Osa Menor

osa menor y osa mayor

Una de las constelaciones más importantes para los astrónomos es la Osa Menor. Está situada en el hemisferio norte y se puede ver desde Europa durante todo el año. Esta constelación tiene numerosas estrellas, siendo su principal Polaris. Es una de las más importantes para los astrónomos puesto que otros muchos cuerpos celestes emplean esta estrella como si fuese un eje para poder girar. Además, en la leyenda de los indios Vedas, Polaris desarrolla un papel muy importante como líder del grupo de dioses.

En este artículo vamos a contarte todas las características, funcionamiento y significado de la constelación de estrellas Osa Menor.

Características principales

constelacion de la osa menor

La forma de la Osa Menor es similar a la de la Osa Mayor, pero en contraste, su eje no es recto, sino torcido hacia atrás. La estrella principal de esta constelación, Polaris, mantiene una posición fija en el cielo nocturno. La altura de la posición de la estrella en el norte corresponde a la latitud del observador. A la constelación está compuesta por siete estrellas con forma de carro, cuatro de ellas forman la parte profunda del coche y las otras tres son las manijas del carro.

El elemento más famoso de la Osa Menor es la Estrella del Norte, que se encuentra en la extensión del eje de la Tierra, por lo que permanece fija en el cielo y apunta al polo norte geográfico. Los navegantes la utilizan como Estrella del Norte. Punto de referencia durante el viaje. A excepción de la Estrella del Norte, la Osa Menor carece de elementos de interés para la astronomía amateur. Dada su ubicación, la Osa Menor sólo se puede ver en el hemisferio norte, pero a cambio, en dicho hemisferio se ve todo el año. Junto con su compañera la Osa Mayor, es uno de los elementos más característicos del firmamento del hemisferio norte.

Mitología de la Osa Menor

En la mitología griega, hay muchas teorías sobre el origen de la Osa Menor. Una de las suyas es Fénice, quien fue convertida en oso por Artemis después de ser atraída por Zeus. Esta historia es muy similar a la de Calisto. Fue incorporado a la Osa Mayor, por lo que algunos autores creen que debe haber un desastre en la primera historia con dos personajes idénticos (Zeus habría convertido a Calisto en la Osa Mayor y posteriormente Artemisa la habría convertido en la Osa Menor).

Calisto es un hada muy hermosa que se enamoró de Zeus. Juntos tienen a su hijo Arcas. La esposa de Zeus, Hera, convirtió a Calisto en un oso por celos. Muchos años después, Calisto conoció a su hijo, quien no la reconoció su forma animal y quiso matarla. Para salvarla, Zeus convirtió a su hijo en un oso y los colocó a todos en el cielo, lo que resultó en la Osa Mayor y la Osa Menor.

Estrellas principales de la Osa Menor

estrellas de la constelacion del carro

Vamos a resumir cuáles son las principales estrellas de la Osa Menor:

  • α Ursae Minoris (Polaris, Estrella Polar o Estrella del Norte), la estrella más brillante de la constelación, una supergigante amarilla y variable cefeida de magnitud 1,97.
  • β Ursae Minoris (Kochab), de magnitud 2,07, una estrella gigante naranja que antiguamente fue utilizada como estrella polar.
  • γ Ursae Minoris (Pherkad), de magnitud 3,00, estrella blanca y variable del tipo Delta Scuti.
  • δ Ursae Minoris (Yildun o Pherkard), estrella blanca de magnitud 4,35.
  • ε Ursae Minoris, binaria eclipsante y variable RS Canum Venaticorum de magnitud 4,21.
  • η Ursae Minoris (Anwar al Farkadain), enana blanco-amarilla de magnitud 4,95.
  • Calvera, nombre informal de la que se piensa que puede ser la estrella de neutrones más cercana a la Tierra.

Importancia de la estrella Polar

estrella polar

Como mencionamos anteriormente, Polaris se encuentra en la constelación de la Osa Menor. Esta es una constelación que se puede ver claramente en nuestro cielo durante todo el año. Solo podemos ver a los que viven en el hemisferio norte. La constelación está compuesta por 7 estrellas, incluida la estrella Polar. Se puede identificar fácilmente como una estrella gigante amarilla, que se caracteriza por ser muy brillante y superar el tamaño del sol. Aunque esto no parezca correcto, es una estrella más grande que el sol. Sin embargo, está más lejos de lo que parece, por lo que no podemos verla del mismo tamaño ni permitir que nos ilumine de la manera en la que lo hace el sol.

Antes de la invención del radar y los sistemas de posicionamiento geográfico y GPS, la estrella Polar se utilizaba como guía de navegación. Esto puede deberse a que ayudar a orientarse en el polo celeste geográfico.

Cómo identificar a la estrella Polar

Es una estrella que está fija y  aunque el resto de estrellas parecen moverse en el cielo, no es así. Es fácil de identificar porque está completamente estática. Esta cerca de la Osa Mayor. Las dos constelaciones son similares porque están compuestas por 7 estrellas y tienen la forma de un carro.

Es diferente de otras estrellas porque es una estrella que permanece estacionaria en el cielo. Puedes ver el resto de las estrellas girando alrededor del eje de rotación de la Tierra. El viaje de las estrellas dura 24 horas, al igual que los planetas y el sol, por lo que si queremos saber la posición de la estrella polar en un momento determinado, debemos observar la Osa Mayor. Esto se hace así porque es una constelación relativamente fácil de divisar y, cerca de ella está la Estrella Polar.

Si queremos lograr verla, tan solo debemos trazar una línea imaginaria que tome como punto de referencia dos de las estrellas de la constelación de la Osa Mayor llamadas Merak y Dhube. Estas dos estrellas son bastante fáciles de identificar en el cielo. Una vez divisadas tenemos que trazar otra línea imaginaria a una distancia de 5 veces la que hay entre estas dos para encontrar la Estrella Polar.

A lo largo de la historia, esta estrella ha sido empleada como punto de referencia para miles de navegantes que hacían travesías a lo largo de mar. Hay que tener en cuenta que sólo podían verlo aquellos que navegaban por el hemisferio Norte. Gracias a esta estrella que ha servido de guía a tantas personas podrían llegar bien a los puestos de las ciudades.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la constelación de la Osa Menor.


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