El cometa 12P/Pons-Brooks, uno de los más grandes del Universo

12P Pons-Brooks

El cometa 12P/Pons-Brooks tiene la distinción de ser uno de los cometas más masivos jamás observados. Lo que lo distingue es el hecho de que para muchos de nosotros, esta será probablemente una oportunidad única en la vida de presenciar su grandeza. Para no perdértelo, marca en tu calendario el 21 de abril, ya que todo indica que será el día en el que se acercará más al Sol.

En este artículo vamos a contarte cómo puedes ver el cometa 12P/Pons-Brooks y cómo se descubrió.

Cometa 12P/Pons-Brooks

cometa 12P Pons-Brooks

El cuerpo celeste conocido como 12P/Pons-Brooks, comúnmente conocido como objeto de tipo Halley, es una enorme roca helada y polvorienta con un diámetro superior a 30 kilómetros. Estos objetos, que orbitan alrededor del Sol entre 20 y 200 años, comparten la misma clasificación.

La situación particular que estamos comentando plantea un desafío mayor en términos de visibilidad debido a su ciclo orbital, que tarda aproximadamente 71,3 años en completarse. Este cometa entra en la categoría de criovolcánico, lo que significa que a medida que aumenta su temperatura interna, la presión aumenta y libera una combinación de polvo, gases y hielo a través de erupciones. Su visibilidad estará limitada a los meses de marzo y abril en el hemisferio norte.

El brillo del cometa 12P/Pons-Brooks se está intensificando constantemente en la actualidad y se prevé que alcance su brillo máximo a finales de abril de 2024, alcanzando potencialmente una magnitud de 4 o superior. En consecuencia, será más fácilmente observable durante este tiempo. Sin embargo, su visibilidad se limitará al hemisferio norte durante los meses de marzo y abril, mientras que los del hemisferio sur tendrán que tener paciencia hasta principios de mayo para poder vislumbrar su esplendor.

El cuerpo celeste conocido como Gran Cometa lleva el nombre de sus dos observadores originales. Jean-Louis Pons, un astrónomo francés, fue el primero en detectarlo en 1812. Luego, después de un lapso de 71 años, el cometa reapareció y fue observado una vez más, esta vez por el astrónomo británico-estadounidense William Robert en 1883.

Cometa diablo

el cometa 12P Pons-Brooks

Tras la explosión de 2023, surgió una figura parecida a un diablo, caracterizada por su apariencia en forma de cuerno.

Este cometa expansivo, además de su título designado, también es reconocido como «Diablo» debido a un evento trascendental en 2023 cuando sufrió una erupción explosiva, expulsando copiosas cantidades de gas y polvo que resultaron en un asombroso aumento de 100 veces en su luminosidad. La detonación fue tan inmensa que el cometa sufrió una deformación transformadora, asumiendo una estructura distintiva en forma de cuerno, ganándose así su apodo.

Aunque los expertos afirman que detectar el cometa sin ayudas visuales será un desafío, existe la posibilidad de presenciar este fenómeno si nos encontramos en una zona con mínima contaminación lumínica y condiciones atmosféricas favorables. Usando binoculares básicos o un telescopio, potencialmente podemos disfrutar de este espectáculo. Sin embargo, una vez que el cometa alcance el perihelio, el punto más cercano al Sol en su órbita, desaparecerá gradualmente de nuestra vista.

Cómo se descubrió el cometa 12P/Pons-Brooks

El cometa periódico 12P/Pons-Brooks, descubierto inicialmente por el astrónomo francés Jean-Louis Pons el 21 de julio de 1812 y posteriormente redescubierto por William R. Brooks en 1883, hace su cuarta aparición. Este cometa tiene un período de 71,2 años, produciéndose su perihelio el 21 de abril de 2024, a una distancia de 0,78 AU del Sol. Se acercará más a la Tierra el 2 de junio de 2024, a una distancia de 1,55 AU. Se espera que el cometa alcance su máximo brillo a finales de abril de 2024, posiblemente alcanzando una magnitud de 4. Sin embargo, sólo será visible desde el hemisferio norte hasta principios de abril, y desde el hemisferio sur a partir de principios de mayo, por lo que apenas será visible y observable a simple vista.

Jean Louis Pons

Jean Louis Pons

A la edad de 28 años, Jean Louis Pons comenzó a trabajar como conserje en el Observatorio de Marsella en Francia. Sorprendentemente, finalmente ascendió al puesto de director del Observatorio Specola Di Lucca en Italia. Como testimonio de sus notables logros, recibió la Medalla de Oro de la Sociedad Astronómica Británica y el estimado Premio Lalande de la Academia Francesa de Ciencias. Sin lugar a dudas, ostenta el estimado título del descubridor visual de cometas más prolífico de la historia, habiendo descubierto la asombrosa cantidad de 37 cometas.

El 21 de julio de 1812, desde Marsella, un astrónomo llamado Pons-Brooks hizo un descubrimiento significativo: el cometa 12P/Pons-Brooks. Este cometa estaba situado en la constelación de El Lince, tal y como señala el propio Pons-Brooks. Inicialmente lo describió como un objeto pequeño, de apariencia nebulosa, sin cola y no visible a simple vista. Sin embargo, a los pocos días se hizo visible sin la ayuda de un telescopio. A finales de agosto se había formado una cola de 2 grados de longitud y, a mediados de septiembre, su brillo había aumentado a magnitud 4.

Tras su aparición inicial, hubo múltiples intentos de calcular la trayectoria de este cuerpo celeste, todos los cuales apuntaban a su clasificación como cometa periódica. Finalmente, Johann Encke determinó de manera concluyente que su período orbital era de 70,7 años, prediciendo su regreso en 1883. Sin embargo, su búsqueda para localizarlo nuevamente resultó infructuosa hasta septiembre de ese año cuando fue redescubierto por casualidad por William Robert Brooks, un astrónomo aficionado estadounidense de Phelps, Nueva York. Este descubrimiento casual impulsó a Brooks al puesto de director del Observatorio Smith y le valió numerosos elogios y honores. La conexión con Pons no termina aquí, ya que Brooks se convirtió en el segundo descubridor visual de cometas más prolífico, con un impresionante recuento de 26 cometas en su haber.

En 1883, el cometa 12P/Pons-Brooks mantuvo su presencia como una nebulosidad compacta y sin cola. Sin embargo, el 23 de septiembre se produjo una transformación repentina y notable. El cometa sufrió un evento sin precedentes, comúnmente conocido como «explosión» o «explosión», que resultó en su apariencia parecida a la de una estrella con una magnitud de 7 u 8. Posteriormente, reapareció el coma, acompañado de la formación de una pequeña cola. A medida que pasaba el tiempo, la luminosidad del cometa continuó intensificándose, hasta alcanzar finalmente una magnitud de 3 en enero de 1884. En particular, se observaron explosiones adicionales de brillo, aproximadamente 1 magnitud mayor, tanto en el primer día como en el decimonoveno de ese mes. Poco a poco, el brillo del cometa disminuyó y fue observado por última vez en junio con una magnitud de 9,5.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el cometa 12P/Pons-Brooks y cómo verlo.


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