Que é a atmosfera e por que é importante?

A atmosfera terrestre é vital para a Terra

No noso planeta podemos sobrevivir grazas a unha capa de diferente composición de gases que rodea toda a Terra. Esta capa permanece na Terra grazas á gravidade. Trata da atmosfera terrestre e é difícil determinar con exactitude o seu grosor, xa que os gases que o compoñen fanse menos densos coa altura, ata desaparecer practicamente a poucos centos de quilómetros da superficie.

A atmosfera cumpre varias funcións para a vida no planeta e se non fose por iso non poderiamos ter a vida como a coñecemos. ¿Queres saber todo sobre o ambiente?

Composición da atmosfera

a atmosfera ten unha composición que permite a vida na Terra

A atmosfera está composta por unha mestura de gases, a maioría dos cales están concentrados na chamada homosfera, que se estende dende o chan ata os 80-100 quilómetros de altura. De feito esta capa contén o 99,9% da masa total da atmosfera.

Entre os gases que forman a atmosfera, Hai que destacar nitróxeno (N2), osíxeno (O2), argón (Ar), dióxido de carbono (CO2) e vapor de auga. É importante saber que a concentración destes gases varía coa altura, sendo especialmente pronunciadas as variacións do vapor de auga, que se concentran especialmente nas capas próximas á superficie.

A presenza dos gases que compoñen o aire é esencial para o desenvolvemento da vida na Terra. Por un lado, o O2 e o CO2 permiten realizar as funcións vitais dos animais e das plantas e, por outro, a presenza de vapor de auga e CO2, permiten que as temperaturas na Terra sexan adecuadas para a existencia do toda a vida. O vapor de auga e o CO2, xunto con outros gases menos abundantes como o metano ou o ozono, chámanse gases de efecto invernadoiro. A radiación solar pode atravesar estes gases sen dificultade, pero a radiación emitida pola Terra (despois de quentarse con enerxía solar) é parcialmente absorbida por eles, sen que poida escapar ao espazo na súa totalidade. Grazas á existencia deste efecto invernadoiro, podemos vivir cunha temperatura estable. Se non fose pola presenza destes gases que conservan a calor e xeran este efecto, As temperaturas medias da Terra estarían por baixo dos -15 graos. Imaxina a esas temperaturas case todo o ano a vida na Terra como sabemos que sería imposible.

Na atmosfera, a densidade, a composición e a temperatura do aire varía coa altitude.

Capas da atmosfera

a atmosfera está formada por diferentes capas segundo a súa composición, densidade e temperatura

A atmosfera divídese en varias capas segundo a súa composición, densidade e temperatura. Aquí tes un breve resumo de as capas da atmosfera.

Troposfera: É a capa máis baixa, na que se desenvolven a vida e a maioría dos fenómenos meteorolóxicos. Esténdese a unha altitude de aproximadamente 10 km nos polos e 18 km no ecuador. Na troposfera, a temperatura diminúe gradualmente coa altura ata alcanzar os -70º C. O seu límite superior é a tropopausa.

Estratosfera: Nesta capa, a temperatura aumenta ata acadar aproximadamente -10ºC a uns 50 km de altitude. É nesta capa onde se localiza a máxima concentración de ozono, a "capa de ozono", un gas que ao absorber parte da radiación ultravioleta e infravermella do Sol permite a existencia de condicións axeitadas para a vida na superficie da Terra. A parte superior desta capa chámase estratopausa.

Mesosfera: Nel, a temperatura volve a diminuír coa altura ata -140 ºC. Alcanza unha altitude de 80 km, ao final dos cales está a mesopausa.

Termosfera: É a última capa, que se estende ata varios centos de quilómetros de altitude, presentando temperaturas crecentes ata os 1000 ºC. Aquí os gases teñen unha densidade moi baixa e están ionizados.

Por que é importante a atmosfera?

a atmosfera protéxenos dos meteoritos

O noso ambiente é importante para varias cousas. Máis que importante, deberiamos dicir que é necesario. Grazas á atmosfera, a vida pode desenvolverse no noso planeta, xa que absorbe gran parte da radiación ultravioleta do sol na capa de ozono. No caso de que un meteoro entre en órbita coa Terra e nos vaia a golpear, a atmosfera encárgase de desintegralos en po debido á fricción que sofren ao entrar en contacto co aire. En ausencia da atmosfera, a velocidade de colisión destes obxectos sería a suma da velocidade inercial do seu propio espazo (medida desde o noso planeta) máis a aceleración causada pola gravitación da Terra, polo que é de vital importancia que a teñamos.

Tamén cómpre mencionar o feito de que a atmosfera terrestre non sempre tivo a mesma composición. Durante millóns de anos, a composición da atmosfera foi cambiando e xerando outros tipos de vida. Por exemplo, cando a atmosfera apenas tiña osíxeno, era así gas metano que regulaba o clima e a vida que prevaleceu foi a dos metanóxenos. Despois da aparición de cianobacterias, a cantidade de osíxeno na atmosfera aumentou e posibilitou diferentes formas de vida como plantas, animais e humanos.

Outra función importante da atmosfera é a magnetosfera. Esta é unha zona da atmosfera que se atopa na rexión exterior da Terra que protéxenos desviando os ventos solares cargados de radiación electromagnética. É grazas ao campo magnético terrestre que non nos consumen as tormentas solares.

O ambiente ten gran relevancia en o desenvolvemento de ciclos bioxeoquímicos. A composición actual da atmosfera débese á fotosíntese realizada polas plantas. Tamén é o que controla o clima e o ambiente no que viven os seres humanos (na troposfera), xerando fenómenos meteorolóxicos como a choiva (da que obtemos auga) e tendo a concentración necesaria de nitróxeno, carbono e osíxeno.

Acción do home sobre a atmosfera

os humanos aumentan as emisións de gases de efecto invernadoiro

Desafortunadamente, o ser humano está a provocar unha modificación na composición da atmosfera. Debido ás actividades industriais, aumentan as emisións de gases de efecto invernadoiro como dióxido de carbono e metano e óxido de nitróxeno que provocan a choiva ácida.

O aumento continuo destes gases de efecto invernadoiro está a provocar quecemento global. As temperaturas medias en todas as partes do planeta están a aumentar, desestabilizando o equilibrio de todos os ecosistemas. Isto está a provocar un cambio climático que se desencadea nunha modificación dos patróns meteorolóxicos. Por exemplo, o cambio climático aumenta a frecuencia e intensidade de fenómenos meteorolóxicos extremos como furacáns, tornados, inundacións, secas, etc. Tamén se están a alterar os ciclos de fenómenos como El Niño e La Niña, moitas especies están en movemento ou morrendo debido a cambios nos seus hábitats, o xeo dos casquetes polares está a fundirse co conseguinte aumento do nivel do mar , etc.

Como podes ver, a atmosfera xoga un papel fundamental na vida do noso planetaÉ por iso que debemos combater o cambio climático e garantir que as concentracións de gases de efecto invernadoiro sexan estables como no pasado, antes da revolución industrial.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Un comentario, deixa o teu

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado. Os campos obrigatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable dos datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos datos: controlar SPAM, xestión de comentarios.
  3. Lexitimación: o seu consentimento
  4. Comunicación dos datos: os datos non serán comunicados a terceiros salvo obrigación legal.
  5. Almacenamento de datos: base de datos aloxada por Occentus Networks (UE)
  6. Dereitos: en calquera momento pode limitar, recuperar e eliminar a súa información.

  1.   Gustavo dixo

    Gustoume a explicación sobre os diferentes cambios na atmosfera