A teoría da deriva continental

Deriva continental

No pasado, pensábase que os continentes permanecían fixos durante millóns de anos. Non se soubo nada de que a codia terrestre estivese formada por placas que se moven grazas ás correntes de convección do manto. Non obstante, o científico Alfred Wegener propuxo a teoría da deriva continental. Esta teoría dicía que os continentes á deriva durante millóns de anos e que aínda o facían.

Polo que se pode esperar, esta teoría foi toda unha revolución para o mundo da ciencia e a xeoloxía. ¿Queres aprender todo sobre a deriva continental e descubrir os seus segredos?

Teoría da deriva continental

continentes xuntos

Esta teoría refírese ao movemento actual das placas que sosteñen os continentes e que se moven ao longo de millóns de anos. Ao longo da historia xeolóxica da Terra, os continentes non sempre estiveron na mesma posición. Hai unha serie de evidencias que veremos máis adiante que axudaron a Wegener a refutar a súa teoría.

O movemento débese á formación continua de novo material a partir do manto. Este material créase na codia oceánica. Deste xeito, o novo material exerce unha forza sobre o existente e fai que os continentes cambien.

Se observas atentamente a forma de todos os continentes, parece coma se estivesen unidas América e África. Nisto reparou o filósofo Francis Bacon no ano 1620. Non obstante, non propuxo ningunha teoría de que estes continentes quedaran xuntos no pasado.

Mencionouno Antonio Snider, un estadounidense que vivía en París. En 1858 plantexou a posibilidade de que os continentes puidesen moverse.

Foi xa en 1915 cando o meteorólogo alemán Alfred Wegener publicou o seu libro chamado "A orixe dos continentes e océanos". Nel expuxo toda a teoría da deriva continental. Polo tanto, Wegener é considerado o autor da teoría.

No libro explicaba como o noso planeta acollera unha especie de supercontinente. É dicir, todos os continentes que temos hoxe estiveron xuntos formando un. Chamou a ese supercontinente Pangea. Debido ás forzas internas da Terra, Panxea fracturábase e afastábase peza a peza. Despois do paso de millóns de anos, os continentes ocuparían a posición que fan hoxe en día.

Probas e probas

ordenación dos continentes en tempos pasados

Segundo esta teoría, no futuro, a partir de millóns de anos, os continentes volverán reunirse. O que fixo importante demostrar esta teoría con probas e probas.

Probas paleomagnéticas

A primeira evidencia que lles fixo crer foi a explicación do paleo magnetismo. Campo magnético terrestre non sempre estivo na mesma orientación. De cando en vez, o campo magnético inverteuse. O que agora é o polo sur magnético era o norte e viceversa. Isto sábese porque moitas rochas de alto contido metálico adquiren unha orientación cara ao polo magnético actual. Atopáronse rochas magnéticas cuxo polo norte apunta ao polo sur. Entón, nos tempos antigos, debeu ser ao revés.

Este paleomagnetismo non se puido medir ata a década de 1950. Aínda que se puido medir, tomáronse resultados moi débiles. Aínda así, a análise destas medidas conseguiu determinar onde estaban os continentes. Podes dicir isto mirando a orientación e idade das rochas. Deste xeito, podería demostrarse que todos os continentes estiveron unidos.

Probas biolóxicas

Outra das probas que desconcertou a máis dunha foron as biolóxicas. Tanto especies animais como vexetais atópanse en varios continentes. É impensable que as especies que non son migratorias poidan desprazarse dun continente a outro. O que suxire que nun tempo estaban no mesmo continente. As especies foron dispersándose co paso do tempo, a medida que os continentes se movían.

Tamén, no oeste de África e no leste de América do Sur atópanse formacións rochosas do mesmo tipo e idade.

Un descubrimento que motivou estas probas foi o descubrimento de fósiles do mesmo helecho caducifolio en Sudamérica, Sudáfrica, a Antártida, a India e Australia. Como pode ser a mesma especie de helecho de varios lugares diferentes? Chegouse á conclusión de que vivían xuntos en Panxea. Tamén se atoparon fósiles de réptiles de Lystrosaurus en Sudáfrica, India e Antártida e fósiles de Mesosaurus en Brasil e Sudáfrica.

Tanto a flora como a fauna pertencían ás mesmas áreas comúns que se separaron co paso do tempo. Cando a distancia entre continentes era demasiado grande, cada especie adaptábase ás novas situacións.

Probas xeolóxicas

Xa se mencionou que os bordos de as plataformas continentais de África e América encaixan perfectamente. E foron unha vez. Ademais, non só teñen en común a forma do crebacabezas, senón a continuidade das cordilleiras do continente sudamericano e do africano. Hoxe o Océano Atlántico é o encargado de separar estas cordilleiras.

Probas paleoclimáticas

O clima tamén axudou á interpretación desta teoría. Atopáronse probas do mesmo patrón erosivo en diferentes continentes. Na actualidade, cada continente ten o seu propio réxime de precipitacións, ventos, temperaturas, etc. Non obstante, cando todos os continentes formaron un, houbo un clima unificado.

Ademais, atopáronse os mesmos xacementos de morrena en Sudáfrica, Sudamérica, India e Australia.

Etapas de deriva continental

Teoría da deriva continental

A deriva continental estivo a ocorrer ao longo da historia do planeta. Segundo a posición dos continentes no globo terráqueo, a vida foise conformando dun xeito ou doutro. Isto significou que a deriva continental ten etapas máis marcadas que marcan o comezo da formación dos continentes e, con el, de novas formas de vida. Lembramos que os seres vivos necesitan adaptarse ao medio e, dependendo das súas condicións climáticas, a evolución está marcada por diferentes características.

Imos analizar cales son as principais etapas da deriva continental:

  • Hai aproximadamente 1100 millóns de anos: produciuse a formación do primeiro supercontinente do planeta chamado Rodinia. Ao contrario da crenza popular, Panxea non foi o primeiro. Aínda así, non se descarta a posibilidade de que existiran outros continentes anteriores, aínda que non hai probas suficientes.
  • Hai aproximadamente 600 millóns de anos: Rodinia tardou uns 150 millóns de anos en fragmentarse e tomou forma un segundo supercontinente chamado Pannotia. Tivo unha duración menor, de só 60 millóns de anos.
  • Hai uns 540 millóns de anos, Panotia fragmentouse en Gondwana e Proto-Laurasia.
  • Hai aproximadamente 500 millóns de anos: Proto-Laurasia dividiuse en 3 novos continentes chamados Laurentia, Siberia e Báltico. Deste xeito, esta división xerou 2 novos océanos coñecidos como Iapetus e Khanty.
  • Hai aproximadamente 485 millóns de anos: Avalonia separouse de Gondwana (a terra correspondente a Estados Unidos, Nova Escocia e Inglaterra. O Báltico, Laurentia e Avalonia chocaron para formar Euramérica.
  • Hai aproximadamente 300 millóns de anos: só había 2 grandes continentes. Por unha banda, temos Panxea. existía hai uns 225 millóns de anos. Panxea era a existencia dun único supercontinente onde se espallaban todos os seres vivos. Se observamos a escala de tempo xeolóxico, vemos que este supercontinente existiu durante o período Pérmico. Por outra banda, temos Siberia. Ambos continentes estaban rodeados polo océano Panthalassa, o único océano presente.
  • Laurasia e Gondwana: Como resultado da ruptura de Panxea, formáronse Laurasia e Gondwana. A Antártida tamén comezou a formarse ao longo do período Triásico. Sucedeu hai 200 millóns de anos e comezou a producirse unha diferenciación das especies de seres vivos.

Distribución actual dos seres vivos

Aínda que unha vez separados os continentes cada especie adquiriu unha nova rama na evolución, hai especies coas mesmas características en diferentes continentes. Estas análises teñen un parecido xenético con especies doutros continentes. A diferenza entre eles é que evolucionaron co paso do tempo atopándose en novos escenarios. Un exemplo disto é o caracol do xardín que se atopou tanto en Norteamérica como en Eurasia.

Con todas estas probas, Wegener intentou defender a súa teoría. Todos estes argumentos resultaron bastante convincentes para a comunidade científica. Realmente descubrira un gran descubrimento que permitiría un avance na ciencia.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Un comentario, deixa o teu

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado. Os campos obrigatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable dos datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos datos: controlar SPAM, xestión de comentarios.
  3. Lexitimación: o seu consentimento
  4. Comunicación dos datos: os datos non serán comunicados a terceiros salvo obrigación legal.
  5. Almacenamento de datos: base de datos aloxada por Occentus Networks (UE)
  6. Dereitos: en calquera momento pode limitar, recuperar e eliminar a súa información.

  1.   Juan Pablo dixo

    Gústame, a teoría parece moi boa e creo que América e África estarían unidas porque parece un crebacabezas. 🙂