Efecto coriolis

Efecto coriolis en meteorologia

El efecto coriolis es muy nombrado en la ciencia para referirse a un giro que tienen las corrientes de agua y de aire en distintos hemisferios. Se cuenta que las borrascas y los huracanes giran en un sentido en el hemisferio norte y en otro sentido en el hemisferio sur. ¿Por qué se debe esto? Lo mismo ocurre con las masas de agua e incluso el famoso hecho del giro contrario del agua del retrete en diferentes hemisferios. Todo esto viene condicionado por el efecto coriolis.

¿Quieres saber más sobre este efecto coriolis? Aquí te lo vamos a explicar todo.

Qué es el efecto coriolis

Todas las corrientes de la Tierra

El descubridor que se encargó de describir matemáticamente este fuerza fue Gaspard-Gustave Coriolis. Gracias a ello es por lo que recibe este nombre y no otro. Se descubrió en el año 1935 y ha ayudado a conocer mucho más sobre el planeta y el universo. En todo movimiento giratorio existe la fuerza de coriolis.

Este efecto es bastante sencillo de explicar. Se trata de una fuerza que se produce debido a la rotación que tiene la Tierra sobre su eje. Esta rotación es la que hace que tengamos el día y la noche. A causa de este giro, las trayectorias de los objetos que se encuentran en movimiento sobre la superficie terrestre se desvían. Es algo obvio si lo hacemos sobre algo que gire rápidamente. Y así lo hace la Tierra. Sin embargo, a causa de la fuerza de gravedad, no notamos que la Tierra esté girando de un modo continuo y sin parar.

La trayectoria de los objetos se desvían a la derecha para todo lo que esté situado en el hemisferio norte y a la izquierda todo lo que se encuentre en el hemisferio sur. Esta es la razón por la que las borrascas y ciclones se desplazan en diferentes direcciones al estar situados en un hemisferio u otro.

Cuando este efecto tiene lugar, ocurre una aceleración relativa al cuerpo que es perpendicular a la velocidad relativa que lleva en ese momento. Por lo tanto, dependiendo de la velocidad a la que se desplace el objeto, el efecto coriolis se dará más fuerte o no.

Efecto coriolis en meteorología y oceanografía

Efecto coriolis

La fuerza de coriolis se describe en los primeros artículos científicos tras su descubrimiento como una fuerza centrífuga. Esta fuerza es la que posee un cuerpo en movimiento relativo a un sistema que está como referencia y en rotación. Esto es lo que ocurre con la Tierra. Para que lo entendamos bien, es como colocar una canica en un engranaje que se está moviendo. Su trayectoria será modificada dependiendo de la velocidad que lleve la canica, ya que asumiremos que la velocidad a la que gira el engranaje es constante. Esto ocurre con la velocidad de rotación terrestre, es constante.

Por ello, la desviación y su pronunciación que tiene la trayectoria de los objetos que están en la superficie terrestre vendrá condicionado por la velocidad. Vamos a analizar la importancia de este efecto en el campo de la meteorología y la oceanografía.

Cuando una masa de aire o agua se va desplazando, siguen los meridianos terrestres. Su velocidad, por lo tanto, es modificada al igual que su trayectoria por la acción del efecto coriolis.

Este efecto nos ayuda a saber que siempre que se da un movimiento giratorio, los vórtices seguirán la forma descrita. Esto ocurre con las borrascas y anticiclones de cualquier planeta y no solo en la Tierra. Además, la fuerza de coriolis se da con el giro del sol y las estrellas también.

Este efecto tiene lugar de una forma más intensa en el ecuador ya que es la zona donde la velocidad de la superficie es mayor. En los polos es más lenta. Esto se debe a que en el ecuador, la distancia al centro de la Tierra es mayor.

¿Por qué los huracanes giran en sentido contrario?

Efecto coriolis en galaxis

Las cuencas que tiene una forma más adecuada como puede ser la cuenca del atlántico norte y la del sur, el efecto desvía las corrientes marinas. En el hemisferio norte las desvía a la derecha y en el hemisferio sur a la izquierda. La misma manera se da en el caso de los vientos.

En cuanto al rumor que se extiende del giro de los retretes en Australia, es totalmente falso. No giran en sentido contrario como lo hacen en el resto del mundo debido a este efecto. Si esto se llega a producir, se debe a que los fabricantes los construyen para que giren de esa forma.

Por otro lado, los que sí giran en sentido contrario por el efecto coriolis son los huracanes. Esto huracanes miden muchos kilómetros y se puede dar el caso de que sus extremos se encuentren en hemisferios distintos. Al ocurrir esto, girarán en sentido contrario en cada hemisferio, ya que cada extremo tendrá una velocidad diferente a medida que la Tierra va girando. Por ello, los huracanes acaban tomando forma de espiral.

En el caso de las galaxias, la gravedad hace que el centro de la misma esté en un hoyo negro gigantesco que va girando y atrae toda la materia que hay alrededor.  Sin embargo, la gravedad se debilita conforme nos alejamos del centro de las galaxias. Esto hace que el material vaya girando más lento y se crea un efecto como si fuese un remolino. No olvidemos que el centro de las galaxias está formado por un agujero negro.

Conclusiones

Falso mito del giro del agua del retrete

Aunque para algunos no sea algo condicionante, la fuerza de coriolis es algo muy importante. Tiene lugar en numerosos fenómenos de la Tierra y es la responsable del movimiento de las corrientes marinas y de aire. Esto es algo importante a tener en cuenta para planificar las rutas aéreas de los vuelos comerciales.

Gracias a estos conocimientos se ha podido entender mucho sobre la dinámica de las galaxias, de las corrientes de aire y de las corrientes de agua. En meteorología es utilizado para la predicción de estos fenómenos meteorológicos.

Espero que con esta información sepan más sobre el efecto coriolis

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