Periodo Carbonífero

Carbonífero

El Paleozoico se divide en varios periodos que abarcan millones de años. Uno de estos periodos es el carbonífero. Se trata de una división a escala temporal geológica que comienza hace aproximadamente 359 millones de años y finalizó hace 299 millones de años, dando lugar al período Pérmico.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, al clima, flora y fauna del carbonífero.

Características principales

Flora del carbonífero

A lo largo de este periodo norteamérica se subdivide en Pensilvaniense y Misisipiense. A lo largo de Europa existen varias subdivisiones como lo son la Europa occidental por un lado y la rusa por otro. Ambas subdivisiones son difícil de correlacionar entre ellas junto con la americana. Las características principales de este periodo es que existen grandes extensiones del bosque que han quedado sucesivamente sepultadas debido a la reducción de la temperatura a nivel global. Estas grandes masas boscosas al descomponerse materia orgánica que dio origen a grandes estratos de carbón. Por ello, este periodo se llama carbonífero.

A lo largo de este periodo también se han extinguido grandes cantidades de especies de peces primitivos y se han expandido los cartilaginosos y los óseos. Los anfibios comenzaron a invadir la tierra firme y comenzaron su desarrollo los reptiles. Estas especies animales tienen su clímax durante el jurásico. El carbonífero se divide en carbonífero superior e inferior. Durante el carbonífero superior abundaron los insectos, algunos de ellos de gran tamaño, como lo son las libélulas. Las libélulas de esta época eran de casi 60 centímetros de tamaño con alas extendidas y los árboles eran tan altos que la mayoría rondaban los 40 metros de longitud.

Todo este ambiente es generado gracias a una atmósfera con una alta concentración de oxígeno. Según las estimaciones y las investigaciones con respecto a esta cantidad de oxígeno cabía en la atmósfera se alcanzó un porcentaje de 35% siendo el de la actualidad el 21%. El carbonífero que es una etapa de la historia de nuestro planeta bastante activa desde el punto de vista tectónico. Vamos analizar lo más detenidamente en el siguiente apartado.

Geología del carbonífero

Periodo del Paleozoico

Durante este periodo se han producido grandes cambios a nivel geológico como lo es el origen de la orogenia Hercínica. Esta orogenia es la que da lugar a la formación del megacontinente llamado Pangea. Hay que tener en cuenta que terminó la glaciación en la que los glaciares se extendieron por todo el centro y el sur de Pangea.

A principios de este periodo se invirtió la caída global del nivel del mar que ocurrió al final del Devónico. Durante estos millones de años el nivel del mar fue aumentando poco a poco y creando mares epicontinentales de forma generalizada. Como hemos mencionado antes, hubo un descenso general de las temperaturas polares en el sur. Pensó que el sur de Gondwana fue un glaciar por completo durante todo el periodo. Sin embargo, todas estas condiciones ambientales no tuvieron demasiado efecto en los trópicos. En estas zonas del planeta comenzaron a proliferar exhuberantes bosques en los pantanos y poco a poco fueron ascendiendo algunos grados hacia el norte alejándose de los glaciares del polo sur.

Continuando con la geología podemos ver que gran parte de Europa y Norteamérica se encontraba situada en el Ecuador. Esto se puede saber gracias a los antiguos depósitos de roca caliza que tiene gran espesor. La ciencia encargada del estudio de las rocas y su organización temporal es la estratigrafía. La rocas del carbonífero en Europa y América del norte eran una sucesión continua de rocas calizas, animistas, pizarras y depósitos de carbón. A estas línea sucesoria se le conocían como ciclotemas.

Clima del carbonífero

Clima del periodo carbonífero

Para poder profundizar en la información sobre este periodo se clasifica todo el tiempo en carbonífero inferior y carbonífero superior. Durante el carbonífero inferior llegando su límite existió una bajada global en el nivel del mar a causa de la expansión de los glaciares de Gondwana. Esto provocó una importante regresión y un enfriamiento del clima a nivel global. Cuando los glaciares se extendieron se crearon diversos mares extensos epicontinentales continentales y grandes depósitos de carbono del Misisipiense.

Por otro lado, esta bajada de temperaturas fue incrementada en el polo sur y produjo la formación de glaciares en la parte meridional de Gondwana. Las investigaciones no se aclaran completamente con respecto así las láminas de hielo comenzaron a formarse durante el Devónico o no. También existió una extinción masiva de toda la vida oceánica debido a esta regresión el nivel del mar que afectó a los crinoideos y ammonoideos llegando a perder entre el 40% y 80% de todos sus géneros, respectivamente.

Ahora pasamos al carbonífero superior. Durante el carbonífero superior Gondwana contacta con el continente de las antiguas Areniscas rojas también conocido como Euramérica. Esto provoca grandes fases más importantes de la formación de la orogenia Hercínica. Los gradientes latitudinales de temperaturas más importantes fueron incrementados durante el carbonífero superior. Si Iberia, que entonces encontraba cerca del otro polo también tenía una flora distintiva que se adaptó a las condiciones frías.

Flora y fauna

Mares durante el carbonífero

Como hemos mencionado antes, los peces comenzaron a extenderse aunque tuvieron una regresión debido a la disminución en el nivel del mar. Los reptiles comenzaron a colonizar la superficie terrestre. La presencia de numerosos anillos de crecimiento bien marcados en la flora fósil de Gondwana y Siberia indicaban que las condiciones eran bastante frías. En Europa y norteamérica estos anillos de crecimiento no estaban. Los climas tropicales acabaron durante el carbonífero superior cambiando significativamente.

En estas condiciones los licopodiofitos y los esfenófitos declinaron bastante sus poblaciones. Por otro lado, los helechos que tenían semillas son los que adquirieron un papel más importante y se extendieron en gran medida. Esto parece indicar que se tuvieron que adaptar a condiciones climáticas más secas. Los carbones continuaron formándose pero los licopodiofitos ya no fueron más los contribuyentes primarios.

En este periodo existieron dos grandes océanos que predominaron el mundo: el Panthalassa y el Paleo Tetis.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del período carbonífero, sus características, flora y fauna.

 

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