Estrellas dobles

estrellas dobles

A lo largo y ancho del universo sabemos que existen miles de millones de estrellas. Sin embargo, hay algunas conocidas como estrellas dobles. La primera fue descubierta por Benedetto Castelli en el año 1617. Fue un discípulo de Galileo y descubrió este tipo de estrellas gracias a que apuntó un telescopio hacia las estrellas de la Osa Mayor que en el cielo parece muy próximas pero no están físicamente unidas. Dichas estrellas son Alcor y Mizar.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia de las estrellas dobles.

Características principales

foto de estrellas dobles

Cuando observamos el cielo, vamos a la de todo tipo de astros. Tenemos planetas, nebulosas, galaxias, cúmulos y estrellas dobles. Para la sorpresa de Benedetto Castelli cuando analizó a Mizar vio que tiene una compañera. A esta compañera se le considera como la primera estrella binaria descubierta. Después de ella, se han ido descubriendo gran cantidad de estrellas dobles.

Para comprender mejor todos los aspectos físicos de las estrellas dobles, vamos a ver cuáles son las principales características. Conviene aprender a distinguir entre dobles ópticas y dobles físicas. Las dobles ópticas son aquellas estrellas que parece que se encuentran juntas pero sólo por el efecto de la perspectiva. Estas dos estrellas realmente no están unidas. Las dobles físicas son, en cambio, sistemas de dos o más estrellas que están físicamente ligadas y que orbitan alrededor de un centro común.

Para un observador, poder distinguir bien entre cuáles son las estrellas que realmente están unidas y cuáles son por un efecto óptico, es una tarea difícil. Sin embargo, se trata de una tarea fundamental para los astrónomos.

Clasificación de las estrellas dobles

estrellas juntas

Vamos a ver cuáles son las principales características que hacen clasificar a las estrellas dobles. El método para poder clasificarlas es según el método que se empleó para descubrirlas. Vamos a ver cuáles son:

  • Visuales: son aquellas que se pueden desdoblar ópticamente en visual o en fotografía.
  • Astrométricas: en este tipo de estrella doble tan sólo se aprecia una estrella, pero de su movimiento propio se deduce que tiene una compañera.
  • Espectroscópicas: tan sólo es posible detectar a este tipo de estrellas con el estudio de su espectro de luz.
  • Eclipsantes o fotométricas: son detectables sí se puede apreciar variaciones de luz. Estas variaciones de luz ocurren cuando una componente pasa por delante de la compañera.

La separación y la magnitud aparente de las estrellas dobles son fundamentales para la observación. La separación angular viene dada en segundos de arco y es la que nos indica la distancia que hay entre ambas estrellas. Por otro lado, la magnitud aparente nos indica el brillo que tiene cada estrella. Cuanto menor es el número de magnitud dado, la más brillante es la estrella. Además, no hay que olvidar que la observación de estas estrellas se ve condicionada por la estabilidad atmosférica. También depende de la calidad que tenga el equipo de observación y del lugar donde nos encontremos. Todas estas variables son las que definen la resolución máxima que puede tener el telescopio. La observación de estrellas dobles permite comparar telescopios y así conocer la calidad de cada uno.

Algunas estrellas dobles

Vamos a hacer un pequeño listado con algunas de las estrellas dobles más conocidas por su color, brillo o historia. Todas las que vamos a mencionar se pueden visualizar por aficionados. No se necesita ser un experto ni tener gran material para poder observar estas preciosas estrellas.

Albireo

Se trata de una de las estrellas dobles más populares entre los aficionados de la astronomía. Y es que cuenta con un llamativo contrastes de color puesto que una de las componentes es anaranjada y la otra azulada. Es muy fácil de localizar, siendo la segunda estrella más brillante del Cisne. Estas características hacen que Albireo sea una de las más conocidas. Lamentablemente, de forma reciente el satélite Gaia ha demostrado que no es un sistema binario, sino que se trata de un par óptico. Tan sólo parece que están unidas visualmente pero en realidad no lo están.

Mizar

Antes hemos mencionado a  Mizar como una de las componentes de la Osa Mayor. Un observador que tenga buena vista, puede distinguir perfectamente la estrella central de la cola de esta constelación y verá que es un sistema doble. Alcor y Mizar son las dos estrellas que se mueven juntas en el espacio. No se conoce con total certeza si es un sistema binario o si se trata tan sólo de un par óptico.

La separación entre estas dos estrellas es suficiente para que se pueda distinguir a simple vista. Las medidas de su distancia  centran a estas dos estrellas situadas a 3 años luz una de la otra. Esta distancia es excesiva como para pensar que dichas estrellas interactúan de forma gravitacional. La incertidumbre en la medida es tan amplia que podría estar mucho más cerca de lo que creemos. En cualquier caso, Mizar es un sistema doble bastante fácil de observar y no hay que tener demasiados conocimientos para ello.

Algunos sistemas binarios

Polaris

La gran estrella Polar es un sistema triple. Polaris A y Polaris B formaron sistema binario que resulta bastante fácil de distinguir con cualquier telescopio. También existe otra estrella que forma parte del mismo sistema conocida como Polaris AB. Esta, sin embargo, está fuera del alcance de los aficionados, ya que fue descubierta en el año 2006 por el telescopio Hubble.

Cástor

Se trata de otra de las estrellas más brillantes de la constelación de Géminis. Esconde un sistema estelar séxtuple cuyas dos estrellas principales son las más llamativas y se conocen con el nombre de Castor A y Castor B.

Almach

Es la tercera estrella más brillante de la constelación de Andrómeda. Es sin duda, una de las estrellas dobles más bonitas y fáciles de encontrar del cielo. Tan sólo hay que utilizar un telescopio y se puede observaron sistema doble con una gran diferencia de colores. Y es que la componente principal tiene un color entre amarillo y naranja y la compañera muestra una tonalidad de color azulada bastante contrastada. Es similar a Albireo pero están mucho más próximas entre sí.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las estrellas dobles y sus características.

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