Telescopio espacial Hubble

En la búsqueda del conocimiento sobre el espacio exterior y el Sistema Solar, nace el telescopio espacial Hubble. Se trata de un aparato capaz de obtener imágenes de calidad buena a niveles altos sin tener en cuenta las limitaciones que tiene el hecho de estar en los bordes del exterior de la última capa de la atmósfera. Su nombre se debe al famoso astrónomo norteamericano Edwin Hubble, quien ayudó enormemente al conocimiento del Universo.

En este artículo vamos a explicarte cómo funciona el telescopio espacial Hubble y qué descubrimientos ha realizado desde su creación. ¿Quieres saber más sobre ello?

Características principales

Este telescopio está situado en los bordes exteriores de la atmósfera. La órbita a la que se encuentra está a 593 km sobre el nivel del mar. Tan sólo tarda unos 97 minutos en recorrer la órbita terrestre. Fue puesto por primera vez en órbita el 24 de abril de 1990 para poder obtener mejores fotos con mayor resolución.

Entre sus dimensiones nos encontramos con un peso de unos 11.000 kilos y una forma cilíndrica cuyo diámetro es de 4,2 metros y tiene una longitud de 13,2 m. Como pueden ver, es todo un telescopio enorme en tamaño y, sin embargo, es capaz de flotar en la atmósfera al no haber gravedad.

El telescopio espacial Hubble es capaz de reflectar la luz que llega hasta él gracias a sus dos espejos. Los espejos también son de gran tamaño. Uno de ellos mide 2,4 metros de diámetro. Es ideal para la exploración del cielo porque contiene integradas tres cámaras y varios espectrómetros. Las cámaras se dividen en diversas funciones. Una sirve para hacer fotos a los lugares más pequeños del espacio en los que se basa por su brillo en la lejanía. Es así como se intentan descubrir nuevos puntos del espacio y establecer mejor el mapa completo.

La otra cámara sirve para fotografiar a los planetas y poder obtener mayor información acerca de ellos. La última sirve para detectar la radiación y fotografiar aún es la oscuridad porque funcionar a través de rayos infrarrojos. Es gracias a las energías renovables por lo que este telescopio puede servir durante mucho tiempo.

Ventajas del telescopio espacial Hubble

Colisión entre dos galaxias

Dispone de dos paneles solares que sirven para generar electricidad y recargar las cámaras y otros cuatro motores que se emplean para orientar el telescopio ante la necesidad de fotografiar algo. También es necesario que haya equipos de refrigeración para mantener la cámara infrarroja y el espectrómetro funcionando. Estos dos equipos necesitan estar a -180°C.

Desde que se lanzó el telescopio, varios astronautas han tenido que ir hasta él para reparar ciertas cosas e ir instalando equipo adicional que ayude a mejorar la obtención de información. La tecnología se desarrolla continuamente y es necesario mejorar el telescopio antes de tener que estar continuamente creando otro nuevo.

Aunque esté situado a gran altura, sigue existiendo un rozamiento con la atmósfera que hace que el telescopio esté perdiendo peso lentamente y ganando velocidad. Este desgaste está provocando que cada vez que los astronautas van a reparar o mejorar algo, lo empujen hasta una órbita más alta para que se reduzca ese rozamiento.

La ventaja que ofrece tener un telescopio a esta altura es que no se ven afectados por los factores meteorológicos como la presencia de nubes, contaminación lumínica o niebla. Al tener un telescopio más allá de las capas bajas de la atmósfera se pueden absorber longitudes de onda mucho mayores y mejorar la calidad de las imágenes comparadas con las de los telescopios terrestres.

Evolución del telescopio espacial Hubble

Foto de miles de galaxias

Desde el principio de su creación se intentó hacer que el telescopio volviese a la Tierra en unos 5 años para realizarle el mantenimiento necesario y mejorarlo. Sin embargo, se observaron los riegos que tiene el hecho de traerlo de vuelta a la Tierra y tener que volver a lanzarlo. Por ello, se tomó la decisión de mandar una misión de mantenimiento cada tres años para poder ir realizando el mantenimiento y mejorarlo conforme se proponen ideas y se mejora la tecnología.

Al principio de ser lanzado, se descubrió que tenía un error en su construcción y es entonces cuando surgió la necesidad de realizarla las primeras operaciones de mantenimiento. Era vital hacer las reparaciones necesarias para que la óptica pudiese tomar mejores fotos. Tras su primer mantenimiento, se pudo corregir el error y se reparó con buen resultado.

Para aprender de los errores, se instaló un sistema que ayudaba en la corrección de la óptica del telescopio, dado que es el pilar base de su funcionamiento. Gracias a ello, se pueden obtener imágenes con una increíble calidad para conocer más acerca del Universo. Por ejemplo, ha sido capaz de hacer fotos de la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con el planeta Júpiter en 1994 y ha mostrado la evidencia de la existencia de otros muchos planetas que orbitan sobre otras estrellas como nuestro Sol.

La teoría que existe sobre la expansión del Universo se ha podido complementar y mejorar gracias a la información obtenida por el Hubble. Además, se ha confirmado el hecho de que todas las galaxias tienen en su núcleo un agujero negro.

Algunos avances

Gracias a su posición se han podido obtener con más detalle muchas fotos sobre los planetas con una claridad muy buena. Por este telescopio, se han podido confirmar la existencia de los agujeros negros y se han aclarado algunas ideas que se tiene sobre la teoría del Big Bang y el nacimiento del Universo. Se han podido revelar la existencia de numerosas galaxias y otros sistemas que han permanecido escondidos en la profundidad del cosmos.

En el año 1995, el telescopio fue capaz de realizar una foto a una región del tamaño de una treinta millonésima parte del Universo donde se pudieron observar varios miles de galaxias. Más adelante, en 1998 se realizó otra fotografía de la que se pudo confirmar el hecho de que la estructura del Universo es independiente de la dirección de la que mire el observador.

Como pueden ver, el telescopio espacial Hubble ha ayudado enormemente en el descubrimiento del Universo.

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