Mont Blanc

nieve y glaciares

El pico más alto de Europa occidental y uno de los más conocidos de todos los Alpes es el Mont Blanc. Significa en francés montaña blanca y está situado en medio de un paisaje bastante precioso al oeste del Cáucaso y es vecino de numerosos glaciares que alimentan todos los ríos que se encuentran alrededor. Al ser una montaña bastante demandada por los alpinistas se ha convertido en una de las más famosas de todo el mundo.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, geología y origen del Mont Blanc.

Características principales

pico mont blanc

Sabemos que el alpinismo es una actividad bastante común en las montañas. Y es que en el Mont Blanc es una actividad muy frecuente. Especialmente, durante los meses de verano se ven grandes cantidades de escaladores y alpinistas que intentan llegar a la cumbre. Los primeros en llegar al pico fueron fueron Jacques Balmat y Michel Gabriel Pacard en 1786, 26 años después de que el geólogo y naturalista Horace-Bénédict de Saussure anunciara una fuerte recompensa a quien lo lograra. La intención de este geólogo fue poder calcular la altura máxima de este pico. Para poder hacer estos estudios necesitaba que algún alpinista llegara hasta la cima.

El Mont Blanc está situado a lo largo de la frontera entre Francia e Italia y al oeste de las montañas del Cáucaso. Pertenece a la cordillera de los Alpes y se extiende hasta el territorio suizo. Tiene una particularidad y es que cuenta con un pico de forma piramidal. El pico está situado en el sureste de Francia. La altura máxima del pico es de 4809 metros sobre el nivel del mar. Por ello, se convierte en todo un reto para numerosos alpinistas que intentan llegar a su cumbre durante la época de verano.

Como es de esperar, aunque sean verano la cumbre está cubierta con una capa de hielo y nieve. El espesor de dicha acaban van variando según la estación. Sin embargo, tiene hielo perenne. Esto hace que la altura calculada de la montaña no sea totalmente exacta. Esto ocurre con bastantes cumbres que están cubiertas de nieve. A lo largo y ancho del macizo del Mont Blanc nos encontramos con varios picos y una de las laderas verticales más largas de las montañas que existen en el continente europeo. Dicha ladera vertical cuenta con más de 3.500 metros de longitud.

No sólo es importante para los alpinistas y para la belleza de los paisajes, sino que también se encuentran numerosos valles que albergan gran cantidad de flora y fauna a las faldas del macizo. Se encuentran varios glaciares que han ido erosionando parte de las laderas. El glaciar más grande es el Mer de Glace. Es el glaciar más grande de Francia y se traduce como mar de hielo.

Formación del Mont Blanc

mont blanc

Se trata de una montaña que tiene una antigüedad de más de 300 millones de años. No obstante, el macizo término de completar toda su formación en su totalidad hace aproximadamente unos 15 millones de años. La estructura está totalmente plegada ya que su formación se debe al plegamiento de la corteza terrestre debido a los movimientos internos del planeta. Dado que la placa oceánica y continentales tienen diferentes entidades al final el desplazamiento de unas y otras hace que sequen en estas cadenas montañosas.

Por aquel entonces durante la formación del Mont Blanc, Pangea era el único supercontinente. Estamos hablando de la era Paleozoica. Es aquí donde comenzó a agrietarse el supercontinente y finalmente se fue separando en varias masas de tierra. Los procesos que se realizan en el interior del planeta no cesaron en ningún momento. Hay que tener en cuenta que el mecanismo de la tectónica de placas sigue activo en la actualidad. A causa de ello, durante el transcurso de millones de años, se siguieron produciendo movimientos en la corteza terrestre que fue generando el Mont Blanc.

Ya a finales del periodo Cretácico, la placa de Apulia y la placa Euroasiática comenzaron a colisionar entre sí. Este choque de placas tectónicas provocó que la corteza de estratos y rocas sedimentarias se fueran levantando en forma de pliegues. Se piensa que el Mont Blanc no es más que parte de un afloramiento de rocas ígneas de un antiguo lecho marino. Todo el macizo en su totalidad si fue levantando en altura debido a la presión que ejerce la placa africana durante los últimos 100 millones de años.

Los basamentos cristalinos fueron un tipo de roca que conformó el Mont Blanc. Estos basamentos eran formados a través del plegamiento de la roca a causa de la presión que ejercen las placas tectónicas. Esto hacía que la montaña tuviera una cresta de arista originada por la erosión de varios tipos glaciares. En el conjunto, la forma visual de todo ello daba una forma plana que recuerda a un cuchillo.

Flora y fauna del Mont Blanc

pico alto nevado

Aunque esta montaña tiene una gran belleza por tener un aspecto gélido, también tiene un bonito contraste con los campos de color verde que lo rodea. No hay más que ver que en todas las zonas de campo de color verde se encuentran muchas especies animales y vegetales. Muchas de las especies que visitan el macizo de la montaña se enfrentan a la altitud, bajas temperaturas y la acidez del suelo. Como es de esperar, la supervivencia en esta zona es bastante compleja para la biodiversidad que vive aquí. No obstante, la adaptación y la evolución han provocado que todas las especies puedan sobrevivir.

En primavera y verano crecen algunas especies de plantas con flores, pastos y otras plantas de menor tamaño sobre la parte inferior de la montaña. Esta parte inferior tiene unas condiciones ambientales algo más agradables para las especies. Alrededor del macizo podemos encontrar coníferas como son los abetos y alerces. Algunas especies como el Ranunculus glacialis pueden sobrevivir hasta en 4.000 metros de altura.

En cuanto a la fauna, vemos que está representada por rebecos, ciervos rojos, zorros rojos, mar motas, mariposas, águila real, polillas y algunas especies de arañas y escorpiones. No todos ellos viven en la montaña como tal, pero algunos son capaces de subir hasta altitudes donde sólo hay nieve. Son altitudes a unos 3.500 metros de altura.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Mont Blanc y sus características.

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