Periodo Ordovícico

Fauna del ordovicico

Uno de los periodos que tuvo la era del Paleozoico que se caracterizó principalmente por tener elevaciones del nivel del mar y proliferación de la vida de los ecosistemas marinos es el periodo Ordovícico. Se trata de un periodo que está localizado inmediatamente después del periodo Cámbrico y antes de Silúrico. Durante este periodo existió una reducción drástica de la biodiversidad justo al final que produjo un evento de extinción masiva.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, clima, flora y fauna del periodo Ordovícico.

Características principales

Ecosistemas marinos

Este periodo tuvo una duración aproximada de 21 millones de años. Comenzó hace aproximadamente unos 485 millones de años y duró hasta hace unos 433 millones de años. Tuvo grandes variaciones climáticas dado que hubo gran diferencia entre los inicios en las finales. Al principio del periodo las temperaturas fueron bastante elevadas pero seta sucediendo varias transformaciones ambientales que hizo que llegara una glaciación.

Como hemos mencionado al principio del artículo existió una extinción masiva al final del periodo que acabó con cerca del 85% de todas las especies de seres vivos que había en aquel momento, especialmente los ecosistemas marinos.

Este periodo se divide enteres épocas: Ordovícico inferior, medio y superior.

Geología del Ordovícico

Ecosistemas marinos

Una de las características esenciales con respecto a la geología de este periodo es que los niveles del mar fueron los más altos que nunca. A lo largo de este periodo existían 4 supercontinentes: Gondwana, Siberia, Laurentia y Báltica. Como ocurría en el periodo anterior el hemisferio norte del planeta se encontraba ocupado casi toda su mayoría por el océano Panthalassa. En este hemisferio tan sólo se encontraba el supercontinente Siberia y una pequeña parte del Laurentia.

El hemisferio sur, tenemos el continente Gondwana que ocupaba casi toda la totalidad del espacio. También se encontraban parte de Báltica y Laurentia. Los océanos que existían en este momento eran: Paleo Tetis, Panthalasa, Lapetus y Rheico. Se sabe bastante de la geología del Ordovícico gracias a los fósiles de rocas que se han podido recuperar. La gran mayoría de estos fósiles encuentran en rocas sedimentarias.

Uno de los fenómenos geológicos más reconocidos de este periodo es la orogenia Tacónica. Esta orogenia se produjo por la colisión de dos supercontinentes. Dicha conexión tuvo una duración de 10 millones de años. Como consecuencia de este proceso geológico se formaron las montañas Apalaches.

Clima del periodo Ordovícico

Como hemos mencionado antes, el clima del periodo Ordovícico fue cálido y de tipo tropical. Sobre todo al principio del periodo se tenía unas temperaturas más altas, incluso con indicios de que hubo lugares con registros de temperaturas de 60 grados. Sin embargo, ya al final del periodo comenzaron a bajar las temperaturas de tal forma que dio lugar a una glaciación importante. Dicha glaciación atacó principalmente a supercontinente Gondwana. En este momento el súper continente se encontraban el hemisferio sur del planeta. La glaciación tuvo  una duración de aproximadamente 1.5 millones de años. Debido a este proceso de disminución a temperaturas se extinguieron gran cantidad de especies animales que no pudieron adaptarse a nuevas condiciones ambientales.

Existen algunos estudios que afirman que la glaciación se extendió incluso hasta alcanzar a la península ibérica. Esto hace que la creencia de que los hielos se extendieron tan solamente en las áreas del polo sur será desmentida. Las causas de dicha glaciación aún son desconocidas. Se habla de una disminución en las concentraciones de dióxido de carbono como posible causa.

Vida

Fósiles del ordovícico

Durante el Ordovícico aparecieron una gran cantidad de géneros que dieron lugar a nuevas especies. En especial se desarrolló la vida en el mar. Vamos analizar la flora y la fauna por separados.

Flora

Teniendo en cuenta que la mayoría de la vida se desarrolló en el ámbito marino lo lógico es pensar que las plantas tuvieron un mejor desarrollo. En los mares proliferaron las algas verdes. También estaba presente ciertas especies de hongos que cumplían la función de descomponer y desintegrar la materia orgánica muerta. Es así como el mar podía autorregularse.

La historia del hacerse con sistemas terrestres fue distinta de la del ámbito marino. Y es que la flora era casi inexistente. Tan sólo había algunas pequeñas plantas que comenzaron a colonizar la tierra firme. Estas plantas eran bastante primitivas y básicas. Como es de esperar, no eran plantas vasculares, es decir, no tenían ni xilema ni floema. Debido a que no eran plantas vasculares necesitaba permanecer cerca de cursos de agua para poder encontrar una buena disponibilidad del mismo. Este tipo de plantas se asemejan a las hepáticas que conocemos hoy día.

Fauna

Durante el periodo el Ordovícico la fauna era realmente abundante los océanos. Existió una gran biodiversidad desde los más pequeños y primitivos hasta otros animales algo más evolucionados y complejos.

Empezamos para realizar los artrópodos. Es uno de los filos con bastante abundancia en este periodo. Dentro de los artrópodos encontramos los trilobites, escorpiones marinos y braquiópodos, entre otros. Los moluscos también experimentaron una gran ampliación evolutiva. En los mares predominaban los cefalópodos, bivalvos y gasterópodos. Estos últimos necesitaban desplazarse hacia la orilla de los mares, pero al no tener respiración pulmonar no podía mantenerse en el hábitat terrestre.

En cuanto los corales, se comenzaron agrupar para formar los primeros arrecifes de coral y estaban formados por diversos ejemplares. También contaban con diversas variedades de esponjas que ya se venían diversificándose durante el Cámbrico.

Extinción masiva del Ordovícico

Esta extinción masiva ocurrió hace aproximadamente unos 444 millones de años y está a caballo entre el final del periodo Ordovícico y el principio del periodo Silúrico. Las causas inmediatas por las que los científicos apuestan son las siguientes:

  • Disminución de dióxido de carbono atmosférico. Esto provocó una glaciación a nivel global que hizo disminuir las poblaciones de animales y plantas.
  • Disminución del nivel del mar.
  • La glaciación propiamente dicha.
  • Explosión de una supernova. Esta teoría fue desarrollada en la primera década del siglo XXI. Cuenta que se produjo una explosión en el espacio de una supernova que trajo como consecuencia que la tierra fuese inundada con rayos gamma. Estos rayos gamma provocaron un debilitamiento de la capa de ozono y pérdida en las formas de vida costeras donde hay poca profundidad.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del período Ordovícico.

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Un comentario, deja el tuyo

  1.   Javier Manrique dijo

    Yo pienso que al contrario, la alta concentración de CO2 en la atmósfera causa el efecto invernadero, responsable del cambio climático que posiblemente termine en el Período Ordovícico. En este estudio dicen lo contrario, que este período lo causo la baja concentración de CO2. Si bien, el CO2 se utiliza en invernaderos para mejorar el crecimiento de las plantas, dudo que una baja de este provoque una glaciación. ¿usted que opina?

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