Volcán de Izalco, una belleza de El Salvador

volcan el salvador

Uno de los volcanes de más reciente formación en El Salvador, y uno de los más nuevos de todo el continente americano, es el Volcán Izalco. Se cree que surgió en 1770, según la narrativa predominante, cuando comenzaron a salir humo y cenizas de una grieta en la base del volcán Santa Ana. Este volcán es muy famoso y tiene una historia bastante interesante.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre volcán Izalco, su historia, sus características, formación y mucho más.

Historia del volcán Izalco

ruta de volcanes

Según el historiador Jorge Lardé y Larín, el origen de este volcán se remonta al 19 de marzo de 1722, cuando surgió un nuevo cráter que arrojó fuego, lava y cenizas. Esta actividad volcánica escaló hasta convertirse en una importante erupción en 1745, como indica el Índice de Explosividad Volcánica, que sitúa a este volcán en el nivel 1 sobre 8.

Durante varios años, a partir de 1966, el volcán presentó una erupción continua, tan intensa que su ardiente despliegue podía ser presenciado hasta el océano, lo que le valió el sobrenombre de Faro del Pacífico. La vigorosa actividad del volcán resultó en la formación de un cono de 650 metros que se eleva sobre la llanura adyacente, alcanzando una altura de 1.952 metros. Este cono albergaba un cráter de 250 metros de diámetro. La erupción regular más reciente del volcán tuvo lugar en 1958, pero en 1966 volvió a despertar de su estado latente con una erupción lateral menor. Desde entonces se ha observado un paulatino descenso tanto de la actividad como de la temperatura de sus fumarolas.

En 1596, el capitán aragonés Lupercio de Espés, antepasado directo de Manuel José Arce, realizó la ascensión inicial al volcán. Desde entonces, el volcán ha permanecido activo.

Debido a su extensa historia volcánica, el volcán, junto con otros cinco volcanes de los 170 que se encuentran en El Salvador, es monitoreado constantemente para detectar cualquier signo de actividad.

A lo largo de casi dos siglos, específicamente de 1770 a 1956, los investigadores han documentado meticulosamente aproximadamente 51 casos de erupciones volcánicas.

Ubicación

el volcan de izalco

Situado dentro del Complejo Los Volcanes, el volcán se encuentra en el Área de Conservación y Reserva de la Biosfera de Apaneca, designación que le otorgó la UNESCO en septiembre de 2007. Este complejo, a su vez, se extiende por los municipios de Izalco y Nahuizalco dentro del Departamento de Sonsonate. .

La característica distintiva del complejo está relacionada con la interconexión hidrogeológica de tres volcanes: Izalco, Cerro Verde e Ilamatepec, también conocido como Volcán Santa Ana. Abarca San José Miramar, San Blas o Las Brumas, Ojo de Agua del Venado, Los Andes, El Paraíso, Volcán Izalco, La Auxiliadora y Cerro Verde.

Se ha proclamado oficialmente un pregón para San Blas, Volcán Izalco, San José Miramar y sus respectivos campos de lava. Se deberá cumplir con el Plan de Manejo establecido, vigente desde el año 2006. Esta notable región cuenta con paisajes impresionantes, volcanes activos y una amplia gama de ecosistemas. También está clasificado como parte de la ecorregión de Bosques Montanos de Centroamérica. La zona tiene potencial para albergar turismo a pequeña escala o incluso atraer a un gran número de visitantes. Además, existen lugares específicos dentro de la región que pueden facilitar la infiltración y reposición de los acuíferos, con bosques en las primeras etapas de desarrollo después de la actividad volcánica.

Biodiversidad del volcán Izalco

volcan de izalco

Los ecosistemas del Bosque Tropical Siempreverde de Hoja Ancha Altimontano, el Páramo Altimontano y el flujo de lava cuentan con una diversa gama de flora, con más de 125 especies de árboles documentadas. Dentro de estos ecosistemas se pueden encontrar especies destacadas como el palo de cera, el pino, el sapuyulo y diversas plantas que prosperan en ambientes de lava, incluidos líquenes, licopodios, pastos y agaves. Orquídeas y bromelias, comúnmente conocidas como gallitos, también adornan estos paisajes.

El páramo, en particular, alberga un grupo único de especies que poseen hojas anchas, aplanadas o suaves, que sirven como adaptación a los gases sulfurosos y fuertes vientos que prevalecen en las cercanías del volcán. Además, existen aproximadamente 134 hectáreas de plantaciones de cipreses que fueron introducidas por propietarios anteriores.

Dentro de esta región, habitan varios mamíferos, incluidos coyotes, zorros espinosos, venados y ocelotes. Además, aquí se pueden encontrar numerosas especies de aves, como el halcón de cola corta, el halcón montañés y el águila negra. En particular, este es uno de los raros entornos naturales donde se han realizado investigaciones exhaustivas sobre el seguimiento de aves, mamíferos, anfibios y reptiles.

Clima

El clima promedio en esta región se caracteriza por temperaturas frescas, que generalmente oscilan entre 16°C y 20°C. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el clima puede pasar rápidamente a un ambiente más cálido dependiendo de la cantidad de luz solar recibida. Durante las primeras horas de la mañana o al final de la tarde, especialmente cuando hay nubes, la temperatura tiende a disminuir junto con el viento.

En un día normal, se puede esperar un clima agradable con temperaturas que oscilan entre los 26°C y los 30°C. Cabe mencionar que entre los meses de mayo y octubre se presentan fuertes precipitaciones, por lo que es recomendable planificar excursiones para acampar durante los meses restantes. Temprano en la mañana, las temperaturas pueden bajar hasta 7°C, y la niebla ocasional puede provocar cambios rápidos y notables de temperatura a lo largo del día.

Turismo

Los entusiastas de la naturaleza y aquellos que aprecian los impresionantes paisajes encontrarán que el parque es una puerta de entrada a las cumbres de los tres volcanes, brindando amplias oportunidades para caminatas al aire libre. Los turistas tienen la oportunidad de acceder al Parque Nacional Los Volcanes a través de tres entradas designadas.

El Sector Cerro Verde, al que se puede llegar cómodamente a través de un camino pavimentado conocido como Camino a Cerro Verde, ofrece una gama de comodidades para el turista. Administrado por el Instituto Salvadoreño de Turismo, este sector cuenta con un centro turístico, senderos, un orquideario, miradores, cafetería y guías locales.

Al Sector San Blas, ubicado 11 kilómetros después del desvío de Cerro Verde, se accede por un libramiento de tierra y piedra de 200 metros de longitud. Dentro de este sector, los visitantes encontrarán una estación de guardaparques, una cafetería, así como dos tipos de alojamiento: cabañas estilo mochilero y cabañas más cómodas estilo iglú. Desde este punto, varios senderos conducen a las cumbres de los tres volcanes.

El Sector Los Andes, ubicado a 6,5 ​​kilómetros por un accidentado camino de terracería (es necesario vehículo 4×4), se encuentra a lo largo de la Carretera a Cerro Verde. Este sector ofrece el más alto nivel de privacidad, completo con una estación de guardaparques, centro de visitantes, instalaciones para capacitación y celebración de eventos. Además, cuenta con una estación biológica bien equipada, áreas designadas para acampar y almorzar, un orquideario, un comedor, un albergue ecológico diseñado al estilo «deckcamping» y un sendero que conduce al cráter de Santa Ana.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el volcán Izalco y sus características.


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