Barómetro

Barómetro aneroide

Seguramente has oído hablar que muchos de los fenómenos meteorológicos tienen que ver con los cambios en la presión atmosférica. Para poder medir esta presión atmosférica se utiliza el barómetro. Se trata de un aparato capaz de medir qué presión ejerce el aire en cada momento. Gracias al barómetro, se puede trabajar en la predicción del tiempo para estar más cercanos a lo que va a ocurrir con un menor margen de error.

En este artículo vamos a enseñarte cómo de debes usar el barómetro, cómo mide la presión atmosférica y para qué sirve.

Qué es la presión atmosférica

Presión atmosférica

Vamos a hacer primero un rápido recordatorio de lo que es la presión atmosférica. Se trata de la fuerza que ejerce el aire sobre la Tierra por unidad de área. Se podría decir para que lo entendamos fácilmente que es lo que pesaría la columna de aire que tenemos sobre nuestras cabezas. El peso que ejerce el aire es lo que llamamos presión atmosférica.

Esta presión va cambiando dependiendo de muchas otras variables como la temperatura, la humedad o la cantidad de radiación solar que nos incide en la superficie. Para poder medir esta presión atmosférica empleamos el barómetro. Es un instrumento que nos permite medirla en unidades de mmHg o HPa. Normalmente, situamos la presión atmosférica como un valor normal a nivel del mar. En esta superficie tiene un valor de 1013hPa. A partir de este valor, todo lo que se superior será considerado como altas presiones y todo lo inferior como bajas presiones.

La presión disminuye con la altura normalmente. Conforme más ascendemos en altitud, menos presión tenemos y menos fuerza ejerce el aire sobre nosotros. Lo normal es que decrezca a un ritmo de 1 mmHg cada 10 metros de altura.

Qué es un barómetro

Barómetro

Una vez hemos repasado cómo funciona la presión atmosférica, vamos a explicar qué es el barómetro y cómo funciona. El primero fue inventado por un físico y matemático llamado Torricelli en el año 1643. Desde entonces, ya se tenía interés por conocer los valores de las variables meteorológicas que inciden en nuestro día a día. Su construcción era de mercurio y consistía en un tubo cilíndrico invertido que está abierto en la parte inferior y cerrado en la superior. Este tubo estaba situado sobre un depósito que contenía mercurio.

El tubo actuaba como una columna de mercurio, haciendo que la parte superior se quedase vacía. Por ello, la lectura se interpretaba como la altura de la columna que tenía dentro del tubo y se medía en mm. De ahí proviene la medida de mmHg.

El segundo modelo de barómetro que fue inventado es el más conocido y es el aneroide. Está formado por una caja metálica interior donde se le ha hecho el vacío absoluto. Las variaciones de la presión atmosférica se encargan de deformar las paredes de la caja y la variación se va transmitiendo a una aguja que indica los valores. Los hay de doble cámara y son más precisos.

En los observatorios de meteorología se emplea el barógrafo. Es una variante de este barómetro aneroide, pero que va imprimiendo todos los datos sobre un papel milimetrado. Estos valores se guardan en una gráfica con todos los datos. Es muy sensible y capaz de guardar las líneas de presión en periodos de 24/7.

Cómo se usa el barómetro

Barómetro de torricelli

Para usar los barómetros, sobre todo el aneroide, se debe primero calibrar. Se recomienda que estén calibrados justo en el lugar donde lo vamos a instalar. Como hemos mencionado antes, la presión atmosférica varía en función de la altura y de otras variables. Lo ideal es, por ello, calibrarlo justo en el lugar de utilización.

La calibración se hace a partir de un tornillo que nos encontramos en la parte trasera del barómetro y un tornavis de pala. Se gira poco a poco a la izquierda o derecha para ir calibrándolo. La calibración es recomendable que la hagamos en los periodos de anticiclón donde los valores de presión son más estables. Esto es importante para que los datos sean más fiables y tengamos buenas mediciones desde el principio.

Para esta calibración se toman los valores de referencia establecidos a nivel del mar. Si queremos establecer el barómetro en una ciudad donde está a una cierta altura, debemos hacer varias cosas. La primera es mantener el rango total de presiones que nos mostrará el instrumento en todo momento en función de la presión a la que estemos. No es lo mismo estar en una ciudad costera que en el pueblo más alto de España.

Otra opción que tenemos es reducir la presión a nivel del mar para regular la aguja por la parte trasera del barómetro. Siempre deberemos usar los valores establecidos por la estación meteorológica oficial.

Estudio de los fenómenos meteorológicos

Anticiclón y borrasca

Gracias a este instrumento de medida podemos conocer y predecir algunos cambios de presión importantes como los anticiclones y las borrascas. Los mapas de isobaras son aquellos que se elaboran a partir de los datos de presión atmosférica recogidos. La isobara es una línea curva que une los puntos en los que estamos a la misma presión. Si estas líneas están muy juntas querrá decir que hay cambios de presión atmosféricas asociados a una borrasca. Por el contrario, si tenemos líneas muy separadas, tendremos situación de estabilidad gracias a la existencia de un anticiclón.

Los sistemas de altas presiones están asociados a un tiempo estable y soleado con buenas condiciones ambientales en el entorno. Gracias a estas condiciones no se pueden formar las nubes ni pueden tener un desarrollo vertical.

Los sistemas de bajas presiones son los que tienen un aire a baja presión en su centro. Normalmente es sinónimo de lluvia, chubascos y viento fuerte. Esto se debe a que los ascensos de aire favorecen el crecimiento y formación de nubes. Muchas de estas nubes acaban formándose con desarrollo vertical hasta dar lugar a las precipitaciones. Esto está asociado al mal tiempo.

Espero que con esta información sepas más sobre el barómetro y todo lo relacionado con este instrumento.

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