lloros de la vid
  • Yema hinchada
  • Puntas verdes
  • Las primeras hojas aparecen (hojas incipientes)
  • Extensión de las hojas
  • Primeros racimos
  • Racimos más separados (son inflorescencias)
  • Botones florales (racimos completamente desarrollados)
  • Caída de los estambres marchitos (se le llama cuajado)
  • Cerramiento del racimo (aumento de tamaño de los frutos)
  • Inicio del envero (pérdida de clorofila)
  • Maduración
  • Caída de las hojas

En cada una de las etapas de la vid se puede conocer el funcionamiento y el desarrollo de sus partes. Es importante conocerlas para poder evitar algunas plagas y enfermedades y optimizar su abonado y riego. En cada época del año requiere unos cuidados diferentes y, por ello, hay que mantenerlas bien cuidadas.

Con esta información podrás conocer más acerca de la fenología de los organismos.

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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