Vapor de agua

nubes y gas de efecto invernadero

El vapor de agua no es más que un estado de aireación del agua una vez que ha pasado del estado líquido al estado gaseoso. Para que el vapor de agua tenga lugar, debe estar expuesta a una temperatura cercana al punto de ebullición. Este gas es importante de cara al ciclo hidrológico, a la formación de vida y al calentamiento global.

Por ello, vamos a analizar en profundidad que el vapor de agua, sus características e importancia.

Características principales

vapor de agua

No es más que un estado delegación del agua cuando cambio de fase de este estado líquido al estado gaseoso. Este vapor es incoloro e inodoro aunque suele adquirir una apariencia blanca y turbia cuando se intercalan con pequeñas gotas de agua que se encuentran en estado líquido. El vapor de agua también puede llegar a reducir la visibilidad dependiendo de su densidad y del lugar donde se encuentre. Por ejemplo, vemos que el vapor de agua se puede ver bastante bien cuándo nos salimos de la ducha y tenemos las ventanas cerradas del cuarto de baño. Es aquí donde de vapor de agua se acumula y se va volviendo líquido conforme se pega en las paredes.

En la naturaleza, el vapor se produce al calentarse el agua subterránea a través de algunos procesos volcánicos. Estos procesos volcánicos dan como resultado aguas termales, géiseres, fumarolas y algunos tipos de volcanes. Los géiseres son un tipo especial de aguas termales. El vapor también se puede generar de forma artificial mediante sistemas tecnológicos como son las calderas compuestas por combustibles fósiles y en los reactores nucleares. De esta manera, sabemos que el vapor de agua constituye una importante fuente de energía para la industria. Y es que la mayoría de los procesos de formación de generación de electricidad tienen en cuenta la capacidad del vapor de agua para mover turbinas.

Se puede percibir en un día de mucha humedad, en la niebla presente durante el amanecer o cuando el ambiente es frío y sexta la aire por la boca. El aire de la boca contiene humedad y agua que se compensa al ponerse en contacto con el aire frío.

Formación del vapor de agua

importancia del vapor de agua

Vamos a ver cuáles el principal proceso por el que el vapor de agua se genera. La ebullición del agua es un proceso físico en el que de este elemento pasarse de estado líquido a gaseoso como consecuencia a la exposición del calor intenso de forma prolongada. La temperatura de ebullición del agua es de 100 grados. Es en estas temperaturas donde el agua comienza hervir. Sin embargo, el agua no tiene que está viviendo para que exista vapor de agua.

Una vez el líquido ha alcanzado el punto de ebullición, silla absorbiendo el calor para transformar el líquido el vapor pero ya no aumenta más su temperatura. Toda el agua líquida se acabará transformando en vapor hasta acabar con toda la totalidad de la masa líquida. Este proceso lo vemos con mucha facilidad cuando ponemos a hervir agua en una olla. También debemos saber que la temperatura de ebullición del agua depende de la presión a la que está sometida dicha sustancia. Por ejemplo, en una olla a presión la cocción de los alimentos se producen más rápido dado debido a la presión que ejerce la propia olla la temperatura de ebullición del agua es menor.

Usos del vapor de agua

geiser natural

Como es de esperar, el vapor de agua tiene diversos usos en numerosos ámbitos. Vamos a ver cuáles son todos estos usos:

  • Esterilizar alimentos: el vapor de agua sirve para eliminar los microorganismos presentes en los alimentos. La mayoría de los microorganismos mueren al exponerlos altas temperaturas. Por ello, el vapor de agua es utilizado para esterilizar el agua o ciertos elementos como las casas que se emplean para cubrir pérdidas.
  • Funcionamiento de motores: existen numerosos motores que funcionan con la combustión de combustibles fósiles que transformar la energía térmica de una determinada cantidad de agua en energía mecánica. Es así como funcionan las máquinas de vapor.
  • Atomizar: atomizar no es más que fragmenta algún partes más pequeñas. Es un proceso que permite segmentar una sustancia en porciones muy pequeñas de tamaño. También se puede utilizar el mecanismo de un artefacto que permite propagar líquido mediante exposición de gotas muy pequeñas como es un pulverizador.
  • Limpiar: el agua es el disolvente universal. Con el agua se puede limpiar todo tipo de cosas. El vapor de agua también se puede utilizar para limpieza. Mediante aparatos que emplean tecnología de vapor a presión permite elevar la potencia y limpiar todas las manchas más complejas como son aquellas que se acumulan en alfombras, muebles o prendas de vestir.
  • Hidratación: el método de cocción al vapor es bastante recomendable para todos los alimentos saludables puesto que permite conservar las vitaminas, nutrientes y el líquido propio de los alimentos.
  • Humidificar: muchos de los equipos humificadores son capaces de mejorar las condiciones ambientales al aumentar la humedad relativa. Existen varios tipos de humificadores dependiendo de si evaporar el agua ultrasonidos o los que lo hacen a través del calor. Los segundos son más preferible de utilizar durante el invierno ya que también aumenta la temperatura del ambiente de forma ligera.

Importancia

Como hemos mencionado al principio del artículo, el vapor de agua es muy importante en la naturaleza. Su presencia en la atmósfera es una de las más relevantes. Y es que está presente en cantidades variables el resultado componente vital del ciclo hidrológico. La concentración promedio en la atmósfera es de alrededor de 3%. En regiones más áridas o muy frías como son los polos, la concentración es menor.

Aunque no se pueda ver a simple vista, en un día despejado existe presencia de vapor de agua. Sólo que a ser un gas sin color ni olor no se percibe directamente con los sentidos a diferencia de las nubes que están formadas por gotas de agua líquida y por eso se pueden ver. Es el gas de efecto invernadero más abundante en la atmósfera y es el más potente de todos por su estructura química. Mientras más cálido o el planeta, más vapor de agua existían el aire conforme aumente la tasa de evaporación de océanos, lagos y las demás masas de agua del mundo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el vapor de agua y sus características.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.