Fauna del carbonífero

ecosistemas y fauna del carbonífero

Dentro de la era Paleozoica existen 6 periodos diferentes. Uno de ellos es el periodo carbonífero. En este periodo se ha encontrado gran cantidad de depósitos de carbón en los registros fósiles, de ahí su nombre. Todo esto fue debido a la gran cantidad de bosques que fueron sepultados y que originó los estratos de carbón. Es una de las razones por la que la fauna del carbonífero es muy importante a nivel mundial.

Por ello, en este artículo vamos analizar la importancia de la fauna del carbonífero y sus características principales.

Periodo carbonífero

Periodo carbonífero

Este periodo fue uno de los que alberga uno de los cambios trascendentales a nivel de animales y plantas. Una de las razones es la que señala que los anfibios alejaron del agua para poder conquistar los ecosistemas terrestres. Esto se debió al desarrollo del huevo amniota. El periodo carbonífero tiene una duración de aproximadamente unos 60 millones de años. Comenzó hace aproximadamente 359 millones de años y finalizó hace unos 299 millones de años.

Durante este periodo de tiempo se experimentó gran actividad geológica. En ella las placas tectónicas tuvieron un movimiento ocasionado por la deriva continental bastante potente. Estos movimientos provocaron que de alguna de las masas de tierra colisionaron y originarán cadenas montañosas.

Uno de los hechos que más destaca del periodo carbonífero es la aparición de huevo amniota y los primeros reptiles. Se piensa que los reptiles evolucionaron a partir de los anfibios existentes. Gracias al surgimiento del huevo amniota, un huevo que está protegido y aislado del medio externo, ayudó a que los embriones estuvieron protegidos y mejorará la evolución. Este suceso produjo algo revolucionario en el grupo de los reptiles ya que pudieron comenzar a conquistar el medio terrestre. Evolucionaron gracias a la adaptación de no tener que volver a regresar al agua para colocar sus huevos.

Durante este periodo existieron grandes cambios en los océanos y las masas continentales. Esta actividad tectónica provocó que muchas masas continentales se fueran desplazando para formar el súper continente conocido como Pangea. En cuanto al clima, durante el periodo carbonífero existió un clima bastante cálido. Esta clima cálido y húmedo provocó que se pudieran extender por todo el planeta gran cantidad de vegetación. Permitió la formación de selvas y el desarrollo y diversificación de otras formas de vida. Algunos especialistas señalan que la temperatura ambiental rondaba los 20 grados. Los suelos contaban con gran cantidad de humedad y se formaron muchos pantanos en algunas regiones.

Flora y vegetación

En cuanto a la flora del carbonífero existió una diversificación de las formas de vida existentes y se debió a las condiciones ambientales favorables. Este a clima cálido y húmedo era ideal para el desarrollo de permanencia de las plantas. Estas plantas que más destacaron fueron las Pteridospermatophyta, Lepidodendrales, Cordaitales, equisetales y Lycopodiales.

El primer grupo fue conocido como los helechos con semillas. Se sabe que eran plantas productoras de semillas verdaderas y la denominación de helechos es porque tiene una forma similar a los actuales. Crecía muy cerca del suelo y también formaban una maraña densa de vegetación que retenía la humedad.

Las lepidodendrales fue un grupo de plantas que se extinguía principio del posterior periodo. Alcanzaron su máximo esplendor durante el carbonífero y alcanzaban los 30 metros de altura. Las cordaitales fueran un tipo de plantas que se extinguieron durante la extinción masiva del periodo triásico y jurásico. Su tallo presentaban xilema primario y secundario. Sus hojas eran bastante grandes, llegando alcanzar el metro de longitud.

Fauna del carbonífero

fósiles del carbonífero

Ahora pasamos analizar la fauna del carbonífero. Durante este periodo la fauna se diversificó bastante. Gracias a las condiciones climáticas y ambientales favorables casi todas las especies tuvieron un hueco en el desarrollo. El ambiente húmedo y cálido sumado a la gran disponibilidad de oxígeno atmosférico contribuyó a que se desarrollarán gran cantidad de especies. Entre los animales que más destacan en la fauna del carbonífero se mencionan a los anfibios, los insectos y los animales marinos. Al final de este periodo hicieron su aparición los primeros reptiles.

Vamos analizar primero los artrópodos. Durante el periodo carbonífero existieron numerosos ejemplares de artrópodos de gran tamaño. Estos animales ha sido objeto de numerosos estudios por parte de los especialistas. Se piensa que el gran tamaño de estos animales se debió a las elevadas concentraciones de oxígeno atmosférico.

Arthoropleura

Se trata de un artrópodo conocido como ciempiés gigante. Es el artrópodo más famoso de todo este periodo. Y es que alcanzaba los 3 metros de longitud y pertenecía al grupo de los miriápodos. Era un animal muy bajo y tan sólo llegaba a medir aproximadamente medio metro de altura. Estaba conformado por segmentos articulados unos con otros y cubierto por placas.

Arácnidos

Dentro del grupo de los arácnidos del periodo carbonífero destacan la especie de araña conocida como Mesothelae. Su característica principal era su gran tamaño que alcanzaba aproximadamente al de una cabeza humana. Su dieta era plenamente carnívora y se alimentaba de pequeños animales.

Libélulas gigantes

En este periodo existieron insectos voladores muy similares a las libélulas actuales. Eran animales de gran tamaño y solían medir aproximadamente 70 centímetros de punta a punta. Se han reconocido como los insectos más grandes que alguna vez han habitado en este planeta. Su dieta era carnívora y eran depredadores de animales más pequeños como anfibios e insectos.

Fauna del carbonífero: anfibios

Como hemos mencionado al principio del artículo, los anfibios fueron el grupo de animales que más se diversificó y experimentó cambios. Cabe mencionar una disminución del tamaño corporal así como la adopción de la respiración pulmonar. Los primeros anfibios que aparecieron tenían una configuración corporal similar a las de las salamandras.

Existían diversos tipos de anfibios. Los pederpes eran anfibios tetrápodos con un cuerpo más reducido y con las extremidades cortas y robustas.  Los crassigyrinus fueron anfibios con una apariencia un poco más extraña. Sus extremidades delanteras estaba muy poco desarrolladas de manera que no podía soportar el cuerpo del animal. Era un tetrápodo que tenía una longitud de aproximadamente dos metros y un peso aproximado de 80 kg.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del carbonífero.

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