Todo lo que debes saber sobre la meteorización

Los agentes geológicos son aquellos que modelar el paisaje y transforman las características de las rocas y el relieve. Los principales agentes geológicos son la erosión, el transporte y la sedimentación. Uno de los tipos de erosión es la meteorización. Se trata del proceso de disgregación o descomposición de las rocas y minerales que están por encima de la superficie terrestre.

En este artículo vamos a contarte que es la meteorización, cuáles son los tipos que hay y cómo influye en la geología del terreno.

Qué es la meteorización

Tipos de meteorización

Como hemos mencionado es el resultado del cambio que experimentan las rocas y minerales cuando están en la superficie terrestre. Estos cambios tienen dado a causa del contacto continuo de las mismas con la atmósfera, biosfera, hidrosfera o determinados agentes geológicos como el viento y el clima. La alteración de la roca puede llevar incrementar su volumen, bajar su consistencia, reducir el tamaño de las partículas o, incluso, formar otros minerales.

Existen diversos estudios que revelan que la meteorización es un proceso exógeno. Es decir, esta meteorización tiene una gran relevancia en el análisis de las formas del relieve. Cuando miramos el relieve de un paisaje debemos saber que ese paisaje ha sido transformado a través de miles de millones de años. Y esto es que los agentes geológicos no actúan en una escala del ser humano. La escala que debemos tener en cuenta en este caso es la del tiempo geológico.

Hay que decir que la erosión continua través del viento o del agua puede llegar a transformar un relieve o alterar la formación de las rocas pero, siempre y cuando, pasen los suficientes años como para que este impacto tenga relevancia en la formación del paisaje. Esta meteorización favorecen la distinción de los diferentes tipos de suelos así como el entendimiento de sus compuestos y nutrientes.

Uno de los agentes principales que condiciona la meteorización es el clima, la duración de los procesos vinculados a este, y las características intrínsecas de la roca. Dependiendo del color, fisura, proporción de minerales y otras características, su meteorización se dará antes o después.

Tipos de meteorización

La forma en la que tienen de alterarse las rocas no son siempre las mismas. Existen dos tipos de meteorización dependiendo del origen de la misma. Tenemos por un lado la meteorización química y, por otro lado, la meteorización física. Existen algunos estudios que agregan un tercer tipo de meteorización y es la biológica. Vamos a ir desglosando y analizando cada uno de los tipos.

Meteorización física

Meteorización física

Este tipo de meteorización es el que causa la ruptura de la roca. Bajo ningún concepto afecta la composición química o mineral de la misma. Durante el proceso de meteorización física la rocas se va quebrantando poco a poco y favorece que la erosión a la mejor su trabajo. Los resultados cambiantes se pueden percibir con facilidad en las condiciones físicas de la roca. Estas condiciones son alteradas de forma continua por la acción de los diferentes elementos ambientales entre las que destacan los siguientes:

  • Descompresión: se trata de la fractura que presentan las piedras que ya están más desarrolladas. Estas fracturas o resquebrajamientos se presentan aun cuando la presión no están alta. Estas grietas si originan en las rocas que están formadas de forma horizontal.
  • Termoclastia: es como la acción de los diferentes rangos de temperatura que existen entre el día y la noche. Se puede definir como si fuera un choque entre las temperaturas internas de la roca y de alrededor donde se encuentra. Estos cambios drásticos que suscitan en algunas zonas desérticas provocan fisuras en la piedra. Durante el día el sol hace que la roca se caliente y se vaya dilatando mientras que en la noche hace que se enfríe y se contraiga. Estos procesos continuos de dilatación y contracción son los que provocan las grietas que van fracturando la roca.
  • Gelifracción: es la ruptura de la roca a partir de la coacción de pequeños trozos de hielo que se van desplegando sobre la misma. Y es que, cuando el agua está congelada, incrementa su volumen hasta en un 9%. Este líquido, cuando se encuentra el interior de las rocas, genera una presión en las paredes de las mismas y hace que, poco a poco, se vayan fracturando.
  • Haloclastia: este es el proceso por el que la sal ejerce una determinada presión sobre la roca que produce su resquebrajamiento. Se trata de altas concentraciones de sal que se encuentran en la roca en diversos ambientes áridos. Cuando caen las lluvias, se arrastra la sal y se precipita sobre la superficie de la roca. De tal forma, que la sal se adhiere a las grietas y los polos de las piedras y, una vez cristalizadas, elevan su volumen aumentando la fuerza sobre las piedras y generando su ruptura. En la mayoría de los casos nos encontramos con rocas angulosas de un tamaño pequeño que se han dado por este proceso llamado Haloclastia.

Meteorización química

Meteorización química

Este es el proceso que genera una pérdida de la unión en la roca. Las diferentes variables atmosféricas como el oxígeno, el dióxido carbono y el vapor de agua inciden en la roca. La meteorización química se puede entender con diversas fases. Vamos a definir cada fease:

  • Oxidación: se trata de la relación que existen entre los minerales con el oxígeno atmosférico y su continuo contraste.
  • Disolución: es bastante relevante en aquellos minerales que son solubles en agua.
  • Carbonatación: se trata de la combinación y el efecto que producen la unión de agua con dióxido de carbono.
  • Hidratación: es la etapa en la que varios minerales se unen y produce un aumento del volumen de la roca. Un ejemplo de ellas lo que ocurre con el yeso.
  • Hidrólisis: se trata de la ruptura de ciertos minerales debido al trabajo que realizan los billones de hidrógeno con el hidróxido del agua.
  • Bioquímica: es la desintegración de los agentes biológicos que existen en el suelo y da lugar a la formación de ácidos orgánicos.

Meteorización biológica

Meteorización biológica

Esta tipo de meteorización es la que han añadido algunos expertos. Y es que el reino animal y vegetal también son responsables de una meteorización externó. La acción de ciertas raíces, los ácidos orgánicos, el agua modifican la anatomía de las rocas. Además, algunos organismos como las lombrices de tierra también pueden llegar a alterar la formación de las rocas.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la meteorización.

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