Todo lo que debes saber sobre el Oligoceno

Oligoceno

Durante la era Cenozoica hubo diversos cambios en el planeta tanto a nivel de geología como de flora y fauna. Hoy vamos a hablar de la tercera época que conformó el Cenozoico. Se trata del Oligoceno. El Oligoceno se extendió desde hace unos 33.9 millones de años hasta hace unos 23 millones de años. En todos estos años nuestro planeta experimentó notorios cambios. Estos cambios son los que ocasionaron una redistribución de los seres vivos tanto de plantas como animales. Además, el clima jugó un papel fundamental durante el proceso de cambios en los seres vivos ya que generó algunas condiciones para que ciertos animales o plantas pudieran prosperar más y otros no pudieran sobrevivir. De esta forma, se estableció una nueva forma de selección natural.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el Oligoceno.

Características principales

Animales del oligoceno

El Oligoceno es una época que siempre ha fascinado a todos los especialistas que se centra en estudiar el tiempo geológico. Todos los que han dedicado bastante tiempo para poder conocer los aspectos ocultos de las diferentes etapas geológicas del planeta se han quedado con las fascinantes cosas que le ha ocurrido a nuestro planeta durante el Oligoceno.

Se trata de una época que ha durado una media de 11 millones de años. Durante esta época se ha reordenado los continentes gracias al movimiento de las placas continentales. Este movimiento ha provocado que los continentes ocuparán posiciones similares a las que ocupan hoy día. El Oligoceno es también conocida como la época de los mamíferos. Y es que se trata del grupo de animales que pudo experimentar una mayor diversificación y variedad durante esta época. Es en este período de 11 millones de años cuando aparecen subdivisiones de los mamíferos como lo son los roedores o los cánidos.

En cuanto a la geología del Oligoceno fue una época de bastante actividad geológica y orogénica. Podemos ver que continuó la fragmentación del súper continente Pangea y muchos de sus fragmentos fueron desplazándose para ocupar una posición similar a las que tienen en la actualidad. Dos procesos orogénicos a gran escala tuvieron lugar durante esta época: la Orogenia Laramide y la Orogenia Alpina.

Geología del Oligoceno

Geologia del Cenozoico

Vamos a ir pasando todas las características del Oligoceno una a una. Comenzamos con la geología. La fragmentación del súper continente conocido como Pangea se fue haciendo cada vez más evidente cuando se separó el fragmento que corresponde a Sudamérica. Este desplazamiento del continente provocó un lento desplazamiento hacia el oeste para poder encontrarse con Norteamérica y formar lo que conocemos hoy día como el continente americano en su totalidad.

La Antártida continuó su separación del resto de los continentes y fue profundizando la cobertura de hielo conforme se acercaba cada vez más al polo sur. Hay muchos especialistas que han negado a diversas conclusiones como lo es que en esta época la placa correspondiente al continente africano colisionó con Eurasia y también lo hizo con el fragmento que actualmente conocemos como la India.

Al final del Oligoceno, todas las masas terrestres ya se encontraban en una posición bastante similar a la que tenemos hoy día. Lo mismo ocurre con los océanos. Los océanos estaban dispuestos de tal forma que había varios océanos que separaba los continentes de hoy día. Entre estos océanos podemos mencionar el océano Pacífico, el océano Atlántico y el Índico.

Clima del Oligoceno

Epoca del oligoceno

En cuanto al clima del Oligoceno las condiciones fueron bastante extremas. Se caracterizó principalmente por unas temperaturas muy bajas. Durante toda esta época tanto la Antártida como Groenlandia se mantuvieron cubiertas de hielo y aumentando cada vez más. Asimismo, cuando la Antártida se separó completamente de Sudamérica ocasionó que a su alrededor circularán completamente diversas corrientes marinas. Una de estas corrientes marinas es la Circumpolar Antártica. Esta corriente marina es considerada como una de las más importantes, ya que fue la responsable de que se cubrirá de hielo todo el continente del Antártida y así como la formación de glaciares.

La disminución de la temperatura a nivel global provocó consecuencias en la modificación de algunos ecosistemas. La predominancia de la vegetación fue de bosques de coníferas y de caducifolios. Estos árboles han podido sobrevivir a estos ambientes extremos porque son aptos para sobrevivir en bajas temperaturas.

Flora y fauna

Desarrollo de reptiles

Toda la vida se fue diversificando cada vez más tanto en plantas como en animales. A pesar de que las condiciones climáticas no eran  del todo favorables, los organismos pudieron adaptarse a estas condiciones y sobrevivir.

Vamos a hablar primero de la flora. La flora del Oligoceno se caracteriza porque las angiospermas pudieron comenzar a diseminarse por una gran cantidad de hábitats. Estas plantas llegaron incluso alcanzar el dominio que tienen hoy día. Durante toda esta época se pudo ver una disminución de los bosques tropicales debido al descenso de temperaturas a nivel global. Estos bosques tropicales fueron sustituidos por plantas de tipo herbáceo y pastizales que si estaban adaptadas a unas condiciones de temperaturas más extremas. Estos pastizales y plantas herbáceas se extendieron por todos los continentes.

Y es que las plantas herbáceas tuvieron un gran éxito evolutivo gracias al adaptación de sus características propias en el crecimiento. Estas plantas tienen un ritmo continuo de crecimiento que no se detiene nunca. Además, este tipo de plantas tuvieron que enfrentarse a la acción de diversos animales como lo son los pacedores que se alimentaban de ellas. Es así como pudieran desarrollar distintas capacidades de adaptación para poder sobrevivir en estos ambientes e incluso establecer una relación simbiótica con otros animales. Y es que muchos animales les ayudaban a extender sus semillas mediante los excrementos.

Durante esta época también se desarrollaron plantas de tipo leguminosas como son los frijoles.

En cuanto a la fauna, son muchos los grupos de animales que se pudieron diversificar y aumentar su área de distribución. A pesar de las condiciones climáticas en la que se encontraban, muchos grupos de animales como lo son las aves, reptiles y mamíferos aumentaron su distribución.

Había aves y reptiles, aunque la mayor notoriedad se la llevaron los mamíferos. Es importante destacar que el Cenozoico es considerada como la era de los mamíferos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Oligoceno.

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