Periodo Cámbrico

Cámbrico

Dentro de la era del Paleozoico tenemos varios periodos en el que se divide el tiempo geológico. La primera división pertenece al Cámbrico. Se trata de una división de la escala temporal geológica y el primero de los seis periodos de la era del Paleozoico. Comenzó hace aproximadamente 541 millones de años y acabó hace aproximadamente 485 millones de años. El siguiente periodo es el Ordovícico.

En este artículo vamos a centrarnos en todas las características, geología, clima, flora y fauna del período Cámbrico.

Características principales

Animales del Cámbrico

Este periodo de la idea del Paleozoico predomina por tener una gran repercusión a nivel geológico en todo el planeta. Se ha considerado que el Cámbrico abarcaba tan sólo 70 millones de años, pero la ciencia pudo corregirlo gracias a la información de los registros fósiles. La rama de la geología que se centra en estas transformaciones experimentadas por el planeta tierra desde su formación es la geología histórica.

Todo este periodo recibe el nombre del Cámbrico del nombre que proviene de cambria. Este nombre es la forma latinizada de Cymru que significa Gales. Gales es hoy día donde se identificaron los primeros restos geológicos pertenecientes a este periodo. A lo largo de esta división geológica se produce una gran explosión de vida por primera vez registrada en los fósiles. Se pueden distinguir los primeros organismos pluricelulares qué son más complejos que las esponjas o las medusas.

Entre las criaturas de este periodo más importantes se encuentra las algas verdes que apenas miden unos milímetros de diámetro por los trilobites. Estos trilobites son un grupo famoso de artrópodos que fueron capaces de sobrevivir a dos extinciones masivas. Este surgimiento de la vida recibe el nombre de explosión cámbrica y fue uno de los grandes eventos que marcaron el límite entre el Neoproterozoico y el periodo Cámbrico.

Geología del periodo Cámbrico

Registros fósiles

Durante este periodo se piensa que los continentes fueron el resultado de la fragmentación  de un gran supercontinente que ya existían el Neoproterozoico y que se llamaba Pannotia. El fragmento más grande del supercontinente es el Gondwana y se localiza al sur junto a 3 continentes pequeños llamados Laurentia, Siberia y Báltica. Estos continentes se iba desplazando hacia el norte debido al movimiento de la tectónica de placas que se impulsan a través de las corrientes de convección del manto terrestre.

Es así como comenzó la deriva de los continentes hasta ir formando las posiciones que conocemos hoy día. Las tasas de deriva continental en el periodo Cámbrico se estima que fueron anormalmente elevadas comparada con otros periodos anteriores. Esto quiere decir que hubo una alta actividad de las placas tectónicas. Gracias a estos movimientos de continentes se pudo aumentar la biodiversidad a nivel planetario puesto que se crearon diversos ecosistemas con características diferentes.

El océano Panthalassa es el que cubría la mayor parte de todo el planeta, mientras que otros océanos menores como el proto-Tetis y el océano Khanty se encontraban entre las aguas de los continentes más pequeños llamados Laurentia y Báltica.

Clima del Cámbrico

Yacimientos cámbricos

Se cree que el clima del periodo Cámbrico fue significativamente más cálido que lo de las épocas pasadas. Durante este periodo no existió ninguna glaciación de los polos. Esto es, ningún polo geográfico terrestre estaba cubierto de hielo. A su vez, el periodo Cámbrico se divide enteres épocas: Cámbrico inferior, Cámbrico medio y Cámbrico superior. Vamos analizar el clima y la geología de forma breve en cada época de este periodo.

  • Cámbrico inferior: durante esta época el continente Gondwana y otras masas terrestres de menor tamaño ocupaban todas las zonas ecuatoriales. Esto se ha podido saber gracias a los registros de los depósitos de caliza en los abundantes mares y epicontinentales tropicales. Por aquel entonces, la orogenia Cadomiense es la que condujo a periodos de emersión de grandes masas de tierra en el inicio del Cámbrico.
  • Cámbrico medio: durante esta época existió un ciclo transgresivo que fue interrumpido por dos pulsos regresivos.
  • Cámbrico superior: gran parte del continente Gondwana que ocupó posiciones más ecuatoriales, se fue desplazando hacia latitudes más frías. Se fueron sustituyendo en posiciones ya que las masas continentales más pequeñas como lo era Laurentia, Siberia y Australia estuvieron ocupando posiciones ecuatoriales.

Explosión de vida

vida del periodo cámbrico

Como hemos mencionado antes, este periodo se ha conocido por ser una división del tiempo donde se produjo un estallido de vida más intenso de lo que se ha conocido jamás. Se le conoce como la explosión cámbrica. Esta explosión dio lugar a la aparición de una increíble biodiversidad sobre el planeta que incluyó a muchos de los grupos de animales que conocemos en la actualidad.

Entre estos animales que surgieron encontramos a los cordados del que pertenecen el género de los vertebrados y que incluye al ser humano. No se sabe a ciencia cierta cómo fue posible tal chispa de explosión biológica. Se cree que puede que fuera el oxígeno que entonces estaba presente en la atmósfera y que, gracias a las emisiones por parte de las cianobacterias y algas que realizaban la fotosíntesis, pudo alcanzar los niveles necesarios para que todos los organismos pudieran tener un crecimiento de sus estructuras más complejas dando diferentes formas de vida.

Otro aspecto a tener en cuenta es el ambiente que hizo que fuera algo más hospitalario al calentarse el clima y subir el nivel del mar. De esta forma se creó hábitats marinos poco profundos que resultaban ideales para generar nuevas formas de vida ya que existen grandes cantidades de nutrientes.

No obstante, se piensa que muchos científicos han exagerado la magnitud de la explosión cámbrica debido a la proliferación de animales con estructuras duras que fosilizaron más rápidamente y fácilmente que sus predecesores. Como de todo esto sólo se puede tener registros fósiles depende de la estructura del cuerpo. Si el cuerpo es blando no puede fosilizaron ser de la misma forma. Por ejemplo, se sabe bastante de los braquiópodos que vivían en conchas parecidas a las almejas y berberechos y otros animales que cuentan con esqueletos externos articulados conocidos hoy día como artrópodos.

Espero que con esta información se pueda conocer más sobre el periodo Cámbrico.

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