Bosque caducifolio

Entre los tipos de bosques nos encontramos el bosque de planifolios, formado por árboles de hoja perenne y el bosque caducifolio, formado por árboles de hoja caduca. Se trata de una formación vegetal cuyos árboles pierden sus hojas de forma anual dependiendo de las temperaturas y del clima. También existen diferentes tipos de bosques caducifolios dependiendo de la latitud donde nos encontremos.

En este artículo vamos a contarte todas las características, tipos y variedades del bosque caducifolio.

Características principales

Existen diferentes tipos de bosques de caducifolios dependiendo de la latitud y del clima preferente. Existen bosques caducifolios templados y tropicales. A los tropicales se le suelen denominar bosques deciduos o selvas deciduas. Tanto deciduo como caducifolios se puede ser considerado como sinónimos. Ambos términos se refieren a la caída de las hojas de forma anual.

La característica principal del bosque caducifolio es la pérdida de las hojas durante el periodo más limitante del año. En los tipos templados la limitación principal por la que deben perder las hojas es el balance energético. Esto o ocurre en el periodo que va desde el otoño al invierno. Por otro lado, los tipos de bosque caducifolio tropical tiene un limitante y es el balance hídrico. Es aquí donde las precipitaciones son el limitante del desarrollo de las hojas debido a un periodo muy seco más marcado.

Los suelos del bosque caducifolio suelen ser normalmente profundos y muy fértiles debido al aporte periódico que genera la hojarasca. La hojarasca está compuesta por toda aquella cantidad de hojas que cae del árbol y que se va descomponiendo en materia orgánica fértil. Está hojarasca ayuda mantener buenos niveles de humedad y de nutrientes en el suelo.

El bosque caducifolio templado se extiende por América del norte y el sur de Argentina, Chile, Europa, Asia y el este de Australia. Por otro lado, los bosques aciduos son los que se reparten por América tropical, África e Indomalasia. Las formaciones vegetales de los bosques aciduos tienen distintos tipos de relieve en el que nos encontramos desde planicies hasta valles y montañas.

En los bosques caducifolios templados del norte predominan especies como lo son Quercus, Fagus, Betula, Castanea y Carpinus. Si nos vamos a los tropicales abundan las especies de Quercus y Nothofagus además de especies de leguminosas, bignoniáceas y malváceas. La fauna que caracteriza al bosque caducifolio templado incluye al lobo, el ciervo, reno, al que, oso y bisonte europeo. Mientras que los tropicales existen especies de felinos, monos y serpientes.

Por último, hay que decir que los bosques caducifolios templados tienen climas continentales predominantes y oceánicos con 4 estaciones muy marcadas. En las coníferas caducifolias el clima es continental frío. Por otro lado, el bosque aciduo presenta un clima tropical cálido con dos estaciones muy marcadas, la estación seca y la estación lluviosa.

Elementos del bosque caducifolio

Caducidad foliar

Vamos analizar cuáles son los elementos que componen el bosque caducifolio. Lo primero es la caducidad foliar. Ninguna planta perenne que tenga un ciclo de vida de varios años tiene una hoja que dura para toda la vida. Las hojas y van renovando de forma constante aunque en algunas especies se pierden todas las hojas en el mismo periodo. Las de hoja perenne las van perdiendo poco a poco a la vez que las va regenerando.

El proceso de la caída de las hojas está limitado a ciertas limitaciones ambientales como puede ser un déficit de agua o un balance energético bajo. Estas condiciones ambientales adversas pueden llegar a obligar a reducir al árbol su metabolismo a niveles bajos. Una de las estrategias que se tiene con buen éxito para poder sobrevivir con un metabolismo bajo es el de desprenderse de las hojas total o parcialmente.

Hay que decir que las hojas son los centros metabólicos de la planta en los que se realiza la fotosíntesis, la transpiración y la mayor parte de la respiración de la planta. Gracias a los estomas se puede liberar el agua excedente en forma de vapor de agua. Uno de los grandes problemas de las plantas en verano es el exceso de transpiración por pérdida de agua y altas temperaturas. El agua se sale a través de los estomas durante el proceso de la fotosíntesis.

Por lo tanto, al perder casi la mayoría del follaje quedan anulados diversas funciones del metabolismo y se reduce al mínimo de su supervivencia. La pérdida de las hojas ocurre durante la época de otoño en el bosque caducifolio y en la época seta en el bosque caducifolio tropical.

Anillos de crecimiento

Bosque caducifolio oriental

Los anillos de crecimiento son otros elementos importantes. Durante el periodo en el que existen diversas limitaciones ambientales existe una formación de nuevos tejidos que se detiene totalmente para poder reducir el metabolismo. Por ejemplo, se reduce la formación de tejidos de conducción como lo son el xilema y el floema en el tronco de las plantas en las zonas templadas durante la época de invierno. Es aquí donde podemos ver que en primavera comienzan de nuevo las actividades de los tejidos y formar nuevas células conductoras. Esta actividad genera los anillos de crecimiento que se pueden apreciar al hacer un corte transversal en el tronco.

Al ocurrir en la zonas templada esto de forma regular, cada anillo de crecimiento corresponde a un periodo de latencia y una activación anual. De esta forma, se puede conocer la edad del árbol de una zona templada contando los anillos de crecimiento. Por otro lado, en el bosque caducifolio tropical se puede apreciar igualmente estos anillos de crecimiento pero no corresponden a cambios anuales. Estos cambios no son tan fáciles de estimar ya que dependen de la época de sequía o de precipitaciones abundantes.

Suelo

Por último, los suelos del bosque caducifolio templado son más fértiles y profundos. Esto es debido al aporte periódico de hojarasca que se va descomponiendo y formando materia orgánica fértil. Estos suelos son perfectos para la regeneración y creación de nuevo terreno.

Los suelos de los bosques de coníferas caducifolio predominan los tipo podzol. Estos suelos son pobres en nutrientes con una formación de permafrost en algunas áreas con un mal drenaje. Normalmente estos suelos se forman debido a las bajas temperaturas que existen durante todo el año y una escasa humedad disponible.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del bosque caducifolio.

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