Volcán en erupción

Los volcanes son muy temidos en muchas zonas del mundo debido a su capacidad para destrozarlo todo. Se trata de recordatorios que tiene nuestro planeta para avisarnos que es capaz de soltar toda la furia reprimida en cualquier momento. Para los científicos, predecir un volcán en erupción es muy complicado. Existen numerosas variables que influyen en este proceso. Algunos volcanes son más preocupantes que otro dado su alto potencial de peligrosidad o por la población a la que puede afectar.

En este post hablaremos sobre todas las características de un volcán en erupción y cuáles son los volcanes cuyas erupciones son más inminentes y esperadas. ¿Quieres saber más?

Peligrosidad de un volcán en erupción

Para que un fenómeno natural tal y como puede ser una tormenta, un tornado, huracán o, como en este caso, un volcán en erupción tenga una determinada peligrosidad, tiene que existir una población a la que pueda afectar. Si un fenómeno natural no afecta al ser humano “no es peligroso”. Por lo tanto, se puede decir que, en función de la posible afección a los bienes y vidas humanas aumenta o disminuye su peligrosidad.

Un volcán en erupción puede ser muy peligroso dependiendo del tipo de erupción que tenga. Existen diversos tipos de erupciones. Estas son las principales:

  • Erupciones hawaianas: Este tipo de erupción tiene una composición enteramente de basaltos. Su nombre se debe a que se da en algunas islas como el archipiélago de Hawai. La lava suele ser bastante fluida.
  • Erupciones estrombolianas: Son las más famosas por ser las que salen en películas y series. El magma es muy fluido y está compuesto de basaltos. Se puede observar que el magma va ascendiendo lentamente por la columna del volcán hasta generar una explosión y desprender toda la lava. En su interior se producen burbujas al igual que en las películas.
  • Erupciones vulcanianas: Nos encontramos con un tipo de erupción menos explosiva. Se produce cuando el conducto volcánico está repleto de lava y, por acumulación, se destapona para salir todo. Las explosiones de estos magmas pueden tardar hasta algunas horas.
  • Erupciones plinianas: Estas erupciones se caracterizan por su gran presencia de gases. Cuando los materiales magmáticos se mezclan con los gases emitidos se forman los priroclastos. La famosa piedra pómez se forma en estas erupciones.
  • Erupciones surtseyanas: Tienen lugar cuando el magma interacciona con agua de mar. Si ésta está en altas cantidades, tendrá lugar explosiones como las ocurridas en el volcán Surtsey (de ahí su nombre).
  • Erupciones hidrovolcánicas: En ellas se produce una explosión producida por el vapor de agua que hay por encima de la roca. Estas explosiones generan efectos devastadores y coladas de fango.

Volcanes “pendientes” de erupción

Cuando hablamos de que un volcán está pendiente de erupción se queda bastante ambiguo. Esto se debe a que puede estar casi activo geológicamente o casi activo antropológicamente. Para la geología, el tiempo geológico es la escala con la que se producen todos los procesos de la Tierra. La escala es de millones de años y no de siglo como la del ser humano.

Por ello, un volcán puede estar “pendiente” de entrar en erupción geológicamente y no afectar al ser humano en la actualidad en absoluto. Pongamos de ejemplo la erupción del volcán Kilauea. Imaginaos que está pendiente geológicamente hablando. Esto haría que dentro de 250.000 años entre en erupción. Para el tiempo geológico, esta cifra en años es poco. Sin embargo, a escala humana es algo impensable. Seguramente no te incomodará saber que un meteorito caerá en nuestro planeta dentro de 250.000 años.

Un ejemplo real es el volcán de Yellowstone Caldera. Se predice que su erupción sería particularmente mala. Los expertos afirman que el flujo de lava se extendería entre 50 y 65 kilómetros. Es posible que la erupción del volcán no se produzca hasta dentro de miles de años. Sin embargo, sólo se tendría un año de advertencia para prepararse ante un evento tan catastrófico.

Los científicos aprender sobre un volcán en erupción para conocer el comportamiento y intentar predecirlo. Se sabe muy poco sobre volcanes que estén actualmente activos en el mundo. Lo que se sabe es que hay 550 volcanes en el planeta. Este número no incluye los que se encuentran en el fondo de los océanos. Solamente los volcanes que se encuentran cerca de zonas pobladas del primer mundo como lo son Estados Unidos, Japón o Italia son vigilados de forma regular.

Estudios de los volcanes

Los científicos estudian continuamente cuáles la probabilidad de que entre un volcán en erupción. Para conocer cuáles son los más probables a entrar en erupción se tiene en cuenta la lista de los volcanes que han tenido algún tipo de erupción en un periodo de 10.000 años. Para proteger a la población ante un desastre, se debería de incrementar la vigilancia y retirar a las personas que puedan estar en riesgo. Cuando se retira a la población se pueden crear falsas alarmas y un rechazo por parte de la misma. Por ello, es importante estar completamente seguros de que la erupción del volcán es inminente.

Tal y como hemos dicho a lo largo del post, es bastante complejo conocer qué volcanes pueden entrar en erupción. Los científicos han logrado identificar los volcanes que necesitan más vigilancia. Se ha elaborado un listado con los más importantes. Esto no quiere decir que los volcanes que se encuentran en la lista tenga que entrar en erupción.

Los volcanes que aparecen en la lista son muy volátiles. La mayoría de ellos se encuentran en regiones muy pobladas y con importantes bienes económicos. Son capaces de generar toneladas de cenizas, flujos piroclásticos, flujos de lava, etc.

Todos estos factores son bastante peligrosos como para dejarlos sin más. Es necesario incrementar la vigilancia y estar preparados para evacuar a la población lo antes posible.

Estos son los 16 volcanes de la lista:

  • Avachinsky-Koryaksky en Kamchatka, Rusia
  • Colima en Jalisco, México
  • Galeras en Nariño, Colombia
  • Mauna Loa en Hawai, Estados Unidos
  • Etna en Sicilia, Italia
  • Merapi en Java Central, Indonesia
  • Nyiragongo en Kivu del norte, la República Democrática del Congo
  • Rainier en Washington, Estados Unidos
  • Vesuvius en Campania, Italia
  • Unzen en Nagasaki/Kumamoto, Japón
  • Sakurajima en Kagoshima, Japón
  • Santa María en Quetzaltenango, Guatemala
  • Santorini en Egeo Meridional, Grecia
  • Volcán Taal en Calabarzon, Filipinas
  • Teide en las Islas Canarias, España
  • Ulawun en Nueva Bretaña, Papúa Nueva Guinea

Por el bien de las personas que viven en estos lugares, espero que no entren en erupción en escala humana.

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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