Fauna del Ordovícico

animales antiguos

La era del Paleozoico tuvo unos seis periodos y uno de ellos es el periodo Ordovícico. Se trata de uno de los periodos que está localizado inmediatamente después del periodo Cámbrico y antes del periodo Silúrico. Se caracterizó principalmente por tener niveles elevados del mar que provocaron una proliferación de la vida y los ecosistemas marinos. La fauna del Ordovícico tuvo una reducción drástica de la biodiversidad al final del periodo producto de un evento de extinción.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la fauna del Ordovícico y su importancia.

Características del periodo Ordovícico

extincion de la fauna del ordovicico

Antes de conocer los animales que dominaron la fauna del Ordovícico, vamos a conocer cuáles eran las características generales de este periodo de tiempo. Tuvo una duración aproximada de 21 millones de años con variaciones climáticas importantes entre sus inicios y el final. Al principio del periodo se encontraban temperaturas más bien elevadas, pero conforme fue pasando el tiempo y con una serie de transformaciones ambientales, la temperatura disminuyó significativamente. Tuvo un periodo de glaciación.

Una de las características por la que destaca el periodo Ordovícico es por el evento de extinción que acabó con el 85% de las especies de seres vivos, especialmente los ecosistemas marinos. En cuanto a la geología del periodo Ordovícico, encontramos con que el planeta estaba dividido en 4 supercontinentes: Gondwana (el más grande todos), Siberia, Laurentia y Báltica. Los fósiles que se han podido recuperar de rocas de este periodo presentan principalmente rocas de tipo sedimentario.

En cuanto al clima vemos que fue cálido y de tipo tropical al principio. Algunas temperaturas llegaron a registrarse en valores de 60 grados centígrados. Sin embargo, al final de este periodo las temperaturas disminuyeron de tal manera que hubo una glaciación importante. Esta glaciación afectó principalmente al continente de Gondwana. En aquel momento, este continente se encontraban el sur del planeta. Las causas de la glaciación aún son desconocidas pero muchos hablan de una disminución de las concentraciones de dióxido de carbono. Aún se sigue realizando estudios para conocer la causa.

Vida del Ordovícico

periodo ordovicico

Durante el periodo Ordovícico existió una gran diversificación de la vida. En especial se desarrolló aquella que vive en el mar. Vamos a hacer un breve repaso sobre la flora del Ordovícico. Teniendo en cuenta de que casi toda la vida se desarrollaban el hábitat marino, es importante destacar que hubo representantes del reino Plantae principalmente y algunos del reino Fungi.

En los mares proliferaban algas verdes y estaban presentes algunas especies de hongos que cumplían la función como en cualquier ecosistema: descomponer y desintegrar la materia orgánica muerta. Apenas hubo ecosistemas terrestres con plantas, aunque algunas de pequeño tamaño comenzaron a colonizar tierra firme. Se trata de plantas básicas muy primitivas que no eran vasculares. No tenía ni el sistema de xilema y floema. Debido a esto, tenían que permanecer muy cerca del agua para tener una disponibilidad este recurso.

Fauna del Ordovícico

fauna del Ordovícico

Vamos a pasar a describir cuál era la fauna del Ordovícico y sus principales características. Hay que recalcar que la fauna del Ordovícico era realmente abundante los océanos. Existía una gran diversidad de animales entre más pequeños y primitivos hasta otros más evolucionados y complejos.

Comenzamos por los artrópodos. Se trata de un filo bastante abundante durante el Ordovícico. Dentro de los representantes de este filo podemos mencionar a los braquiópodos, los trilobites y los escorpiones marinos. Estos tenían una cantidad de ejemplares y especies que circulaban por los mares de esta época. También existían algunas especies de crustáceos.

En cuanto los moluscos, experimentaron una gran ampliación evolutiva. En algunos mares habían cefalópodos nautiloideos, bivalvos y gasterópodos. Los gasterópodos se desplazaban hasta la orilla de los mares, pero debían volver para vivir al hábitat marino ya que tenían respiración por branquias. Este hecho no hacía que se pudieran dispersar por el hábitat terrestre. Aunque los peces ya existían desde el Cámbrico, comenzaron a aparecer durante la fauna del Ordovícico peces con mandíbula como el coccosteus.

Los corales no se apreciaban en solitario, sino que se comenzaron a agrupar. Durante este periodo se generaron los primeros arrecifes de coral de los que se tiene noticia. Algunas variedades de esponjas ya venían diversificándose desde el periodo anterior.

Extinción masiva de la fauna del Ordovícico

Como hemos mencionado antes, una de las características que destaca en este periodo de tiempo es una de las extinciones que acabó con el 85% de la fauna existente en ese momento. Ocurrió hace aproximadamente unos 444 millones de años con el límite del periodo Ordovícico y Silúrico. Los especialistas sólo pueden crear conjeturas acerca de la razón es porque sucedió esta extinción. Seguramente se debió a unos cambios en las condiciones ambientales reinante es en ese momento. Por ejemplo, se responsabiliza de la extinción a la disminución de dióxido de carbono atmosférico. Esto contribuyó a la disminución del gas y su contribución al efecto invernadero. Como consecuencia se produjo una disminución de la temperatura ambiental a nivel global.

Esta disminución de las temperaturas provocó una glaciación que afectó principalmente al supercontinente Gondwana. En la glaciación tan sólo sobrevivieron un bajo porcentaje de especies. Otra de las razones por las que lo científicos creen que existió una extinción masiva es por la disminución de los niveles del mar. Este proceso se dio por la aproximación de grandes masas terrestres que existían en aquel momento. Esto ocasionó el cierre del océano Lapetus en su totalidad. Dado que la mayoría de las especies existentes eran en hábitats marinos, provocó o la extinción de la mayoría de ellos.

La glaciación es la causa principal por excelencia de esta extinción. Se crea que estuvo relacionada con el descenso del dióxido de carbono atmosférico. Los que sobrevivieron, consiguieron adaptarse a los descensos de temperatura y a los cambios en las condiciones ambientales. La última razón por la que piensan los científicos que se produjo la extinción fue por una explosión de supernova. Esta teoría fue desarrollada en la primera década del siglo XXI y dice que la causa fue que se produjo en el espacio una explosión de supernova. Esto trajo como consecuencia que la tierra fuera inundada con rayos gamma proveniente de la explosión.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Ordovícico.

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